Conociendo la hidropesía: síntomas y tratamiento

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Bernardo Peña el 19 diciembre, 2018
Carolina Betancourth · 15 diciembre, 2014 · Última actualización: 19 diciembre, 2018 19 diciembre, 2018
La hidropesía puede ser indicativo de varias dolencias, desde problemas en el aparato circulatorio hasta afecciones en el aparato digestivo o los riñones, por lo que es importante consultar con un especialista

La hidropesía es una condición que se caracteriza por la acumulación de líquidos en los tejidos internos. También se le conoce como edema o retención de líquidos, y a menudo se observa en el peritoneo y las extremidades. No obstante, puede llegar a afectar cualquier parte del cuerpo. 

Es importante aclarar que no se trata como tal de una enfermedad; si bien puede ser un problema recurrente, por lo general aparece como señal de alerta de otras afecciones. Asimismo, puede estar relacionada con el estrés, una mala dieta y la ingesta de ciertos medicamentos. 

¿Conoces sus causas y síntomas? ¿Sabes qué puedes hacer para su tratamiento? Resolver estos interrogantes es muy importante para darle un buen manejo. Por eso, a continuación, vamos a repasar en detalle sus aspectos más importantes. ¡Descúbrelo!

Causas de la hidropesía que debes saber

La hidropesía es el resultado de los escapes de líquidos de pequeños vasos sanguíneos del cuerpo (capilares). Estos fluidos se retienen en los tejidos circundantes y producen una hinchazón notoria. Los casos más leves están causados por una mala alimentación, sedentarismo y cambios hormonales. Sin embargo, puede esconder otras afecciones como:

  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Problemas circulatorios y linfáticos
  • Enfermedades renales
  • Cirrosis hepática
  • Debilidad o daño en los vasos de las piernas
  • Daños u obstrucciones en el sistema linfático
  • Deficiencia de proteínas

Las personas que consumen medicamentos antiinflamatorios no esteroides, fármacos para la presión alta y estrógenos también pueden desarrollar este problema.

Síntomas de la hidropesía

Edema o hidropesía

El síntoma principal de la hidropesía es una acumulación de líquido en el peritoneo, que se encuentra en el vientre. Sin embargo, también se puede notar en los tobillos, muñecas, brazos y cuello. Además de la retención, otras manifestaciones clínicas pueden ser:

  • Aumento del tamaño abdominal
  • Piel estirada o brillante
  • Hinchazón de las extremidades
  • Sensación de pesadez
  • Piel que retiene un hoyuelo (fóvea) tras presionarla durante varios segundos
  • Falta de aire
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho

Complicaciones

Atender a tiempo la hidropesía es determinante para prevenir enfermedades de mayor cuidado, tanto a nivel cardíaco como renal. Si la persona le resta importancia a este problema, puede padecer:

  • Hinchazón dolorosa
  • Dificultades para caminar
  • Sensación de rigidez
  • Riesgo de infección en la zona inflamada
  • Disminución de la circulación sanguínea
  • Úlceras en los pies
  • Trastornos del funcionamiento cardíaco
  • Enfermedades pulmonares
  • Problemas articulares y musculares

NOTA: Para el tratamiento de la retención de líquidos, recomendamos leer los siguientes artículos:

Diagnóstico y tratamiento de la hidropesía

Para determinar la posible causa de la hidropesía o edema, el profesional de salud empieza por hacer una exploración física del paciente. Asimismo, hace un interrogatorio y estudia la historia clínica. Si la información no es suficiente para conocer la causa, puede requerir:

  • Radiografías
  • Ecografías
  • Resonancias magnéticas
  • Análisis de sangre
  • Pruebas de orina

En los casos más leves, los síntomas asociados a esta condición desaparecen por sí solos. No obstante, en general, es fundamental mejorar los hábitos de vida y la dieta. El tratamiento puede variar en función de la enfermedad detonante. Por lo tanto, es imprescindible contar con la revisión médica.

Tratamiento médico

Los medicamentos para estimular la eliminación de líquidos incluyen diuréticos como la espironolactona y furosemida. Sin embargo, en muchos casos el médico extrae varios litros de líquido abdominal mediante una punción. Eso sí, si no se trata la causa directa, el líquido se sigue acumulando una y otra vez.

Estilo de vida

La primera medida que debe tomar un paciente con hidropesía es limitar al máximo el consumo de sal y alimentos con sodio. Asimismo, se recomienda el consumo de alimentos diuréticos y ricos en agua. Ahora bien, otros hábitos que apoyan el tratamiento incluyen:

  • Hacer ejercicio físico regular
  • Elevar las piernas varios minutos al día
  • Usar medias, manchas o guantes de compresión
  • Masajes terapéuticos

¿Experimentas los síntomas de la hidropesía? ¿Temes por sus complicaciones? No dudes en consultar al médico ante cualquier señal de alerta.

  • Trayes, K. P., Studdiford, J. S., Pickle, S., & Tully, A. S. (2013). Edema: Diagnosis and management. American Family Physician. https://doi.org/10.1016/j.emc.2011.10.004
  • Vallo, S., & Bartsch, G. (2014). Edema. In Urology at a Glance. https://doi.org/10.1007/978-3-642-54859-8_7
  • OP Kalra; A. Amitesh. (2012). Rational Use of Diuretics and Pathophysiology of Edema. Medicine Update.
  • Flores-Villegas, B., Flores-Lazcano, I., & De Lazcano-Mendoza, M. L. (2014). Edema. Enfoque clínico. Medicina Interna de Mexico. https://doi.org/10.1152/ajplung.90399.2008.