¿Cómo afecta el azúcar al cerebro?

23 Junio, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la nutricionista Marta Guzmán
Consumir azúcar en exceso puede tener efectos negativos en el cerebro. Hasta la fecha se ha demostrado que puede ser adictivo, además de detonar inflamación o reacciones de carácter emocional.

El azúcar puede producir numerosos problemas de salud y afectar también al cerebro. Lo más preocupante es que es el compuesto que más suele estar presente en los alimentos que consumimos con frecuencia. Además, se ha identificado que puede llegar a ser tan adictivo como muchas drogas.

Resulta esencial reducir el aporte de azúcar en la dieta para mejorar el estado de salud y prevenir la aparición de enfermedades. En este articulo descubrirás cómo afecta negativamente el azúcar al cerebro.

El azúcar y el cerebro

¿Qué es el azúcar?

¿Cuáles son los diferentes tipos de azúcar?
Más allá del azúcar blanco de mesa que todos conocemos, hay otros tipos de azúcares que pueden estar presentes en los alimentos.

Lo primero que se nos viene a la mente cuando pensamos en la palabra azúcar, es ese azúcar blanco que tenemos en casa. Está es la sacarosa y es la forma más común en la que lo podemos encontrar.

Pero hay muchos más tipos de azúcares dependiendo de su estructura química. Azúcares como la fructosa, galactosa, glucosa, maltosa o lactosa se pueden encontrar de forma natural en los alimentos, o bien,  pueden ser agregados como endulzantes o conservantes.

Los fabricantes las pueden introducir en los alimentos a través de una amplia gama de nombres.  Por lo tanto, es importante leer las etiquetas nutricionales y conocer los sinónimos del azúcar. El 80% de los productos procesados que se encuentran en el supermercado contienen azúcares ocultos que consumimos sin darnos cuenta, siendo estos los que realmente debemos evitar.

La OMS recomienda reducir el consumo de azúcar libre (el que se añade a los alimentos, no el que se encuentra de forma natural en ellos), por debajo del 10% de la ingesta calórica total del día. Incluso, anima a que este consumo baje al 5%, pues produciría beneficios adicionales para la salud, así lo afirma una investigación publicada en a la revista Diabetes Research and Clinicla Practice. Esta medida es capaz de prevenir enfermedades como la diabetes y de mejorar su manejo.

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¿Cómo funciona el azúcar en el cerebro?

El cerebro, de acuerdo con un estudio publicado en la revista Physiology & Behavior, consume 5,6 miligramos de glucosa por cada 100 gramos de tejido cerebral por minuto. En el cerebro de un individuo adulto, la mayor demanda de energía procede de las neuronas.

A pesar de que el cerebro representa menos del 2% del peso corporal, gasta hasta el 20% de la energía del total de la glucosa que fabrica el organismo, es decir, es su principal consumidor.

Cuando se ingieren alimentos que contienen azúcar, al introducirlos en la boca y entrar en contacto con las papilas gustativas de la lengua, estas manda señales activando los receptores de lo dulce en el tronco cerebral y, de ahí, a diferentes áreas de nuestro cerebro, donde la señal recibida activa el sistema de recompensa del cerebro.

De la misma forma, en el aparato digestivo también hay receptores del azúcar, los cuales van a enviar señales al cerebro indicando si existe sensación de saciedad o no. Los efectos que provoca el azúcar en el cerebro explican el por qué podríamos tener dificultades para controlar su consumo.

Produce adicción

mujer con ansiedad por lo dulce
El consumo de azúcar puede causarnos adicción. Esto se debe a que produce en el cerebro un efecto gratificante al activar las señales de recompensa.

El azúcar puede producir adicción, ¿cómo ocurre esto?… El activo principal del sistema de recompensa en el cerebro es la dopamina. Respecto a esto, se ha demostrado que si comemos alimentos ricos en azúcares, la respuesta de la dopamina por parte de nuestro cerebro no se nivela.

Por lo tanto, cuanta más azúcar comemos, más señales de recompensa seguirá mandando nuestro cerebro, al igual que ocurre con algunas drogas como la cocaína o la heroína.

Debido a esto, cada vez que comemos cualquier tipo de comida azucarada, se activa en nuestro cerebro una sensación gratificante, produciendo efectos adictivos sobre nuestro cerebro. Existen estudios, como el publicado en el 2018 en la revista British Journal of Sports Medicine, que afirman que el consumo de azúcar es capaz de crear una adicción.

Aumenta el riesgo de padecer ciertas enfermedades

Sabemos, que el consumo excesivo de azúcar se refleja en enfermedades cardiovasculares, diabetes, hígado graso, cáncer, entre otras. Sin embargo, nuevos hallazgos han revelado que también pueden tener efectos negativos a nivel cerebral, produciendo inflamación o reacciones de carácter emocional, como pueden ser:

  • Hiperactividad infantil.
  • Fatiga.
  • Insomnio.
  • Ansiedad.
  • Demencia.
  • Depresión.

Un estudio publicado en Scientific Reports, que incluyó 264.000 adultos mayores de 50 años, con 10 años de seguimiento, demostró que las personas que bebían diariamente más de 4 latas de bebidas azucaradas tuvieron mayor riesgo de padecer depresión, rondando cifras de casi el 30%, en comparación con aquellos que no consumieron.

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Causa problemas de memoria y aprendizaje

Disfunción de la memoria
El consumo excesivo de azúcar se asocia con deterioro de la memoria y dificultades en el aprendizaje.

Otro problema que pueden padecer las personas que consumen azúcar en exceso, según estudios científicos, es tener peor memoria. Esto es así debido a que, cuando existen niveles elevados de glucosa en sangre, el cerebro va a intentar metabolizarla produciéndose un daño en el hipocampo.

El hipocampo es la zona del sistema nervioso central donde se forman, organizan y guardan las ideas y memorias. De esta forma, cuanto más azúcar se proporciona al cerebro, este llegaría a saturarse cada vez más, por lo que con el tiempo esto podría derivar a una degradación neurológica, ocasionando deficiencias en la memoria y habilidades de razonamiento.

El consumo de azúcar afecta negativamente al cerebro

Como demuestra la ciencia, existe una fuerte relación entre la ingesta habitual de azúcar y un posterior riesgo de padecer una enfermedad mental. Esto se debe a que esta sustancia puede causar en el cerebro un efecto neurotóxico.

Por lo tanto, elimina o reduce al mínimo el azúcar de mesa, los productos ultraprocesados, cereales de desayuno, salsas y bebidas azucaradas.

 

 

  • Sainsbury E., Kizirian NV., Partridge SR., Gill T., Colgiuri S., Gibson AA., Effect of dietary carbohydrate restriction on glycemic control in adults with diabetes: a systematic review and meta analysis. Diabetes Res Clin Pract, 2018. 139: 239-252.
  • Murray S., Tulloch A., Avena NM., Recent studies of the effects of sugars on brain systems involved in energy balance and reward: relevance to low calorie sweeteners. Physiology & Behavior, 2016.
  • DiNicolantonio JJ., O'Keefe JH., Wilson WL., Sugar addiction: is it real? a narrative review. Br J Sports Med, 2018. 52 (14): 910-913.
  • Knuppel A., Shipley MJ., Llewellyn CH., Brunner EJ., Sugar intake from sweet food and beverages, common mental disorder and depression: prospective findings from the whitehall II Study. Sci Rep, 2017.