Cómo prevenir y tratar dolores en los codos

El codo de tenista o golfista es una dolencia que afecta a cerca de un 5% de la población. Una rutina de movimientos suaves y la aplicación de frío pueden ayudar a la recuperación.

La epicondilitis, conocida popularmente como “codo de tenista” o “codo de golfista”, es una enfermedad que afecta a este hueso y que puede ser muy dolorosa. Pero atención, que no sólo afecta a los atletas que entrenan estas dos disciplinas, sino también a aquellos que realizan movimientos bruscos o esfuerzos con sus brazos. Entérate de cómo prevenir y tratar dolores en los codos en el siguiente artículo.

El codo es una zona a la que no solemos prestar mucha atención, tanto en lo externo como en lo interno. Sin embargo, allí hay músculos, tendones, ligamentos y nervios ligados y luchando entre sí para conseguir un lugar. Extender y contraer los codos puede ser la causa de dolor, si lo hacemos sin prestar atención o de manera brusca.

Dolores en los codos: qué saber

Si bien se dice que es un síndrome de tenistas o golfistas, lo cierto es que cerca del 5% de la población sufre de epicondilitis. Y este porcentaje aumenta en las personas que tienen trabajos con flexión y extensión repetitiva, como puede ser un cocinero, un leñador o un obrero.

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Intentar abrir un frasco, apretar una pelota, pasarse muchas horas con el codo flexionado, levantar bolsas o pesos, cargar un niño, pasear a un perro hiperactivo… son solo algunas de las maneras de ir desgastando los codos.
Factores asociados al desarrollo del codo de tenista/golfista son:

  • Sexo femenino (las mujeres tienden a sufrir más inflamaciones articulares y laxitudes que los hombres).
  • Edad (a medida que pasa el tiempo, los tejidos, músculos y tendones van perdiendo fuerza y resistencia).
  • Sobrepeso (el tejido graso en exceso segrega diferentes químicos inflamatorios).
  • Fumar (porque impide la oxigenación y el correcto flujo sanguíneo  hacia los tejidos).
  • Cargas repetitivas (como se dijo antes, según el trabajo que se tenga).
  • Flexión y extensión repentinas (pensemos en cuando llevamos a nuestro perro de paseo y éste ve a otro perro y tira para jugar y en el movimiento que hace el codo).

¿Por qué codo de “tenista” o de “golfista”?

Muchos creen que se debe a que estos deportistas tiene que hacer varios movimientos con su brazos y codos para practicar sus disciplina, pero no sólo se debe a ello. También hay una explicación científica, ya que no son las mismas áreas del codo las que se lastiman o dañan.

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En el caso de los que hacen tenis, sufren de epicondilitis lateral y los que practican golf, epicondilitis media. El dolor se caracteriza por ser agudo en un punto específico y aumentar con el movimiento que lo causó.

De esta manera, el tenista o el golfista no sienten dolor (o éste es menor) cuando están descansando o haciendo otro ejercicio que no implique usar el codo. Cuando retoman el entrenamiento, el dolor aumenta. En casos más graves, el dolor se extiende por el antebrazo, es decir, a los bíceps o los tríceps, cuando los tejidos, nervios o articulaciones están inflamados en su totalidad.

Ya que existen 16 músculos que cruzan la articulación del codo y se unen a los vasos sanguíneos, nervios y ligamentos, es vital prestar mucha atención a los movimientos bruscos o repetitivos que hacemos con los brazos. Las lesiones están provocadas por una carga excesiva, tanto por flexionar y extender como por tomar objetos haciendo fuerza.

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El dolor medio (codo de golfista) puede resultar de una lesión en el ligamento intermedio del codo y ocurre cuando se mueven mucho los músculos flexores.

El dolor lateral (codo de tenista), es diez veces más frecuente que el medio y puede resultar de una lesión del ligamento colateral. Ocurre cuando se toman objetos con fuerza, se gira la palma de la mano hacia afuera y se ejerce una presión con los nudillos o la muñeca.

Tratamiento natural para los dolores de codo

El método más eficaz e inmediato es el uso del hielo. Se utiliza para controlar la inflamación y reducir el dolor. Coloca algunos cubos de hielo en un paño de tela y aplica en el codo, durante varios minutos. Nunca lo hagas directamente sobre la piel porque te puede quemar.
Algunos expertos indican que se deben hacer ciertos ejercicios contrarios a los que produjeron el dolor. Por ejemplo, el excéntrico permite resistir un peso específico para ir estirando levemente el codo y sirve para rehacer los tejidos.

Puede parecer extraño, pero el movimiento regular en las articulaciones del codo pueden ayudar en la recuperación. De esta manera, permanecerá lubricado y poco a poco se irá fortaleciendo. La rutina debe ser simple, liviana y no repetitiva.

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Comer sano es la tercera manera de curarnos de un dolor de codo. Como siempre decimos, la alimentación es vital para promover la salud y la recuperación de las enfermedades o dolencias.

Tu dieta debe ser rica en nutrientes. Por ello, no dudes en añadirle frutas y vegetales crudos, proteínas de origen vegetal en primer lugar y animal en segundo, vitaminas A y C, cinc, cobre y alimentos antiinflamatorios (pescados como el salmón que ofrecen ácidos grasos omega 3, jengibre, cúrcuma).

A su vez, limita o elimina los alimentos que ayudan a la inflamación como es el caso de las harinas blancas, el azúcar refinado, los fritos, los preparados, los congelados, etc.

Es recomendable también realizar una buena preparación de los músculos antes de entrenar o competir. Lo mismo una vez que termina la jornada.

Si tienes este problema por tu trabajo, no dudes en descansar varias veces durante el día, haciendo el movimiento contrario, por ejemplo si flexionas continuamente el codo, extiéndelo un minuto cada dos o tres horas.

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