Cómo identificar y ayudar a un ludópata

07 Octubre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la filósofa Maria Alejandra Morgado Cusati
La mayoría de las personas que presentan adicción al juego requieren del apoyo de otras personas para superar su situación. ¿Qué puedes hacer para ayudar a un ludópata? Descubre algunos consejos.

¿Te has preguntado cómo identificar y ayudar a un ludópata? En primer lugar, hemos de saber que las cifras de adictos a los juegos de azar y las apuestas han incrementado de forma considerable. Se trata de un trastorno conocido como «ludopatía» que no todos saben que existe.

La persona ludópata se ve superada por sus impulsos de jugar y, en consecuencia, resulta envuelta en problemas familiares, académicos y profesionales. Tanto es su deseo de apostar que piden dinero prestado, mienten o ponen en riesgo sus relaciones. Para saber más al respecto, te invitamos a seguir leyendo.

¿Qué es la ludopatía?

La ludopatía también se conoce como «juego patológico». Hace referencia a la incapacidad progresiva que tiene una persona para resistirse al impulso de jugar, por lo que siente una imperante necesidad de hacerlo. Sin una intervención adecuada, esto le causa un deterioro significativo de su calidad de vida personal, profesional y familiar.

De hecho, los ludópatas convierten el juego en su estilo de vida. Por eso, en la actualidad este comportamiento se considera un trastorno mental, asociado al control de los impulsos. Aún así, algunos expertos consideran que sus características se asemejan con los de una adicción, por lo que también se llama una adicción sin sustancias.

¿Qué es la ludopatía?
Se habla de ludopatía cuando una persona no puede controlar sus impulsos por jugar o apostar.

Claves para identificar a un ludópata

Según la última versión del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-V), para que una persona sea diagnosticada como ludópata se deben cumplir cuatro (o más) de las siguientes características durante un período mínimo de un año:

  • Necesidad de jugar apostando dinero para experimentar la excitación deseada. A medida que se desarrolla la adicción, el monto invertido en el juego es cada vez mayor.
  • Nerviosismo e irritabilidad al intentar disminuir o abandonar el hábito.
  • Varios intentos fallidos de controlar, reducir o dejar el juego. 
  • La mayoría de los pensamientos están dirigidos a las apuestas. Por ejemplo, recordar experiencias pasadas apostando, planificar próximos juegos o cómo conseguir más dinero para jugar.
  • Apostar para gestionar sentimientos de malestar o incomodidad. 
  • Apostar con el ánimo de recuperar lo perdido en el juego.
  • Necesidad de mentir para esconder el grado de implicación en la actividad lúdica.
  • Poner en riesgo el trabajo, una relación importante o una carrera académica por la adicción al juego. 
  • Recibir apoyo financiero de personas cercanas para disminuir la situación económica desesperada que deja el juego.

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¿Cómo ayudar a un ludópata?

La forma más efectiva de ayudar a un ludópata es a través de la psicoterapia. Hasta el momento, existen intervenciones psicológicas efectivas que han ayudado a los pacientes ludópatas a superar esta adicción.

No obstante, el abandono de la terapia y la recaída son frecuentes en estos casos, lo que tiende a comprometer la efectividad del tratamiento con el paso del tiempo. Por ello, se plantean otros factores que contribuyen a abandonar el juego patológico. En el siguiente espacio detallamos otras estrategias.

  • Comprender la situación de la persona y reconocer que es un proceso que le genera malestar y sufrimiento.
  • Comunicarle que ella es la que tiene la responsabilidad sobre sus actos, y que éstos también afectan los sentimientos y conductas de los que los rodean. Esta comunicación debe hacerse con calma, procurando transmitir respeto y afecto.
  • Tomar con seriedad sus intentos por abandonar el hábito, darle aliento y esperanza. Esto ayudará a incrementar su motivación, autocompromiso y autocontrol.
  • Intentar convencerlo de que su problema debe resolverlo con la ayuda de un especialista, el cual le proporcionará las herramientas necesarias para evitar el fracaso de sus intentos.
  • Reconocer sus progresos, por más pequeños que sean.
  • Es normal que la persona atraviese fases depresivas al darse cuenta de lo difícil que es superar la adicción. En estos casos, es importante acompañarlo en su malestar y procurar invitarlo a actividades que lo ayuden a sentirse mejor.
  • Establecer estrategias que ayuden al autocontrol y regulación; por ejemplo, no llevar mucho dinero y evitar los lugares que incitan al juego.
  • Evitar ser muy insistentes a la hora de dar consejos para tratar de cambiar su comportamiento. Cada quien tiene su ritmo para trabajar y superar las problemáticas.
¿Cómo ayudar a un ludópata?
Para controlar la ludopatía es necesario gestionar el autocontrol y tener apoyo de psicoterapéutas y familiares.

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La ludopatía es un trastorno de cuidado

La ludopatía es un trastorno que puede aparecer tanto en adultos como en personas muy jóvenes. Incluso, en la actualidad muchos adolescentes se ven implicados en juegos de apuestas, debido a los desarrollos tecnológicos y las facilidades que brinda la Internet.

En cualquier caso, es un trastorno de mucho cuidado, que requiere intervención por parte de profesionales y personas cercanas. El apoyo familiar y la psicoterapia son determinantes para superarlo. 

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