¿Cómo reconocer un ataque de apendicitis?

Aydee Castaño·
08 Junio, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico José Gerardo Rosciano Paganelli al
08 Junio, 2020
El dolor de la apendicitis aparece en la zona del ombligo y se hace más intenso al presionar allí. Es fundamental tratarlo pronto para que no derive en una peritonitis, lo que potenciaría su peligrosidad.
 

Es muy importante saber reconocer los síntomas de un ataque de apendicitis, pues se trata de una afección que se presenta sorpresivamente. Es muy peligroso dejarla avanzar, ya que puede derivar en una peritonitis. Por lo tanto, es imperativo buscar ayuda médica apenas se noten las primeras molestias.

El síntoma más visible del ataque de apendicitis es un fuerte dolor abdominal. Hay otras señales no menos importantes, que luego detallaremos. Es fundamental estar bien informados al respecto para evitar que esta condición se complique.

¿Qué es la apendicitis?

El apéndice es un órgano pequeño –similar a un saco– que se encuentra en la parte inferior del abdomen, adherido al inicio del intestino grueso. Cuando se inflama, puede llenarse de pus; esta condición, que ocasiona un severo dolor, es el comienzo de la apendicitis.

El apéndice sobresale del colon y está ubicado en la parte más baja del abdomen. Si bien aún no es del todo clara la función cumple en el organismo, lo que sí se sabe es que puede causar muchos inconvenientes cuando se inflama.

 

El dolor de una apendicitis es bastante fuerte y generalmente comienza a sentirse alrededor del ombligo. A medida que transcurren las horas, este aumenta su intensidad y se siente también en la zona baja del abdomen, hacia la zona derecha.

Cuando aparecen los primeros síntomas, pueden pasar unas 12 a 18 horas de dolor intenso, que resulta casi insoportable. Después de este lapso, la situación empeora y se torna realmente peligrosa.

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¿Quiénes pueden sufrirla?

Todas las personas pueden sufrir un ataque de apendicitis, a cualquier edad, aunque los casos más frecuentes se presentan en personas de 10 a 30 años. Sin embargo, también se presenta en adultos mayores o inclusive en niños muy pequeños.

Síntomas de la apendicitis

De acuerdo con el Manual MSD, no se conoce una causa concreta de la apendicitis. Además, realizar un diagnóstico en poco tiempo –como lo requiere esta condición– es complicado, en especial si se trata de niños o adultos mayores.

 

Esto se debe a que los síntomas varían de una persona a otra. Además, el proceso de la enfermedad es muy corto, pero resulta urgente actuar con prontitud y sin equivocarse. Esto, sumado a la eficacia del diagnóstico, es esencial para preservar la vida del paciente.

Los síntomas más comunes de la apendicitis se presentan paulatinamente, a medida que el problema avanza. Los más reconocibles son los siguientes:

  • Escalofríos.
  • Falta de apetito.
  • Náuseas y vómitos.
  • Estreñimiento o diarrea.
  • Fiebre que aumenta a medida que transcurre el tiempo.
  • Dolor que comienza alrededor del ombligo y luego se desplaza hacia la parte inferior derecha del abdomen, al pasar las horas.
  • Dolor intenso e insoportable al hacer presión en la zona, sobre todo en la parte inferior derecha.
Termómetro digital. Fiebre.
 

¿Qué causa la apendicitis y qué complicaciones genera?

En la mayoría de los casos, el problema obedece –en parte– a una obstrucción en las cavidades del apéndice, por acumulación de restos de comida y heces. Así mismo, la apendicitis puede aparecer después de sufrir una infección gastrointestinal.

En cualquiera de los casos, las bacterias de la zona se multiplican con mucha rapidez. Esto lleva a que el material infeccioso y los fluidos –como el pus– llenen todas las cavidades, provocando inflamación y una potencial ruptura del apéndice.

La complicación más seria surge cuando la inflamación no es tratada de forma inmediata y correcta. El apéndice puede romperse y liberar todo el material infeccioso que lleva dentro. Esto da lugar a la peritonitis, una condición que puede ser mortal.

Por esta razón, el tratamiento habitual es una cirugía para extraer el apéndice. Otras complicaciones que pueden sobrevenir son la formación de una fístula, un absceso o una infección en la herida.

 

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¿Cómo se puede reconocer un ataque de apendicitis?

Para reconocer un ataque de apendicitis, presta atención a las siguientes señales:

  • Fiebre alta.
  • Tienes mareos.
  • Sientes ardor al orinar.
  • Vomito o diarrea con sangre.
  • Sientes el abdomen duro y dolores en el pecho o cuello.
  • Dolor intenso en la zona del ombligo, que luego se instala en la parte inferior derecha y se intensifica al pasar las horas; la molestia aumenta al hacer presión en la zona.

Si de un momento a otro presentas estos síntomas, debes acudir de inmediato a un hospital. La situación lo amerita: muchas personas han sufrido una peritonitis por no acudir a tiempo a la consulta médica, pensando que se trataba solo de un malestar pasajero o una indigestión.

 

¿Es posible prevenir la apendicitis?

Lamentablemente, la apendicitis es imposible de prevenir. No obstante, como lo mencionamos antes, lo que sí se puede hacer es evitar todas las complicaciones que surgen si no se acude al hospital inmediatamente. Recuerda: reconocer un ataque de apendicitis a tiempo puede incluso salvarte la vida.

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  • Humes, D. J., & Simpson, J. (2006). Acute appendicitis. BMJ (Clinical Research Ed.). https://doi.org/10.1136/bmj.38940.664363.AE
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