Cómo usar la menta en la cocina

Además de utilizarla para preparar postres y bebidas, la menta también puede combinar muy bien en guisos de legumbres, así como con carnes o pastas, tanto cruda como cocinada

La menta es una hierba aromática muy popular en la huerta, con un aroma particular y que es muy fácil de cultivar. Le aporta un sabor único a nuestras comidas, ya sean entrantes, platos principales o postres, por lo que es una excelente idea tener una maceta con menta en la cocina. Conoce las propiedades de esta planta y algunas simples recetas.

Características de la menta

Es una planta de la cuál se utilizan las hojas (frescas o secas) mayormente, pero también los tallos. Puedes preparar salsas para acompañar carnes rojas o blancas, bebidas (desde el mojito hasta una infusión)o cremas. También puedes encontrarla cruda en ensaladas y en varias recetas de la gastronomía de Oriente Medio.

Entre las propiedades para la salud, la menta es muy buena para el aparato digestivo, siendo uno de los remedios naturales para consumir luego de las comidas. Se usa desde hace siglos para el dolor de estómago (por sus propiedades antiespasmódicas, suavizantes y antivomitivas), para los cólicos hepáticos, para la gastritis, para el dolor de vientre, para contrarrestar diarreas o colitis, para expulsar flatulencias, para el mal aliento y para mejorar la digestión.

planta de menta

En el ámbito del aparato respiratorio, la menta puede ayudarte a descongestionar las fosas nasales. Es ideal para los cuadros de gripe y resfriados, la tos y el catarro, la bronquitis, el asma y la faringitis. Además, puede ayudar a mejorar la circulación de la sangre, por sus propiedades anticoagulantes. También nos puede servir para aliviar el mal de la altura y el dolor de cabeza porque ayuda a despejarnos.

En el uso externo, ayuda a calmar el dolor por reumatismo, cervicales, lumbares, espalda, distensiones, caries, boca seca, heridas en la piel, picazón, eccemas, picaduras de insectos, infecciones vaginales y hemorroides. Todos esto gracias a sus propiedades antisépticas.

¿Por qué usar menta en las comidas?

Esta hierba aromática es muy usada en la cocina por su sabor y su aroma característicos. Se sabe que desde la época de los romanos era empleada para los platos con verduras y carne. Se la puede consumir tanto fría como caliente. Es habitual acompañar con menta los platillos con legumbres tales como garbanzos, habas, lentejas, guisantes, alubias o bien para estofados de carne roja, patatas, queso y pastas.

helado de menta con chocolate

A su vez, está presente en muchos postres: helados, natillas, licores, gelatinas, cremas y siropes. También se la usa para preparar infusiones, sobre todo en Marruecos y la India. Además de estos dos países, la menta se utiliza mucho en Egipto, Afganistán, Inglaterra y el Mediterráneo.

Recetas con menta: entrantes y platos principales

Pasta de crema de guisantes y menta

Para hacer una pasta de crema de guisantes y menta necesitas:

  • 10 lonchas de panceta
  • 10 gramos de manteca
  • 300 gramos de guisantes congelados
  • 1 puñado de hojas de menta fresca
  • 2 cucharadas de crema de leche
  • 400 gramos de pasta seca
  • aceite
  • sal y pimienta negra molida
  • 150 gramos de queso parmesano

Corta la panceta y dórala en una sartén con aceite. Cuando esté crocante, añade la manteca y los guisantes. Saltéalo todo y luego incorpora la crema y la menta (picada). Al mismo tiempo, cocina aparte la pasta. Cuando esté al dente, viértela en la mezcla junto al queso parmesano. Por último, salpimienta a gusto.

arvejas con menta

Quiche de habas y menta

Para preparar un quiche de habas y menta, precisarás:

  • una masa para tartas
  • 300 gramos de habas
  • 3 huevos
  • 2 cebollas
  • medio vaso de leche
  • 10 hojas de menta fresca
  • sal y pimienta
  • queso rallado
  • tocino o jamón crudo (opcional)

Escalda las habas por unos minutos, cuélalas y reserva. En una sartén, coloca aceite y dora las cebollas cortadas en rodajas bien finas. A continuación, añade el tocino o jamón. Después, en un recipiente aparte, mezcla los huevos, las hojas de menta picadas, la leche y el queso rallado. Salpimienta la mezcla y viértela en la sartén junto con las habas. A continuación, forra un molde y coloca la masa. Por último, rellénalo con la mezcla y mételo en el horno unos 40 minutos. Antes de llevarla al horno, puedes añadir esparcir huevo batido por encima para que esté más dorada.

Ver también: Quiche de cuatro quesos con nueces

Revuelto de judías verdes, menta y cajú

Esta receta de revuelto de judías verdes, menta y cajú es muy deliciosa. Para elaborarla, necesitas los siguientes ingredientes:

  • 400 gramos de judías verdes
  • media taza de castañas de cajú
  • 2 cucharadas de azúcar de caña
  • 1/3 taza de zumo de limón
  • 1 cucharada de salsa de soja
  • manteca
  • hojas de menta cantidad necesaria

Blanquea las judías verdes, cuélalas y reserva. Luego, en una sartén dora con manteca las castañas cerca de dos minutos. Después, añade las judías y saltea unos 5 minutos hasta que estén crujientes. Por último, rocía la mezcla con el zumo de limón, la salsa de soja, el azúcar y cocínalo todo un minuto. Al final, sírvelo con las hojas de menta picadas por encima.

revuelto con menta

Recetas con menta: bebidas y postres

Una bebida más que refrescante para el verano, con pocas calorías y que puede ser la que mate la sed no debe dejar de lado la menta. Pueden colocarse directamente las hojas de esta hierba aromática en un vaso con agua tónica o mineral y algunos hielos y listo.

Mojito cubano

La bebida alcohólica con menta por excelencia es el “mojito cubano”. Para hacerlo, necesitarás:

  • 1 puñado de hojas de menta
  • zumo de medio limón
  • 1 cucharada de azúcar
  • hielo partido
  • 2 partes de ron
  • 1 parte de soda

Se prepara en un vaso largo, donde se coloca la menta, el limón y el azúcar y se machacan. Luego se llena el vaso con hielo, se vierten las medidas de ron, se mezcla y se completa con soda. Para decorar se coloca en el borde una ramita de menta.

menta en vaso

Ver también: Delicioso mojito de mandarina para combatir el calor

Torta de chocolate con menta

Receta especial para los amantes del dulce: torta de chocolate con menta. Ingredientes para 8 porciones:

  • 4 huevos
  • 100 gramos de harina
  • 80 gramos de mantequilla
  • 100 gramos de azúcar
  • 2 cucharadas de cacao en polvo
  • 180 gramos de chocolate cobertura
  • 150 ml de crema de leche
  • 20 hojas de menta

Bate tres huevos con el azúcar (deja un poco para la cobertura). Luego añade la mantequilla blanda, la harina y el cacao y mezcla bien. A continuación, vierte la masa en un molde y déjala en el horno 25 minutos. Para la cobertura, calienta la crema de leche con las hojas de menta, cuélalo todo y viértelo sobre chocolate troceado. Aparte, bate un huevo con el resto del azúcar e incorpóralo en la mezcla, cocinando a fuego lento sin dejar de revolver. Por último, cubre la masa con esta mezcla y guarda todo en el refrigerador.

Imágenes cortesía de Edsel Little, Calgary Reviews, Zach Beauvais, Alpha, photologue n_p

  • Green A. El Libro de las especias: hierbas aromáticas y especias. Teia: Ediciones Robinbook; 2007.
  • McKay D. Una revisión de la bioactividad y beneficios potenciales para la salud del té de menta (Mentha piperita L.). Phytother [Revista en línea].Agosto 2006.
  • Vogel A. Menta piperita. Enciclopedia de las plantas, 2018; Available at: https://www.avogel.es/enciclopedia-de-plantas/mentha-x-piperita.php. Accessed 10/24, 2018.