Cómo distinguir un ataque al corazón de un ataque de ansiedad

Lorena González · 10 junio, 2017
Aunque en un principio los síntomas del infarto y la ansiedad nos puedan parecer los mismos lo determinante a la hora de distinguir ambos ataques será el tiempo que duren sus síntomas

Confundir un ataque de ansiedad con un ataque al corazón es algo común en muchas personas por un hecho llamativo pero evidente: la sintomatología es similar.

Para quien no esté familiarizado con los trastornos de ansiedad, y en concreto, con los ataques de pánico, es posible que el título de este artículo le infunda cierta extrañeza.

Sin embargo debemos ser sensibles ante este tipo de condiciones psicológicas donde los eventos fisiológicos no solo son angustiantes, sino que generan dolor, sensación de alarma y la clara sensación de que la persona está al borde de la muerte.

La activación somática, las taquicardias, la dificultad para respirar y los mareos son elementos comunes entre ambas condiciones. Entender la diferencia entre un ataque al corazón y un ataque ansiedad puede ser de utilidad para una buena parte de la población.

Ataque al corazón: causas y síntomas

Un ataque al corazón o infarto se produce cuando un coágulo en la arteria coronaria bloquea el suministro de sangre y oxígeno hasta el corazón.

Esto provoca latidos cardíacos irregulares, lo que conocemos como arritmias, que a su vez causan una disminución importante en la función de bombeo del corazón.

Si la obstrucción que no se trata en un periodo corto de tiempo acabará provocando la muerte del músculo cardíaco afectado.

Ver también: El insomnio aumenta el riesgo de ictus e infarto

Síntomas de un ataque al corazón

hombre que no sabe diferenciar un ataque de ansiedad de un ataque al corazón

  • Si estás sufriendo un infarto tendrás un dolor opresivo, generalmente, en la zona central del pecho, en medio, y se puede sentir en el brazo izquierdo y en la espalda.
  • Asimismo, el dolor también puede irradiar al cuello, muelas y mandíbula.
  • La intensidad puede variar, pero dura más de cinco minutos y no afecta a la respiración.
  • Por otro lado, aparece una sensación de picazón que, en muchas ocasiones, sólo está presente en el brazo izquierdo.
  • También es común tener sudoración fría y pegajosa, náuseas e incluso vómitos.

Las personas que sufren un ataque al corazón no tienen una respiración agitada, por lo que no hay apenas casos en los que este, además, provoque un ataque de ansiedad.

Si ves que tienes algunos de esos síntomas desde hace ya cinco minutos, tendrás que llamar a la ambulancia o ir a urgencias de inmediato.

Ataque de ansiedad: origen y sintomatología

chica que sufre un ataque de ansiedad

Un ataque de ansiedad también se conoce como ataque de pánico y consiste en una reacción muy intensa, acompañada de la sensación de falta de capacidad para controlar tu estado de nervios.

Las claves hay que buscarlas en el tipo de pensamientos que las provocan y que suelen ser de índole catastrofista, así como en la hiperventilación, que provoca un rapidísimo aumento de activación fisiológica generalizada.

Un ataque de ansiedad, a nivel físico, se da por la hiperactivación de la amígdala, la cual se pone en alerta cuando percibe que hay una situación de peligro.

Para intentar resolver el problema habrá que llegar a descubrir los motivos o para qué se dispara en nosotros la señal de alarma o amenaza ante estímulos que, objetivamente, no son peligrosos.

En cualquier caso, ante un cuadro así, lo mejor es acudir a un especialista para recibir un diagnóstico adecuado. De hecho, tal y como nos revela un estudio llevado a cabo en la Universidad de California, estos estados son cada vez más comunes, ahí donde interactúan a su vez varios factores: la biología, el estrés y también la genética.

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Síntomas de un ataque de ansiedad

chica que sufre un ataque de ansiedad

En el caso de los ataques de ansiedad hay que recordar que se trata de un episodio de nervios que puede aparecer en las situaciones más comunes y aparentemente tranquilas de nuestra vida cotidiana.

  • Los síntomas de un ataque de ansiedad se suelen dar en un periodo máximo, generalmente, de 10 minutos y se trata de un dolor que se da en el área del pecho y es intermitente: igual que viene se va y viceversa.
  • En estos episodios también notarás entumecimiento y sensación punzante pero no se limitará al brazo izquierdo, ya que también se puede sentir en el brazo derecho, en las piernas y en los dedos.
  • Cuando se está sufriendo un ataque de ansiedad las personas tienen miedos irracionales, como a volverse loco.

Por su parte, si tienes un ataque de ansiedad y no te tratas, puede que aumente la intensidad de los ataques, algo que, en cualquier caso, puede mejorar si se va a un especialista.

4. diferencias clave entre un ataque de ansiedad y un ataque cardíaco

Conocemos ya la sintomatología de cada condición. No obstante, es importante recoger a modo de resumen ilustrativo cinco dimensiones que nos ayudarán en un momento dado a diferenciar con exactitud un ataque cardíaco de un ataque de ansiedad.

  • Tipo y localización del dolor:
    • En el ataque al corazón es opresivo y se localiza en el pecho, cuello y brazo izquierdo
    • En el ataque de ansiedad el dolor es punzante y aparece en cualquier parte del cuerpo (no está localizado)
  • Duración de los síntomas:
    • En el ataque al corazón los síntomas son repentinos, intensos y duraderos.
    • En el ataque de ansiedad dura entre 5 y 10 minutos.
  • La respiración
    • En el ataque al corazón la respiración o es normal o la persona siente que no puede hacerlo.
    • En el ataque de ansiedad la persona hiperventila. La respiración es muy rápida.
  • Pérdida de control
    • En el ataque al corazón la persona no tiene la sensación psicológica de que ha perdido el control de su comportamiento.
    • En el ataque de ansiedad el paciente siente que todo escapa a su control.

Para concluir señalar una vez más la necesidad de consultar con nuestros médicos estas dudas. En caso de que hayamos padecido ya un ataque de ansiedad, es conveniente solicitar ayuda profesional para controlar este estado. Por su parte, los chequeos periódicos y atender indicadores como la presión arterial o el colesterol nos ayudarán a cuidar de la salud cardiovascular.