Cómo combatir y prevenir el dolor de espalda

Yamila Papa Pintor·
24 Julio, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico Carlos Fabián Avila al
21 Diciembre, 2018
El sedentarismo, el sobrepeso o la falta de actividad física son solo algunos de los factores que pueden disparar el dolor de espalda.
 

Uno de los problemas actuales más frecuentes es el dolor de espalda, de hecho, afecta a ocho de cada 10 personas en algún momento de sus vidas.

El dolor de espalda puede variar desde un dolor sordo, constante, hasta un dolor súbito e intenso. En todo caso, es importante acudir a un especialista para que pueda detectar el origen del dolor y poder tratarlo adecuadamente, son muchos los factores que pueden desencadenarlo.

La mayoría de los dolores de espalda desaparecen espontáneamente con el tiempo, especialmente si la persona hace por proteger su espalda y toma medidas preventivas. En algunos casos, si el médico lo recomienda, los analgésicos de venta libre pueden ayudar.

Sin embargo, con una buena prevención y toma de conciencia, puede llegar a reducirse su impacto en nuestra salud. Conoce un poco más sobre esta dolencia y cómo combatirla.

Factores y causas del dolor de espalda

Cualquier persona puede sufrir de dolor de espalda en cualquier momento de su vida y los motivos pueden ser muy diversos. Sin embargo, tal y como explican los profesionales, se han determinado algunos “factores de riesgo” que acentúan este problema.

 

Estos son:

  • Edad: a partir de los 30 o 40 años, se puede sufrir más que en la juventud. Esto se debe a un “arrastre” en las malas posturas y poco cuidado de la zona lumbar o cervical.
  • Sedentarismo: se ha comprobado que aquellos que no realizan actividad física tienen más probabilidades de sufrir dolores de espalda.

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  • Sobrepeso: una dieta alta en grasas y calorías hará que no sólo se aumente de peso sino que además la espalda deba soportar más y hacer mayores esfuerzos.
  • Herencia genética. En especial en casos de artritis, inflamaciones musculares y otras afecciones de patrón genético.
  • Otras enfermedades: por ejemplo, algunos cánceres se pueden relacionar con fuertes dolores de espalda.
  • Trabajo: según el empleo que se tenga o se haya tenido, la espalda se lastima o debilita. Levantar mucho peso, empujar objetos, estar todo el día sentado en una silla incómoda o bien parado son algunos de los casos más frecuentes.
 
  • Tabaco: el cigarrillo es otra de las causas por las que la espalda se siente vulnerable. Esto se debe a que los discos entre las vértebras no obtienen los nutrientes necesarios para su funcionamiento. Además, a los fumadores les lleva más tiempo recuperarse de los dolores en esa zona.
  • Problemas en la mecánica de la espalda: espasmos, escoliosis, estenosis, tensión muscular, discos lesionados, hernia discal, fracturas, accidentes, caídas, esguinces, son algunos desencadenantes del dolor.
  • Embarazo: las mujeres en su etapa de gestación suelen padecer dolores de espalda porque ésta debe soportar el peso del bebé y del sobrepeso.

Prevención del dolor de espalda

Para que estos factores no afecten la espalda, lo primero es mantener buenos hábitos de vida y realizar revisiones periódicas al especialista, sobre todo si nos encontramos entre la población de riesgo. Además, podemos tener presentes algunas técnicas de prevención.

  • Dormir de costado o boca arriba. La columna debe descansar al igual que el resto del cuerpo. Es decir, no debe soportar el peso con una postura inapropiada. Los expertos recomiendan dormir en posición fetal (de costado y con las rodillas hacia el pecho, con cabeza y cuello alineados con la columna). No dormir boca abajo, porque modifica la curvatura de la columna y obliga al cuello a girarse hacia uno de los hombros.
 
  • Usar colchón y almohadas adecuados. Son un factor vital en la salud de la espalda y deben respetar su curvatura natural. Cuando compramos una almohada nueva, necesitamos hasta dos semanas para adaptarnos a ella. Si el colchón es flexible y suave, mejorará la postura y permitirá que la sangre circule mejor.
  • Eliminar el estrés. Muchos de los problemas físicos que padecemos se deben al estrés. También influye el estado de ánimo. Por ejemplo, casi el 70% de las personas con depresión tiene dolores en espalda o cuello.

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  • Cuidado con la postura: el entorno laboral es el principal factor desencadenante del dolor lumbar o cervical. En movimientos básicos como bajar una carpeta de un estante o agacharse a levantar algo del suelo, podemos estar resintiendo nuestra espalda. Si eres mujer, cuidado con los tacones. Con ellos, el cuerpo se inclina hacia adelante para caminar y los discos lumbares hacen más esfuerzo del necesario.
 

¿Existen remedios naturales para el dolor?

Una de las claves para evitar el dolor de espalda sería mantenerse activo y realizar una dieta equilibrada. Especialmente porque el sobrepeso, tal y como se recoge en este artículo publicado por  The Spine Journal, puede someter a la espalda a mucha tensión; por lo que mantenerse activo y comer una alimentación saludable puede ayudarte a permanecer en un peso adecuado.

En este sentido, es fundamental incluir mucha fruta y verdura en la dieta, además de cereales integrales y diferentes tipos de pescado. Hay que comer de todo y de forma variada.

Es recomendable preguntar a un profesional cómo enfocar la dieta dependiendo del caso en concreto al que se enfrenta. Por ejemplo, si es un problema de los huesos, tal vez se pueda incluir más calcio en el día a día.

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  • “Back pain” (2018) en la web de Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/back-pain/symptoms-causes/syc-20369906
  • Harry Lockstadt (2017). “Dolor de espalda durante el embarazo”, en web Spineuniverse. https://www.spineuniverse.com/espanol/dolor-espalda/dolor-espalda-durante-embarazo
  • “Prevención” en Red Española de Investigadores en Dolencias de Espalda. 2019. http://espalda.org/divulgativa/prevencion/comoevitar.asp
  • Andrés Galmés, “Dos formas de evitar daño en la espalda al cargar peso”, en web de la Escuela Española de la Espalda. http://eede.es/formas-evitar-dano-espalda/
  • Clara Gutiérrez, “El ejercicio físico en pacientes con dolor reduce su intensidad y mejora la función física y calidad de vida!” web de la Sociedad Española del Dolor, 2018. https://www.sedolor.es/ejercicio-fisico-pacientes-dolor-reduce-intensidad-mejora-la-funcion-fisica-calidad-vida/
  • “Consejos y recomendaciones” en web de la Sociedad Española del dolor. https://www.sedolor.es/pacientes/consejos-y-recomendaciones/
  • Amabile B., Dario MS,  Manuela L. Ferreira, Kathryn M. Refshauge, Thais S. Lima, Juan R. Ordoñana & Paulo H. Ferreira. "The relationship between obesity, low back pain, and lumbar disc degeneration when genetics and the environment are considered: a systematic review of twin studies". The Spine Journal. Volumen 15, Número 5 , 1 de mayo de 2015, páginas 1106-11171. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1529943015000996