Cómo cuidar los dientes de leche de los niños

Thady Carabaño · 18 enero, 2019
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico José Gerardo Rosciano Paganelli el 18 enero, 2019
Los dientes de leche deberían recibir cuidados similares a los dientes permanentes. De hecho, son más sensibles a las caries. Podemos ayudar a los niños a cepillarse correctamente y a conservar su salud bucal.

Los dientes de leche de los niños empiezan a salir a los 3 o 4 meses y terminan de salir por completo a los 3 años aproximadamente. Acompañarán a nuestros hijos por varios años pero, como no son permanentes, no siempre se les tiene el debido cuidado.

Se les llama dientes de leche porque son más blancos que los dientes permanentes. También son más frágiles. La dentina y el esmalte son más sensibles a la aparición de caries si no se tienen buenos hábitos de limpieza.

La higiene en la boca del bebé

El cepillado, desde la cuna

Niño lavándose los dientes.
Desde el principio, los niños deben limpiar sus dientes para ir creando buenos hábitos de salud bucal.

El cepillado de la boca debe empezar incluso antes de que salgan los primeros dientes. Se debe limpiar y masajear las encías del bebé con una gasa húmeda por lo menos una vez al día. Esta medida, además de limpiar, ayuda a que el bebé se habitúe y sea más fácil introducir el cepillo de dientes a partir del primer año de vida.

Cuando cumple un año, hay que comenzar el cepillado de los dientes con los dedos de silicona o con los cepillos dentales para niños. Como tienen las cerdas más pequeñas, funcionan muy bien para sus bocas. Esta limpieza se hace sin usar pasta dental, ya que los niños son muy pequeños para escupir los restos de pasta y tienden a tragarla, lo cual es perjudicial para su salud, precisamente por el contenido de flúor.

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Cuando ya salieron los dientes de leche

A partir de los 2 años se puede incorporar el uso del hilo dental para limpiar las caras de los dientes. Por supuesto esto no lo podrán hacer solos sino con la ayuda de los padres. Se puede comenzar a usar la pasta dental fabricada especialmente para niños, ya que contienen menos cantidad de flúor o incluso hay versiones que no lo contienen.

Apenas necesita una pequeñísima porción de pasta en la punta del cepillo. Se debe cepillar primero sin pasta y luego con la pasta, por dos minutos aproximadamente, después de cada comida y antes de acortarse. Es mejor que escupa antes de enjuagar la boca, para prevenir que durante el enjuagado ingiera algo de la pasta.

La primera visita al odontólogo

Dibujo de un niño lavándose los dientes.
Debemos crear hábitos de salud bucal desde los más pequeños, incluyendo con ello la visita al dentista.

Aunque los dientes de leche a parecen en los primeros meses de vida del bebé, la primera visita al dentista no suele estar en la agenda de prioridades de los padres. Solo se recurre a este especialista cuando ya se detectó un problema. Esa primera visita debería ocurrir al aparecer los primeros dientes de leche, o a lo sumo postergarla cuando ya se completó la dentición. Es decir, sobre los 30 meses de vida del bebé.

A partir de ese momento, sería bueno que el niño visitara al odontólogo cada 6 meses. La idea es habituar al niño a visitar al odontólogo con fines preventivos, no solo cuando ya apareció una caries. Aunque los dientes de leche no sean permanentes, si no se atienden las caries se pueden ver afectados los dientes permanentes que vienen en camino.

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Otras medidas a favor de la salud bucal

Hay que limpiar los dientes de leche después del último biberón nocturno, aunque es distinto cuando el niño es amamantado. Los azúcares de la leche materna no dañan el esmalte de los dientes de leche. Además, hay que regular el consumo de alimentos azucarados. De nada sirve que estemos atentos a un correcto cepillado después de cada comida, y a los pocos minutos, los niños estén comiendo alimentos ricos en azúcar.

Una manera natural de prevenir las caries es utilizar aceite de coco después del cepillado.  Masajear las encías con aceite de coco durante unos 10 minutos, diariamente durante tres semanas, reduce significativamente las bacterias que causan la caries. También es efectivo contra la placa.

¡A cepillarse juntos!

Niña lavándose los dientes.
Realizar este ritual en familia le ayudará a reforzar sus hábitos.

Como los niños aprenden por imitación, lo ideal es que cepillen los dientes junto con un adulto. Un primer minuto que se cepille por si mismo, y al segundo minuto que lo cepille un adulto, para garantizar que el cepillado sea efectivo.

Tu ayuda en el cepillado dependerá de lo responsable que sea el niño y de cómo efectúe el cepillado. No obstante, a los 7 años aproximadamente empezarán a caerse. A partir de esa edad sería conveniente que no le ayudaras, ahora tiene que sentirse mayor y cepillarse por sí mismo.

  • CIMIV C. Cuándo y cómo limpiar los dientes de un bebé | Instituto CIMIV [Internet]. Clínica Dental en Valencia | Implantes Valencia | Instituto CIMIV. 2018. http://cimiv.es/cuando-como-limpiar-dientes-bebe/
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