Cómo tener más empatía: consejos para lograrlo

Yamila Papa Pintor·
06 Octubre, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el psicólogo Bernardo Peña al
06 Octubre, 2020
Aunque nos parezca una tarea difícil, aprender a escuchar y a ponernos en el lugar de los demás es una de las formas de favorecer la empatía y entrar en sintonía con las personas que nos rodean.

La capacidad de percibir cómo se sienten los demás y actuar en consecuencia es lo que comúnmente se denomina empatía. Esto significa que debes tratar al resto como ellos desean y no como dice el refrán «como te gustaría que te trataran a ti».

Tener más empatía es necesario para relacionarte mejor con otros. A veces es difícil entender a los demás, pero vale la pena hacer el esfuerzo. A continuación, te damos algunos consejos para tener más empatía y mejorar tus relaciones sociales.

¿Qué es la empatía?

Sin dudas, es una habilidad que deberían tener todos, ya que permite comprender a las personas que se encuentran alrededor. ¿Sabías que el bostezo es la máxima expresión de ser empáticos? Cuando esto sucede, se activan las neuronas espejos en el cerebro, que son las encargadas de intentar comprender lo que sucede al otro.

El grado de empatía varía según la situación. Por ejemplo, un estudio publicado en PLoS ONE que estudió la relación de la empatía con el contagio de los bostezos determinó que, cuanto más cercanas son las personas, mayores resultan las probabilidades de contagio. En cambio, otros factores como el género y la nacionalidad no influyeron en este sentido.

Las mujeres, a su vez, suelen tener esta capacidad más desarrollada, según afirma un estudio que publicó The Spanish Journal of Psychology. Esto podría ser una cuestión de «instinto maternal», dado que necesitan comprender las necesidades de un bebé cuando llora; no obstante, esto no es detallado en el estudio citado.

¿Por qué es bueno ser empático?

Poder empatizar te convierte en un buen amigo, pareja o hijo. Por supuesto, desarrollar esta cualidad tiene muchas ventajas. En primer lugar, si entiendes a la otra persona, la escuchas y «te pones en sus zapatos», esa persona hará lo mismo por ti. No obstante, tampoco es el objetivo hacerte pasar por empático para conseguir favores de los demás.

De acuerdo con lo que se detalla en una investigación publicada por la revista científica Psicothema, algunos de los beneficios de mejorar esta habilidad son:

  • Fortalecer los vínculos con las demás personas.
  • Ser más persuasivo.
  • Hacerse escuchar.
  • Convertirse en líder.
  • Motivar a los demás.
  • Comprender y reaccionar a los sentimientos ajenos.

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Ejercicios para tener más empatía

Una de las claves para poder ser más empático radica en ponerse en el lugar del otro y, por un momento, olvidarse de uno mismo. Por supuesto que esto no se puede sostener siempre, ya que también es importante encargarse de las necesidades propias. Presta atención a los siguientes consejos para desarrollar o mejorar la empatía:

1. Concéntrate en el lenguaje corporal

Para tener más empatía concéntrate en el lenguaje corporal

Muchas veces las personas pueden estar diciendo una cosa pero expresar otra completamente diferente con el cuerpo. Los empáticos tienen la capacidad de observar las señales.

Por ejemplo, la postura, el tono, el silencio y la mirada dicen mucho. Solo es cuestión de dejar de escuchar unos segundos y prestar atención a otras cuestiones. La intuición no suele fallar, dale una oportunidad.

2. Piensa en la motivación ajena

¿Por qué esa persona que tienes en frente actúa de una manera y no de otra? ¿Qué problemas ha tenido que sortear en los últimos tiempos? ¿Qué cosas lo motivan para seguir adelante?

Sabiendo todo esto, te será más fácil conseguir empatizar. Quizás no se lo puedas preguntar directamente, pero puedes imaginarlo o pensarlo prestando un poco de atención.

3. Pregúntale cómo está

Para tener más empatía interesate por los demás

Muchas veces la gente necesita un par de oídos y un hombro para descargarse. Esto no quiere decir que te pasarás tres horas escuchando a alguien hablar sobre sus problemas, pero haz la prueba de interesarte genuinamente por su vida.

¡Se sentirá más que feliz! En un mundo donde todos piensan en sí mismos, ofrecer unos minutos de atención a otro es toda una revolución. Así lograrás que quien tienes en frente se sienta reconfortado y entendido, y seguro cambiarás su día.

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4. No lo «sermonees» si quieres lograr más empatía

Para lograr la empatía, debes evitar exponer tus conclusiones sobre aquello que la persona ha compartido contigo. Los sermones se los puede dar cualquiera: los amigos, los padres, la pareja.

En cambio, tú tienes que enfocarte en hacerlo sentir comprendido. No le digas frases como «tu problema es…», «tendrías que haber actuado…», «¿cómo no has hecho nada?», u otras de ese estilo. Si percibe que le vas a dar tus puntos de vista desde una mirada crítica, se cerrará y dejará de compartir sus sentimientos contigo.

5. Reformula sus palabras

Habla desde el punto de vista de las emociones. Parafrasea sus dichos y añádeles la emoción necesaria para que sienta que están en la misma sintonía. Por ejemplo: «Así que no te escucha cuando le hablas (refiriéndose por ejemplo al esposo). Creo que eso te hace sentir un poco sola, ¿verdad?».

Automáticamente la respuesta será «sí» y el sentimiento que acompaña ese monosílabo será «me comprende». El siguiente paso, sin dudas, será abrirse aún más y continuar hablando de los hechos.

6. Ponte en los zapatos de los demás

Aunque parezca una frase hecha y sin sentido, es realmente útil para lograr la empatía. Esfuérzate por no pensar en ti, aunque sea unos minutos al día, y mira a tu alrededor.

¿Qué necesitan aquellos que están a tu lado? ¿Cómo puedes ayudarles? ¿De qué manera se sentirían mejor? Te sorprenderán las recompensas automáticas que recibirás por esta actitud. Poniéndote en el lugar del otro, harás algo que no todos llevan a cabo, y con ello marcarás la diferencia.

7. Elimina los prejuicios

Elimina los prejuicios para tener más empatía

Quizás todo puede parecer muy simple en la teoría, pero no así en la práctica. Un hábito que deberías desarrollar antes de querer ser empático, por ejemplo, es evitar ser prejuicioso, y no solo de pensamiento, sino también de palabra.

Hacer juicios apresurados cierra muchas puertas. Deja que pasen unos minutos antes de sacar conclusiones. Desafía tus pensamientos y no te dejes llevar por los estereotipos.

Tener más empatía es una misión de cada día

Este cambio de mentalidad no solo será bueno para quienes te rodean, sino que incluso favorecerá tu salud emocional y tendrá incidencia incluso en la autoeficacia y felicidad que percibas. Esto es confirmado por un estudio que publicó Cypriot Journal of Educational Sciences en 2013.

Ahora que ya sabes cómo puedes ser un poco más empático, haz el esfuerzo y mejora tus relaciones personales. Tu entorno cambiará, y también lo hará la forma que te tratan los demás.

  • Tarık Totan, Tayfun Doğan, Fatma Sapmaz. 2013. Emotional Self-Efficacy, Emotional Empathy and Emotional Approach Coping as Sources of Happiness. Cypriot Journal of Educational Sciences, Vol 8, No 2. https://archives.un-pub.eu/index.php/cjes/article/viewArticle/8.2.9
  • Garaigordobil, Maite; García de Galdeano, Patricia. 2006. Empatía en niños de 10 a 12 años Psicothema, vol. 18, núm. 2. Universidad de Oviedo. https://www.redalyc.org/pdf/727/72718203.pdf
  • María Vicenta Mestre, Paula Samper, María Dolores Frías, and Ana María Tur. 2009. Are Women More Empathetic than Men? A Longitudinal Study in Adolescence. The Spanish Journal of Psychology. http://roderic.uv.es/bitstream/handle/10550/2341/8.Mestre_Spanish%20Journal%20of%20Psychology_12(1)_2009.pdf?sequence=1
  • Ivan Norscia, Elisabetta Palagi. 2011. Yawn Contagion and Empathy in Homo sapiens. PLOS ONE. https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0028472