Cómo reconocer la depresión en los adolescentes

Este artículo ha sido verificado y aprobado por la médica María Belén del Río el 14 marzo, 2019
Antonella Grandinetti · 26 abril, 2019
¿Sospechas que tu hijo puede estar deprimido? En este artículo descubrirás los principales síntomas de este problema de salud mental.

La adolescencia es una etapa de cambios, búsquedas personales, primeros amores y desengaños. Sin dudas, es una etapa difícil para los jóvenes y también para sus padres. La depresión en los adolescentes es más habitual de lo que puedes imaginarte y nada tiene que ver con el mal humor ocasional.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), «la depresión es la tercera causa principal de morbilidad y discapacidad entre los adolescentes y el suicidio es la tercera causa de defunción entre adolescentes de entre 15 y 19 años«.

Tomando en consideración esta información, te presentaremos a continuación algunas señales de alerta que deberías poder reconocer para detectar la depresión en los adolescentes.

Depresión en adolescentes: ¿qué es?

Chico sentadocon expresión de tristeza
La depresión implica un sentimiento de tristeza profunda prolongado en el tiempo.

Se define la depresión como «un síndrome caracterizado por una tristeza profunda y por la inhibición de las funciones písquicas, a veces con trastornos neurovegetativos».

Este problema de salud mental provoca que la persona pierda el interés por realizar actividades que antes disfrutaba. Tu hijo adolescente se verá afectado, a tal punto, que modificará su forma de pensar, sentir y comportarse.

Al hablar de depresión en los adolescentes estamos hablando de problemas funcionales, físicos y emocionales graves que pueden llegar a ocasionar, en casos extremos, autolesiones o intentos de suicidio.

Aproximadamente entre un 10 y un 20 % de los adolescentes a nivel mundial experimentan problemas de salud mental. No obstante, muchos no son diagnosticados ni tratados.

Si bien las presiones propias de la adolescencia, como el deseo de pertenecer a un grupo, los altibajos del primer amor y las expectativas escolares pueden provocar cambios bruscos de humor en los jóvenes, la depresión va más allá. Al hablar de esta problemática nos referimos a un sentimiento que perdura en el tiempo.

Factores de riesgo

Cualquier adolescente puede padecer depresión. No obstante, existen algunas situaciones o características que podrían aumentar el riesgo de que tu hijo padezca este trastorno, como la predisposición genética y la propia biología y química cerebral.

Veamos juntos cuáles son los factores que generan estrés en los jóvenes y pueden desencadenar depresión:

  • La presión de grupo
  • La influencia de los medios
  • El uso excesivo de la tecnología
  • La exploración de la propia sexualidad
  • La violencia intrafamiliar
  • El bullying y la intimidación
  • Los problemas socioeconómicos
  • El padecimiento de alguna enfermedad física o mental
  • El embarazo adolescente
  • La pertenencia a un grupo étnico minoritario

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Síntomas de la depresión en adolescentes

Hombre con la cara apoyada en la pared
El especialista decidirá el mejor tratamiento de acuerdo a la gravedad del cuadro.

Abrir bien los ojos y estar atentos a cualquier cambio de personalidad, comportamiento y actitud de tu hijo sostenido en el tiempo, es la mejor manera de apoyarle y ayudarle. A continuación te presentaremos los principales síntomas de la depresión adolescente.

  1. Sentimiento de tristeza que desencadena llantos desconsolados.
  2. Cambios en el apetito: el adolescente come demasiado o no come.
  3. Insomnio o exceso de cansancio que lleva a dormir todo el día.
  4. Bajada del rendimiento escolar.
  5. Abuso de alcohol y/o drogas.
  6. Migrañas, dolores de cabeza o de estómago.
  7. Autolesiones: el adolescente se autoinflinge dolor.
  8. Elaboración de un plan suicida e intento de cometer suicidio.
  9. Irritabilidad, frustración y enfado sin motivo aparente.

Nota: Merece la pena aclarar que no es necesario que cumpla con toda la lista para que acudas a la consulta médica. El especialista será quien mejor podrá evaluar a tu hijo y dar las recomendaciones de tratamiento más adecuadas.

Profundiza el tema: 10 síntomas que advierten de una depresión en adolescentes

Tratamiento de la depresión

Si sospechas que tu hijo está deprimido, lo primero que debes hacer es hablar con tu médico de confianza. Él sabrá orientarte y determinar el mejor tratamiento para tu hijo. En líneas generales, suele recomendarse una combinación de medicamentos antidepresivos y psicoterapia.

La psicoterapia implica asistir a reuniones con un terapeuta (psicólogo o psiquiatra) que intentará ayudar al adolescente a reconocer su enfermedad y cambiar su pensamiento negativo para empezar a ver, nuevamente, el vaso medio lleno.

En cuanto a la medicación, se suele recetar fluoxetina o escitalopram. Ambos medicamentos han sido aprobados por la FDA para el tratamiento de la depresión en los adolescentes.

Ante la menor sospecha de que tu hijo padece depresión, acércate al médico. Él revisará a tu hijo y le diagnosticará, para posteriormente iniciar un tratamiento que le ayude a ver su vida a través de otro cristal.

  • Organización Mundial de la Salud. (2018). Adolescentes: riesgos para la salud y soluciones. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/adolescents-health-risks-and-solutions
  • Mayo Clinic. Depresión en adolescentes. https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/teen-depression/symptoms-causes/syc-20350985
  • MedlinePlus. Depresión en adolescentes. https://medlineplus.gov/spanish/teendepression.html
  • Boletín Médico del Hospital Infantil de México. (2015). Depresión en adolescentes. Un problema oculto para la salud pública y la práctica clínica. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1665114615000659