Con cafeína o sin ella, pero ¡café!

9 julio, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
Conoce en este artículo un poco sobre las características de las variedades de cafe y sus procesos de descafeinización.

Existen muchas variedades de café en función de su origen y propiedades organolépticas. Las dos principales variedades son:

  • La variedad arábica, apreciada por su sabor más suave, aromático y sus notas de acidez.
  • La variedad robusta, de un perfil más amargo y con cuerpo.

La concentración de cafeína en la variedad arábica es aproximadamente la mitad que en la variedad robusta. Con semejante variedad, las mezclas de cafés o “blends” dan lugar a una inmensidad de perfiles de taza que se adecuan a los gustos de cada consumidor alrededor de todo el mundo.

Café… ¿Saludable o no?

Taza y granos de café

Las propiedades de una bebida tan universal como el esta han sido estudiadas en profundidad a lo largo de los años. Pues, este no solo es apreciado por su aroma y sabor, sino también por sus propiedades estimulantes, tanto para el cuerpo como para la mente.

Además, ayuda restaurar y mantener el estado de alerta, a mejorar la concentración y el rendimiento, entre otros beneficios.

Muchas son las creencias que se han desterrado acerca de él. Entre ellas se ha demostrado que no interfiere en la absorción de determinados minerales como el calcio.

Además su bajo contenido calórico, entre 2 y 6 calorías por taza, hace que no sea un problema para aquellos que quieren mantener la línea.

En términos generales se considera que un consumo diario moderado, entre 3 y 5 tazas al día, no tiene contraindicaciones en personas sanas.

No obstante, para aquellos que la cafeína puede suponer un problema, existe también el café descafeinado.

Sin embargo, nos podemos preguntar: ¿mantiene el café descafeinado sus propiedades organolépticas cuando se somete a un proceso de descafeinación? Depende del proceso de descafeinación al que sean sometidos los granos de este producto.

Si la descafeinación se hace con agua, siguiendo un proceso 100% natural, la respuesta es sí. Pero, en otras ocasiones se hace empleando disolventes químicos para extraer la cafeína del grano. Entonces pueden quedar sabores residuales del proceso de descafeinación y el sabor y aroma del café puede verse afectado.

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La descafeinación con agua, un proceso 100% natural, que no afecta a las propiedades del café

Buen café

El café descafeinado sigue el mismo recorrido que el que contiene cafeína hasta el momento de su descafeinación.

En primer lugar, se hace la recogida de las cerezas de café en los países de origen. Posteriormente, se trabaja el secado y despulpado. Luego de esto, los granos son enviados para su tratamiento en plantas de descafeinación.

A partir de aquí es cuando los granos que van a ser descafeinados emprenden un camino diferente a los que contendrán cafeína.

La cafeína es soluble en agua,. Por ello, el proceso de descafeinación más natural consiste en emplear precisamente agua para descafeinar los granos.

El café arábico tiene aproximadamente la mitad de cafeína que el café robusta, como ya hemos mencionado. Por tanto, los parámetros del proceso de descafeinación variarán en función de la mezcla de cafés que se quiera descafeinar.

¿En qué consiste?

  • El proceso empieza por someter el café a un flujo de agua caliente. Con el fin de que casi la totalidad de la cafeína se desprenda del grano.
  • Una vez extraída la cafeína, los granos se someten a una corriente de aire caliente que evapora el agua utilizada en el proceso anterior.
  • Posteriormente, en la parte de reincorporación se reincorpora a ellos el resto de materias orgánicas que se habían desprendido con la cafeína.
  • Una vez concluido este proceso y recuperada la humedad habitual del café, los granos ya descafeinados estarán listos para la torrefacción. En este proceso se emplean los mismos métodos que en el café no descafeinado.

La descafeinación con agua es un proceso natural. No utiliza productos químicos y que preserva de manera óptima las propiedades organolépticas del café.

Por el contrario, otros métodos más frecuentes que utilizan disolventes químicos como el cloruro de metileno o acetato de etilo. Estos pueden dejar sabores residuales que si afectan al sabor y aroma final del producto.

Mujer con una taza en la mano sonriendo y mirando por la ventana.

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Ya sea con cafeína o sin ella, lo mejor es el momento de tomarlo. Es igual si es corto o largo o si lo tomas solo o en compañía. Lo importante es disfrutar de cada sorbo y de ese sabor y aroma inconfundible que, lejos de aburrirnos, nos hace volver a él todos los días.

A tener en cuenta

Tomarse un momento única y exclusivamente para saborear el café puede ayudar a disfrutar aún más de la bebida y a evitar consumir más de lo que se quiere o necesita. No es lo mismo, beber de prisa unas 5 tazas a lo largo del día, que beber dos con calma, en momentos de tranquilidad.

Los médicos indican que es importante no abusar del consumo de café a lo largo del día. Así pues, en lugar de recurrir a 4- 6 tazas a lo largo del día, lo más recomendable es ir reduciendo la cantidad hasta llegar a 1 o 2 tazas máximo. Para ayudarnos, podemos sustituir algunas tazas por agua, una merienda saludable (como una pieza de fruta, por ejemplo).

  • A. Mendoza, A. Centeno. Características organolépticas de la tasa de café variedad Colombia (Coffea arábica) producido en sistema agroforestal (Guamo Inga ssp) y a exposición solar en la vereda Criollo del Municipio de Timaná del departamento del Huila. (2017).
http://stadium.unad.edu.co/preview/UNAD.php?url=/bitstream/10596/13452/1/1083903007.pdf
  • Heaney RP. Effects of caffeine on bone and the calcium economy. (2002).
ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12204390
  • Demus. La descafeinización.