Cómo evitar y entender una infección de las vías urinarias

Ekhiñe Graell 30 agosto, 2014

Una de cada cinco mujeres tiene al menos una infección de las vías urinarias en su vida y algunas mujeres tienen incluso más. Por suerte, la mayoría de las infecciones no son graves y se pueden tratar fácilmente con medicamentos antibióticos. Sin embargo, una infección del tracto urinario puede ser recurrente, y a veces se repite un par de semanas después del tratamiento.

De esta manera, casi el 20 por ciento de las mujeres que tienen una infección del tracto urinario tendrá otra, y el 30 por ciento de los que han tenido dos tendrán una tercera. Alrededor del 80 por ciento de los que han tenido tres tendrán una cuarta. Si las infecciones del tracto urinario no se tratan, pueden conducir a otros problemas de salud más complicados, por lo que no deben ser ignoradas.

El tracto urinario incluye dos riñones, dos uréteres, la vejiga y la uretra. Los riñones eliminan los residuos y el agua de la sangre para producir orina. La orina viaja a través de conductos musculares, llamados los uréteres hasta la vejiga. La vejiga es un órgano en forma de globo compuesto de músculo, tejido conectivo y nervios que se hincha a medida que se llena de orina. La orina se almacena en la vejiga hasta que se libera del cuerpo a través de otro tubo, llamado uretra. Dos grupos de músculos, los músculos del suelo pélvico y de los esfínteres urinarios, controlan la actividad de la uretra y el cuello vesical. Estos músculos deben trabajar juntos para contener la orina en la vejiga la mayor parte del tiempo y permitir que la vejiga se vacíe cuando sea apropiado.

La mayoría de las infecciones del tracto urinario son causadas por una variedad de bacterias, incluyendo Escherichia coli (E. coli), que se encuentra en las heces. En las mujeres más jóvenes saphrophyticus estafilococo es el organismo más común que causa infecciones urinarias. Debido a que la vulva (vagina) y el ano están muy juntos, es fácil que las bacterias se propaguen a la uretra y viajan hasta el tracto urinario en la vejiga y, en ocasiones, hasta los riñones.

La infección se produce cuando las bacterias se adhieren al orificio de la uretra y se multiplican, produciendo una infección de la uretra, denominada uretritis. Las bacterias a menudo se propagan hasta la vejiga, causando una infección de la vejiga. Si el problema no se trata, la infección puede seguir difundiendo el tracto urinario, causando infección en los riñones, llamada pielonefritis. Una infección de riñón que no se trata puede dar lugar a las bacterias que entran en el torrente sanguíneo (esto se conoce como sepsis urinaria), que puede ser una infección potencialmente mortal que requiere hospitalización y antibióticos por vía intravenosa.

Las causas más comunes de las infecciones urinarias

Infecciones vaginales

Algunas mujeres son más propensas a las infecciones de las vías urinarias que otras, porque las células en sus zonas vaginales y en sus uretras son invadidas más fácilmente por las bacterias. Las mujeres cuyas madres o hermanas tienen infecciones del tracto urinario recurrentes también tienden a ser más susceptibles. El riesgo de infección del tracto urinario también es mayor si estás pasando la menopausia. El adelgazamiento de la vagina y la uretra después de la menopausia pueden hacer que estas áreas sean menos resistentes a las bacterias y causar infecciones del tracto urinario más frecuentes.

La irritación o lesiones en la vagina o la uretra causadas por relaciones sexuales, duchas vaginales, tampones o desodorantes femeninos pueden dar a las bacterias la oportunidad de invadir. El uso de un diafragma puede causar irritación y puede interferir con la capacidad de la vejiga para evacuar, dando lugar al crecimiento de bacterias. El estreñimiento puede conducir a altos niveles de las bacterias E. coli en el intestino, aumentando el riesgo de que puedan propagarse en el tracto urinario.

Cualquier anomalía del tracto urinario que bloquea el flujo de la orina, como una piedra en el riñón o el prolapso del útero o de la vagina, también puede conducir a una infección o infecciones recurrentes. Las enfermedades que afectan el sistema inmunológico, como la diabetes, el SIDA y las enfermedades crónicas del riñón, aumentan el riesgo de infecciones de las vías urinarias.

El uso prolongado de un catéter permanente, un tubo suave que se inserta a través de la uretra hasta la vejiga para drenar la orina, es una fuente común de infecciones de las vías urinarias. La cateterización intermitente en realidad se utiliza para prevenir las infecciones recurrentes en algunos pacientes. Aunque las mujeres embarazadas no son en sí más propensas a las infecciones, estas tienen más probabilidades de que les llegue a afectar a los riñones.

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