Cómo se produce la enfermedad de Ménière

26 noviembre, 2018
Este artículo fue redactado y avalado por la farmacéutica María Vijande
La enfermedad de Ménière es un síndrome del oído interno que afecta con más frecuencia a los adultos mayores de 40 años. A continuación, explicamos los puntos más importantes de esta enfermedad tan molesta.

La enfermedad de Ménière es un síndrome que afecta al oído interno. Se desarrolla por un aumento de la endolinfa en el laberinto o por una inflamación del mismo. Esta enfermedad se caracteriza por episodios de vértigo, que suelen ir acompañados de acúfenos (zumbidos en los oídos) e hipoacusia. Por otra parte, la pérdida de audición es fluctuante y evoluciona con el paso de los años a una hipoacusia o sordera irreversible.

La enfermedad de Mérière fue descrita por Prosper Ménière, un médico francés, en el año 1861. El médico señaló por primera vez una lesión en el oído interno como la causa de una crisis vertiginosa, es decir, de clara etiología laberíntica. Por lo general, esta enfermedad afecta sólo a un oído. Puede presentarse a cualquier edad, pero tiene más incidencia en adultos entre los 40 y los 60 años.

El laberinto

Reoresentación del laberinto.
Esta estructura del oído interno participa en la función sensorial y de posición simultáneamente.

El laberinto es un órgano que contiene, a su vez, los órganos del equilibrio y de la audición. Entre los primeros encontramos los conductos semicirculares y los órganos otolíticos. En cuanto a los órganos de la audición, podemos mencionar a la cóclea.

El laberinto está dividido en dos secciones: el laberinto óseo y el laberinto membranoso. El laberinto membranoso está lleno de líquido endolinfático. Cuando el cuerpo se mueve, este líquido estimula los receptores nerviosos que se encuentran en los órganos del equilibrio.

Estos receptores envían señales al cerebro sobre la posición y el movimiento del cuerpo. En la cóclea, el líquido endolinfático se comprime en respuesta de las vibraciones del sonido. Este hecho hace que las células sensoriales se estimulen y envíen señales al cerebro.

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Síntomas de la enfermedad de Ménière

Como se ha mencionado al principio de este artículo, la acumulación del líquido endolinfático es el responsable del desarrollo de esta enfermedad. El laberinto interfiere con las señales de equilibrio y audición normales que van del oído interno al cerebro. Cuando se llena de líquido es cuando pueden aparecer los síntomas como el vértigo.

Los ataques o episodios de esta enfermedad suelen comenzar sin aviso. Además, pueden aparecer desde una vez al año hasta una vez al día. Al igual que la frecuencia, la gravedad de cada episodio puede variar. Los cuatro síntomas principales de esta enfermedad son los siguientes:

  • Hipoacusia o pérdida de audición variable.
  • Presión en el oído.
  • Tinnitus o zumbido en el oído.
  • Vértigo o mareo: el vértigo es el síntoma que más problemas causa. El paciente siente como si estuviese girando o como si el mundo estuviese girando a su alrededor.

Es posible que con el vértigo y el mareo, el paciente también sufra náuseas, vómitos y presente una sudoración intensa. Además, pueden perder el equilibrio desde 20 minutos hasta 24 horas. Otros síntomas asociados a la enfermedad de Ménière son:

  • Diarrea.
  • Dolor de cabeza.
  • Nistagmo o movimiento incontrolado de los ojos.

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¿Qué causa la enfermedad?

Vértigo posicional. enfermedad de Ménière
Los vértigos y mareos son síntomas clásicos de esta enfermedad.

Hoy en día no hay respuestas definitivas para aclarar que es lo que ocurre exactamente para que se desarrolle la enfermedad de Ménière. Algunos científicos piensan que se debe a una serie de vasoconstricciones de forma similar al caso de los pacientes que padecen migrañas.

Otros expertos tienen la teoría de que puede ser consecuencia de alguna infección vírica, alergias o reacciones autoinmunes. Además, esta enfermedad suele darse en familias, por lo que el componente genético podría tener que ver en la aparición del síndrome.

Aunque no podemos hablar de causas exactas, sí podemos hablar de ciertos factores de riesgo que aumentan la posibilidad de aparición de la enfermedad. Por ejemplo, el consumo de alcohol, ciertas alergias o el tabaquismo son algunos de estos factores.

Tratamiento de la enfermedad de Ménière

Para el tratamiento de este síndrome, se suelen utilizar fármacos capaces de disminuir la presión endolinfática del oído interno. Un ejemplo de estos fármacos es la familia de los diuréticos. Además de la administración de estos fármacos, la ingesta de sal debe disminuirse.

Por otra parte, si existe una infección respiratoria, alergia o sinusitis, se suelen recomendar tratamientos con antiinflamatorios o histamínicos. Para tratar el vértigo, se administran antivertiginosos como la betahistina.

En los casos más graves se recurre a realizar una cirugía de los canales semicirculares, el nervio vestibular o la laberintectomía. Este tipo de tratamiento puede afectar a la sensación normal de equilibrio del paciente empeorando su calidad de vida.

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