¿Cómo combatir la alergia al sol?

31 diciembre, 2013
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
Es importante que utilicemos un factor de protección adecuado y que evitemos aquellos elementos que puedan empeorar la condición, como son perfumes o cosméticos al exponernos al sol

La fotodermatosis es el término que engloba todas aquellas reacciones anormales de la piel (inflamación, erupción, enrojecimiento, picor, etcétera) al exponerse al sol. Suele tener mayor incidencia en personas con tonos de piel claro, pero esto no excluye que otras personas sensibles a la luz puedan sufrirla.

Aún cuando se le conoce comúnmente como «alergia» por la similitud de algunos síntomas, no se trata de una alergia como tal. En realidad, se habla de “erupción polimórfica lumínica”.

Las alteraciones que sufre la piel por la exposición a la luz solar pueden distinguirse de las quemaduras solares de la siguiente manera:

  • Una quemadura solar es una reacción normal de la piel frente a la exposición excesiva al sol. Pero la alergia al sol, como hemos mencionado, es una reacción anormal.
  • En la alergia al sol no es necesario que la exposición solar sea excesiva, de hecho estas reacciones se producen con mayor frecuencia en primavera e inicios de verano, cuando las radiaciones ultravioletas aún no tienen los niveles máximos del verano.
  • Enlazando con la diferencia anterior, la alergia al sol puede producirse incluso con el uso de protectores solares de alto rango. Pero las quemaduras solares se evitan eficazmente con este tipo de medidas si se usan correctamente.

La alergia al sol suele presentarse en edades tempranas o  adolescencia pudiendo ser una condición temporal o permanente, siendo esta segunda opción la más común.

Hay que destacar que las lesiones producidas por la erupción polimórfica lumínica pueden derivar en problemas graves de la piel, especialmente en casos crónicos por lo que siempre se debe contactar con un profesional médico.

En cualquier caso, en este artículo te ampliamos los conocimientos sobre esta alteración de la piel y te sugerimos una serie de remedios caseros para que puedas mejorar su curso.

Síntomas de la alergia al sol

Aunque todas las zonas de la piel se pueden ver afectadas,  las más expuestas al sol son las que más sufren, como la cara o las manos.

Los síntomas que se presentan son diversos:

Eritema

Enrojecimiento de la piel producido por la vasodilatación de vasos sanguíneos. En este caso sería por la exposición al sol junto con la reacción anormal del cuerpo de personas sensibles a la luz.

Pápulas

Una pápula es una lesión de pequeño tamaño (menos de medio centímetro) sobreelevada, en general redondeada y de bordes bien limitados.

Urticaria

Acompañando a las anteriores puede presentarse la urticaria. Una sensación intensa de picor acompañada de lesiones edematosas (como líquido dentro de la piel) que aparecen y desaparecen en pocas horas para luego cambiar de sitio.

Placas

Lesiones engrosadas de tamaño medio normalmente. Tienen  aspecto inflamatorio y sus tamaños oscilan entre 1  y 30 cm. Se dan en capas superficiales de la piel.

Úlceras

Este tipo de lesiones presentan mayor gravedad. Son profundas (afectan hasta las capas inferiores de la piel) y curan dejando cicatrices.

Causas

La causa de la alergia al sol como tal es desconocida. Sin embargo hay varias hipótesis que podrían explicarla:

1. Rayos UVA y UVB

Se sabe que el 75 % de los casos de alergia al sol son por la exposición a rayos UVA. El 10 %  se debería a los rayos UVB y el resto a una combinación de ambos.

2. Reacción inmunitaria

Una teoría propone que ante la exposición solar hay una reacción inmune provocada por receptores especialmente sensibles a la luz de nuestra piel. La reacción se manifiesta en forma de las lesiones mencionadas.

3. Aumento de radicales libres

Otra hipótesis explica que hay  un desequilibrio entre los antioxidantes y oxidantes de la piel. Los últimos, que son perjudiciales para nuestra salud en muchos aspectos más que para la piel, aumentarían mucho con la exposición solar.

Esto determina que las células de la piel fabriquen gran cantidad de radicales libres, unas sustancias perjudiciales para célula.

Para eliminarlos se estimula el proceso de inflamación y esto desembocaría en los síntomas que hemos mencionado. Todo esto se produce mucho más rápido si además las personas son alergia al sol tienen deficiencia de vitaminas A, E, o C.

Diagnóstico

 Ante la aparición de cambios en la piel después de la exposición solar es necesario consultar con un profesional médico. A pesar de que hemos explicado cómo diferenciar la alergia al sol de una quemadura, estas últimas también requieren de tratamiento específico.

Por no hablar de que hay otros eventos que pueden alterar la piel de formas parecidas como las picaduras de insectos o las dermatitis alérgicas. Los tratamientos de cualquiera de estas alteraciones son completamente distintos a los de la alergia al sol.

Prevención y tratamiento

Los fármacos más comúnmente recetados por los profesionales médicos son los que también se aplican en la alergia. Estos son los corticoides y antihistamínicos.

Estos medicamentos alivian los síntomas de la alergia al sol, sin embargo para erradicarla y evitar que se vuelva a producir lo mejor son una serie de medidas preventivas que nosotros mismos podemos realizar:

  • Evitar el agente causal (el sol) en la medida de lo posible.  Si es necesario exponerse usaremos sombreros, ropas y protectores solares adecuados.
  • Evitar el uso de perfumes, desodorantes y cosméticos al tomar el sol.
  • Consumir antioxidantes y aceite omega-3 resulta beneficioso para evitar los síntomas de la alergia al sol.

En algunos casos los especialistas médicos aconsejan como medida preventiva la fototerapia, que consiste en exponer al paciente progresivamente a los rayos solares. Se consigue con máquinas especializadas que regulan la cantidad de rayos UVA y UVB.

Esta medida no puede aplicarse sin el aparato especializado ni sin la supervisión del especialista, por lo que no está incluida entre las medidas anteriores.

Conclusión

Si tu médico te ha confirmado que sufres «alergia al sol» es conveniente que evites exponerte al sol durante las horas de mayor radiación (entre las 10:00 am y las 16:00 pm), utilices protección a diario y ropa adecuada y sigas el resto de las recomendaciones que te haya dado el profesional.

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