¿Cómo evitar el contagio por chikungunya?

Aunque la mortalidad registrada por el virus del chikungunya es baja puede derivar en dolores musculares que duren meses, y de ahí que sea importante prevenir su contagio

El chikungunya (también conocido como chicunguña o fiebre de chikunguña) es una enfermedad que se está extendiendo en los últimos años con mucha virulencia en todo el mundo. El causante de esta propagación es el mosquito tigre.

Si bien es cierto que, por lo general, el cuadro clínico que ocasiona no se mantiene más allá de las dos semanas, a día de hoy no hay vacuna y su infección puede derivar a veces en un dolor crónico.

El origen de esta enfermedad estaba en Tanzania, donde detectaron el virus por primera vez en 1955. Con el tiempo, ha ido expandiéndose poco a poco, de forma que en los últimos años se han registrado casos tanto en América Latina como en España.

La cuenca Mediterránea ha sido la última en ser afectada durante este verano de 2015.

Las dudas que solemos tener son varias: ¿Por qué el mosquito tigre ha salido de su área autóctona? Y más aún… ¿Existe algún modo de evitar su contagio?

Hoy en nuestro espacio te aportamos toda la información sobre el chikungunya.

¿Cómo se contrae el chikungunya?

Mosquito

Nos resulta curioso cómo un enemigo tan pequeño puede ocasionarnos tantos daños. Los mosquitos tigre (en este caso, las especies Aedes aegypti y Aedes albopictus) pueden identificarse fácilmente porque tienen las patas blancas y el abdomen a rayas de este mismo color.

El problema básico es que no los vemos venir. Son ellos quienes propagan el virus al succionar la sangre de alguien que ya está infectado: personas, animales…

La duda que se tiene a día de hoy es el modo en que este mosquito ha ido atravesando países, puesto que no es común que un insecto originario de Tanzania, como lo fue en un primer momento, haya sido capaz de cruzar océanos y ser, por ejemplo, una epidemia en América.

Lee también remedios naturales para las picaduras de mosquitos

¿A qué se debe?

  • El mundo está cada vez más globalizado y comunicado. El comercio internacional es el responsable de que este mosquito cruce fronteras con tanta facilidad.
  • Suele decirse que de África pasó a Asia con mucha facilidad debido, por ejemplo, al comercio de neumáticos de segunda mano.
  • Según datos de la OMS, los países más afectados son Colombia y Venezuela, quienes ya están desplegando adecuados recursos para tratar y prevenir.

¿Qué síntomas tiene el chikungunya?

Los médicos lo describen en ocasiones como una enfermedad muy parecida al dengue. De  hecho, resulta curioso saber que el origen de esta palabra “chikungunya” tiene sus raíces en la lengua makonde (hablada en el norte de Mozambique y sur de Tanzania) y que significa “enfermedad del hombre retorcido”.

Así pues, ya de por sí nos indica una imagen de gran sufrimiento, en especial por su intenso dolor articular. No obstante, tal y como te hemos comentado al inicio del artículo, suele mejorar y resolverse en un período de entre 7 y 10 días.

Veamos ahora los síntomas:

  • Fiebre muy alta que aparece de un día para otro.
  • Dolor intenso en las articulaciones, en los músculos…
  • Dolor de cabeza intenso.
  • Problemas gastrointestinales.
  • Sarpullidos muy llamativos.

Los médicos nos indican que, por lo general, estos síntomas aparecen en 5 días desde que el mosquito tigre nos haya picado.

Ahora bien, tal y como te hemos señalado al inicio, el chikungunya no tiene cura. Se está experimentando con algunos fármacos, pero a día de hoy no tenemos un tratamiento específico que nos evite el problema.

Descubre cómo elaborar repelentes de mosquitos

Entonces, ¿Cómo podemos tratarlo?

  • Lo más importante es acudir al médico en cuanto tengamos fiebre. La fiebre es síntoma de una infección cuyo origen hay que conocer.
  • Hay que tener especial cuidado con las personas mayores de 60 años, con los niños, con pacientes enfermos del corazón, con diabetes o hipertensión.
  • Los médicos nos darán el tratamiento más adecuado, que buscará ante todo aliviar los síntomas.
  • Es importante que estemos siempre bien hidratados, que bebamos agua, zumos naturales, infusiones…
  • Guardaremos reposo y estaremos atentos a cualquier cambio, en especial si los afectados son niños o personas mayores con el sistema inmunológico debilitado.
  • Como curiosidad: Una vez nos pica el mosquito tigre, quedamos inmunizados.

¿Cómo podemos evitar el contagio por  chikungunya?

mosquitera_1

Como ya puedes intuir, resulta muy complicado poder defendernos de un enemigo tan pequeño al cual apenas vemos ni presentimos.

Podemos estar durmiendo la siesta con tranquilidad y, mientras, él puede entrar por la ventana sin problemas para picarnos y trasmitirlos la enfermedad.

¿Quieres leer más? Conoce cómo evitar las picaduras de los insectos en general

Lo importante es no perder la calma y no obsesionarnos. Intentaremos llevar una vida normal poniendo en práctica estos consejos:

  • El mosquito tigre pica de día. Hace unos años solía atacar al aire libre, pero últimamente ya se ha adaptado a subsistir en espacios cerrados, es decir, en casas.
  • Este insecto necesita agua, así que, en la medida de lo posible, hay que evitar zonas donde haya agua estancada.
  • Evita poner macetas en casa donde también quede agua sobrante.
  • Los mosquitos huyen de las temperaturas bajas así que, si te es posible y tienes refrigeración en casa, úsala.
  • También puedes poner mosquiteras en casa tratadas previamente con insecticidas.
  • Puedes aplicarte tratamientos para repeler insectos.
  • Si tienes que viajar a una zona donde te han informado que hay posibilidad de infección de esta enfermedad, viste manga y pantalón largos.