7 consecuencias para tu salud de una mala higiene dental

Ivan Aranaga Amengual·
21 Septiembre, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el farmacéutico Sergio Alonso Castrillejo al
16 Enero, 2019
La higiene bucal es muy importante no solo para la salud de esta cavidad, sino para la de todo el cuerpo. No prestarle atención podría tener consecuencias para todo el organismo.
 

La salud bucal es más importante de lo que algunas personas creen. De hecho, está relacionada con el bienestar general de todo el organismo. Por eso, las consecuencias de una mala higiene dental podrían ser en extremo perjudiciales.

Los buenos hábitos de higiene bucal y dental son indispensables. Una sonrisa blanca y un aliento fresco son elementos fundamentales de la imagen personal y, a su vez, cuidar tu boca es un elemento importante para gozar de una buena salud.

¿Cómo se relaciona la salud bucal con la del resto del cuerpo?

Cepillar los dientes al menos dos veces al día
Para garantizar una buena higiene bucal es importante cepillarse los dientes como mínimo dos veces al día.

Al igual que muchas áreas del cuerpo humano, la boca se encuentra repleta de bacterias; muchas de ellas, inofensivas para la salud. Por lo general, las defensas naturales y buenas prácticas de higiene oral son suficientes para mantenerlas bajo control.

Sin embargo, sin el cuidado apropiado, las bacterias pueden ocasionar infecciones en la boca, que podrían producir caries dentales y enfermedades en las encías. En los peores casos, pueden desarrollarse otras afecciones.

Causas frecuentes de las enfermedades bucales

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen cuatro factores de riesgos relacionados con la mayoría de las enfermedades bucodentales:

 
  • Mala salud.
  • Tabaquismo.
  • Mala higiene de la boca.
  • Consumo de bebida alcohólicas.

La OMS explica que estos factores tienen relación con las tres enfermedades crónicas más importantes: el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y las enfermedades respiratorias crónicas. Esto no significa que una mala higiene dental desencadene estas probemáticas sino que «podría hacerlo».

La presencia de estas complicaciones de salud varía en función de la región geográfica, así como del acceso y disponibilidad de servicios relacionados con la salud bucal. De igual modo, influyen algunas características sociales. Sin embargo, se cita que una mala higiene dental es una de las causas principales de estos problemas. A continuación, se repasan las consecuencias de estos malos hábitos.

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7 consecuencias de una mala higiene dental

niño con caries
Las caries son una de las afecciones bucales más frecuentes, especialmente en niños.

1. Caries

La Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos explica que la caries es la destrucción de los tejidos que conforman los dientes. Esto se debe a los ácidos producidos por las bacterias de la placa que se encuentran sobre la superficie dental.  En la aparición de las caries influyen los siguientes factores:

 
  • Alimentación.
  • Hábitos de higiene.
  • Herencia genética.
  • Presencia de flúor en la sal y pasta de dientes.

Según las cifras de la OMS, entre el 60 y 90 % de los niños en edad escolar tiene caries, al igual que casi la totalidad de los adultos. Con frecuencia, están acompañadas de dolores y otras molestias.

2. Enfermedad periodontal

También conocida como enfermedad de las encías, consiste en la infección de los tejidos que mantienen a los dientes en su lugar. Ocurre, en general, debido a malos hábitos de higiene dental que provocan que la placa se acumule y se endurezca en los dientes, como bien señalan diferentes investigaciones.

En sus etapas más avanzadas, puede ocasionar dolor y sangrado en las encías, dolor al masticar y pérdida de los dientes. La OMS estima que entre el 15 y 20 % de adultos entre 35 y 44 años ha perdido piezas dentales por esta enfermedad.

3. Mala higiene dental y halitosis

Mujer echando el aliento a la mano con halitosis, fruto de una mala higiene dental.
El mal aliento es causado principalmente por una acumulación de bacterias en la boca.

El mal aliento se produce por la acumulación bacteriana dentro de la boca, aunque en algunos casos tenga otro origen. Es uno de los problemas más leves producidos por una mala higiene dental, aunque de los más molestos.

 

Los datos recogidos por la Sociedad Española de Periodoncia y Osteointegración (SEPA) estiman que el 90 % de los casos de halitosis son consecuencia de una mala higiene bucal. El 70 % se debe a las bacterias que se encuentran en la parte posterior de la lengua y un 30 %, a problemas en las encías.

Estas tres primeras enfermedades son consecuencias directas de inadecuados hábitos de cuidado bucal. Sin embargo, existen otras condiciones más delicadas relacionadas con la salud oral.

Descubre: ¿Qué es la halitosis?

4. Endocarditis y mala higiene dental

Es una infección del revestimiento interno del corazón, también conocido como endocardio. Por lo general, se debe a una infección bacteriana y, en algunas ocasiones, fúngica que ocurre cuando las bacterias entran al torrente sanguíneo desde otra parte del cuerpo, como la boca. De esa manera llegan al corazón y atacan las zonas vulnerables.

5. Enfermedad cardiovascular

En 2008, un estudio de la Universidad de Bristol concluyó que las personas que sufren de gingivitis, producto de una mala higiene dental, tienen mayores probabilidades de sufrir enfermedades del corazón.

La investigación demostró que las bacterias que se encuentran en la boca pueden ingresar al sistema sanguíneo y engancharse a las plaquetas, lo cual podría provocar coágulos de sangre y posteriores ataques al corazón.

6. Parto prematuro

Diferentes investigaciones han relacionado la periodontitis con los partos prematuros y poco peso en los recién nacidos. Se trata de un factor de riesgo durante el embarazo. Esta enfermedad dental provoca la liberación de las prostaglandinas, las hormonas responsables de las contracciones durante el parto.

 

7. Enfermedades crónicas a causa de la mala higiene dental

Hombre mayor triste.
Algunas enfermedades crónicas sufren un empeoramiento debido a una mala salud bucal.

Una inadecuada higiene dental podría tener algún tipo de influencia en el desarrollo de varias enfermedades degenerativas, entre ellas:

¿Cómo mejorar la salud bucal?

Lo primero es adoptar buenos hábitos de higiene dental, entre los que se encuentran cepillarse los dientes, usar hilo dental y enjuague bucal. De igual modo, se debe evitar el consumo de tabaco y alcohol en exceso.

Finalmente, es fundamental acudir periódicamente a consultas con un profesional de la odontología. De esa manera, existirá un control adecuado de la salud dental, y se puede tratar de forma oportuna cualquier inconveniente.

 
  • OMS | Salud bucodental. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/oral-health
  • https://www.sepa.es/images/stories/SEPA/ESTAR_al_DIA/HALITOSIS/InformeHalitosis.pdf
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  • Universidad de Bristol. Bleeding gums increase risk of heart disease. https://www.bristol.ac.uk/news/2008/5880.html
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