Cómo afectan las radiaciones solares a nuestros ojos

Thais Guillen Otero · 2 abril, 2014

La mayoría de las personas piensa en los daños que pueden ocasionar los rayos de sol en su piel y compran bloqueadores solares, bronceadores y cremas que eviten en lo posible las terribles quemaduras y lesiones que muchas veces nos regala el verano.  Sin embargo muy pocos imaginan que sus ojos también resultan dañados por esta radiación.

¿No me crees? ¿No has sentido luego de un delicioso día de playa la vista irritada o cierto lagrimeo? Pues continúa leyendo este artículo y te enterarás de cómo afectan las radiaciones solares a nuestros ojos.

¿Qué son las radiaciones solares?

Las radiaciones solares son aquellas ondas electromagnéticas emitidas por el sol cuyo espectro va desde el infrarrojo hasta el ultravioleta. La mayor parte de estos rayos son absorbidos por los componentes de nuestra atmósfera; pero el resto llega a nosotros regulando la temperatura de la Tierra, permitiendo el crecimiento y desarrollo de plantas y microorganismos y la producción de cultivos, entre otros muchos beneficios.

En el caso de los seres humanos la luz solar juega un papel primordial en nuestras vidas, siendo responsable incluso de que produzcamos determinadas formas de vitamina D, la cual regula la incorporación de calcio en los huesos. Sin embargo estas radiaciones también pueden resultar perjudiciales para la salud,  en especial pueden dañar la piel y los ojos.

En el caso de estos últimos parece tener mayor incidencia la radiación ultravioleta, que comprende las longitudes de onda entre 150 y 400 nm., aunque la radiación visible (de 400 a 780 nm.) y la infrarroja (de 780 a 1400nm.) también pueden tener efectos negativos.

Ahora seguro que te gustaría saber…

¿Cómo afectan las radiaciones solares a nuestros ojos?

Sol

Es importante que cuidemos nuestros ojos de los rayos ultravioletas teniendo en cuenta las muchas afectaciones que pueden sufrir. A continuación te presento las más comunes, así que presta atención y ¡protégete!

Quemaduras oculares

Debido a la sobreexposición a los rayos solares ya sea de forma directa o indirecta (reflejo de estos en el agua, el hielo o la nieve), nuestros ojos sufren quemaduras de con distintos grados de gravedad, siendo especialmente sensibles al sol la córnea, el cristalino y la retina. Los principales síntomas de quemaduras son:

  • Enrojecimiento
  • Irritación
  • Lagrimeo
  • Dolor
  • Sensación de tener arena en los ojos
  • Visión borrosa
  • Pérdida de la visión

Oftalmia

Como consecuencia de la exposición excesiva a los rayos solares se produce esta inflamación dolorosísima en los ojos. La Oftalmia de las nieves resulta ser la más frecuente provocada por el reflejo del sol en la nieve y el hielo. Los principales síntomas de la oftalmia son:

  • Lagrimeo
  • Ceguera temporal
  • Párpados inflamados
  • Dolor ante la luz

Pterigión

Los rayos solares resultan ser el agente desencadenante que causa el crecimiento excesivo de de tejido sobre la córnea, en personas con predisposición genética a este padecimiento. Los principales síntomas de pterigión son:

  • Enrojecimiento
  • Lagrimeo
  • Sensación de cuerpo extraño en el ojo

Cataratas

Las personas que padecen de esta enfermedad sufren de un  oscurecimiento paulatino del cristalino del ojo. De esta manera su agudeza visual disminuye conllevando muchas veces a la pérdida total de la visión. Según la Organización Mundial de la salud (OMS) el 20% de los casos diagnosticados están relacionados con una prolongada exposición a radiaciones solares. En las personas que ya padecen de cataratas estas radiaciones causan molestias y deslumbramientos. Los principales síntomas de cataratas son:

  • Deslumbramientos
  • Disminución progresiva de la visión lejana
  • Visión nublada o borrosa o con manchas
  • Puntos negros
  • Variaciones en la coloración de las pupilas

Tumores

El ojo es un órgano muy sensible, su exposición a la radiación ultravioleta puede causar la proliferación de células cancerígenas dando lugar a tumores benignos o malignos. No existen síntomas determinados así que si observas bultos, cambios de coloración o sientes molestias en tus ojos dirígete de inmediato al médico.

¿Qué puedo hacer para protegerme del sol?

A pesar de que poseemos mecanismos naturales de protección contra los rayos solares como la contracción de párpados y pupilas y el filtrado de luz que realiza el cristalino del ojo, no son suficientes para protegernos. Es por eso que los especialistas recomiendan tomar las siguientes medidas para mantener nuestros ojos sanos:

  • Evita exponerte a la luz solar de las 10:00 a las 16:00 horas pues es el período en el que las radiaciones son más agresivas.
  • Utiliza gafas o lentes con índice de protección del 99-100%  contra rayos ultravioletas. Fíjate que tengan el sello distintivo CE
  • No utilices gafas de sol si no es necesario y nunca lo hagas en lugares oscuros, puesto que al obligar a la pupila a dilatarse innecesariamente con frecuencia puedes desarrollar una fotofobia a largo plazo y volverte hipersensible a la luz solar.
  • Chequéate al menos una vez al año con el oculista.

Y para terminar…

aloe vera juice with fresh leaves

No puedo dejar de ofrecerte 3 remedios para aliviar tus ojos luego de un delicioso día de playa, incluso si te has protegido es posible que el calor los irrite.  Estoy segura de que, luego de aplicarte alguno de ellos,  sentirás tu vista renovada:

Remedio # 1: Aloe vera contra la inflamación

La sábila resulta muy poderosa  contra la vista cansada, la inflamación e incluso las cataratas. Corta la hoja de Aloe vera en trozos grandes y humedece un algodoncito en el líquido transparente que segrega la planta. Este algodón lo vas a pasar con suavidad sobre el párpado afectado dos veces al día: por la mañana y por la noche. Aguarda unos minutos y enjuaga con manzanilla o agua de rosas. Repite el tratamiento hasta que te alivies.

Remedio # 2: Tomate contra el dolor

El tomate es excelente contra las quemaduras debido a su gran contenido de agua. Colócate una rebanada de tomate fresco en cada ojo durante 5 minutos tres veces al día. Tu inflamación desaparecerá.

Remedio # 3: Pepino refrescante

El pepino también tiene un alto contenido de agua. Si quieres refrescar tus ojos cansados colócate una rebanada fina de pepino sobre cada uno de ellos y verás los resultados.