Cómo prevenir y tratar la parálisis facial

Una parálisis facial puede afectar a cualquiera. Conoce las causas, tratamientos y, más importante, las formas de prevenirla.

La parálisis facial, ocurre cuando se pierde movilidad en algún músculo de la cara, lo que hace que este deje de funcionar bien. Generalmente se da la parálisis de Bell, aquella ocasionada por la inflamación de un nervio. Sin embargo, también puede darse un tipo de parálisis por daño cerebral.

El hecho de que sea una parálisis no quiere decir que usted no pueda usar los músculos en lo absoluto. Por lo general quienes sufren de este problema, suelen tener un proceso de recuperación que dura de tres a seis meses. Sólo el 10% de los casos sufre síntomas recurrentes y muestran pocos síntomas de por vida.

¿Cuáles son las causas de la parálisis facial?

El nervio facial se inflama y deja de funcionar bien. Esta inflamación es generalmente causada por:

  • Infección viral.
  • Virus como el del herpes simple (mismo que causa el herpes labial).
  • Infección de las vías respiratorias superiores.
  • Exposición al frío intenso.
  • Infección del oído medio.

De igual manera, las investigaciones han determinado que las personas que sufren de VIH, enfermedad de Lyme, sarcoidosis, diabetes y mononucleosis son más propensas a desarrollar este problema.

Síntomas de la parálisis facialEl dolor de cabeza puede ser un síntoma de parálisis facial

En la mayoría de los casos, los síntomas de la parálisis facial comienzan a pronunciarse gradualmente, hasta que se desarrollan completamente en un tiempo de 48 horas.

En algunos casos, antes de la parálisis facial, la persona puede experimentar un poco de resfriado, pero entre los síntomas más comunes están:

  • Cambio de sensaciones en una parte de la cara y alrededor del oído. Estas sensaciones pueden ser leves o graves, dependiendo del caso.
  • Debilidad de los músculos faciales, que casi siempre dura unos días.
  • Dificultad para comer y beber.
  • Flacidez en la piel de la cara.
  • Problemas para sonreír.
  • Resequedad en los ojos o en la boca.
  • Dolor de cabeza.
  • Pérdida del sentido del gusto.

A medida que empeora la situación, el paciente puede sentir su cara rígida y jalada hacía un lado, tiene dificultad para cerrar un ojo y, en general, mover los músculos de la cara.

Cómo prevenir la parálisis facial

Lavarse las manos previene infecciones

Hay diferentes factores que aumentan el riesgo de sufrir de parálisis facial, por eso que es importante tenerlos en cuenta y tomar las medidas de prevención necesarias para evitar este problema. A continuación te dejamos algunas recomendaciones para que las pongas en práctica:

  • Utiliza preservativo cuando mantengas relaciones sexuales, para evitar el contagio del virus del herpes simple, causante de parálisis facial.
  • Si tienes alguna infección viral, sigue un tratamiento.
  • Protégete de temperaturas extremas.
  • Previene tu cara de golpes fuertes, ya que también pueden producir parálisis facial.
  • Lávate bien las manos frecuentemente para evitar infecciones de tipo respiratorias.
  • Ten mucho cuidado al mantener contacto con una persona afectada por mononucleosis.
  • Evita la picadura de una garrapata, causante de la enfermedad de Lyme. Utiliza una vestimenta que cubra la mayor parte de tu cuerpo cuando salgas a la montaña.

Tratamiento para la parálisis facial

No todas las personas que sufren parálisis facial necesitan un tratamiento, ya que los síntomas empiezan a mejorar instantáneamente. Sin embargo, hay casos muy fuertes en que los músculos necesitan ayuda para fortalecerse.

Por supuesto, estos tratamientos deben ser indicados por un especialista, ya dependerán de la gravedad del caso:

  • Medicamentos.
  • Gotas para lubricar los ojos, en caso de que no pueda cerrarlos completamente. En ocasiones puede ser necesario utilizar un parche para cubrirlo mientras duerme.
  • Ejercicios. Generalmente son indicados cuando la parálisis dura mucho tiempo. Estos ejercicios pueden ser un poco complicados al principio, pero con práctica empezarán a dar resultados. Igualmente, siempre es bueno hacerlo frente a un espejo, para corregirlos en caso de ser necesario.
  • Calor húmedo para frotar la cara paralizada. Se deberá aplicar haciendo un masaje para trabajar la sensación de rigidez en la cara.

Lo más importante que debes sobre este tema saber es que si sientes alguno de los síntomas relacionados a la parálisis facial, acude a un médico lo antes posible. Él podrá indicarte el mejor tratamiento para tu caso.

  • Belec L, et al. Peripheral facial nerve palsy related to HIV infection: relationship with the immunological status and the HIV staging in Central Africa.Cent Afr J Med. 1991 Mar;37(3):88-93. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1680026
  • Marson A, et al. West J Med. Bell's palsy. 2000 Oct; 173(4): 266–268. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1071111/
  • Mastroianni A. Bell's palsy in HIV infection. Minerva Med. 1994 Mar;85(3):117-9.https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8196844
  • Melo Santos R, et al. Facial paralysis and quality of life: a critical review of literature in the scope of interprofessional work. Rev. CEFAC vol.18 no.5 São Paulo Sept./Oct. 2016.
  • Stew B. Modern management of facial palsy: a review of current literature. Br J Gen Pract. 2013 Feb; 63(607): 109–110. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3553607/
  • Yasushi Furuta, et al . Vricella-Zoster Virus Reactivation Is an Important Cause of Acute Peripheral Facial Paralysis in Children. https://pdfs.semanticscholar.org/120d/dda336a29b76381df5261a52b77b2ac49eb9.pdf
  • Xiaoge Zhang, et al. Literature study on clinical treatment of facial paralysis in the last 20 years using Web of Science. Comparison between rehabilitation, physiotherapy and acupuncture. Neural Regen Res. 2012 Jan 15; 7(2): 152–159. http://www.scielo.br/scielo.php?pid=S1516-18462016000501230&script=sci_arttext&tlng=en
  • New-onset Bell palsy and Lyme disease. The College of Family Physicians of Canada. Can Fam Physician. 2017 Dec; 63(12): 941. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5729143/