Cómo convertirte en donante de médula ósea

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Gerardo Paganeli el 21 enero, 2019
El donante de médula ósea no corre ningún riesgo y sus células se regenerarán en un 100%, al igual que ocurrirá con las del paciente que reciba el trasplante si todo va bien

Cada año, los índices de personas diagnosticadas con enfermedades hematológicas incrementan. Además, por desgracia, se estima que la cifra continuará aumentando de forma considerable. Sin embargo, patologías como la leucemia, la anemia aplástica, el linfoma y déficits inmunitarios pueden ser tratadas con un trasplante de CPH, conocido como trasplante de médula ósea.

Por otra parte, por ejemplo en Estados Unidos, solo entre un 25% y un 30% de los afectados tienen la posibilidad de encontrar un donante de médula compatible en su grupo familiar. De este modo, el resto se ve en la obligación de esperar un donante no emparentado.

Además, debemos añadir la complicación de que la médula donada debe ser compatible 100% con la del paciente afectado. Según los expertos, eso solo ocurre con una frecuencia de uno entre cuarenta mil.

Por fortuna, el número de voluntarios también va en aumento. Así, se estima que ya son más de 22 millones los donantes de médula ósea en más de 48 países.

¿Qué es la médula ósea?

La médula ósea es un tejido esponjoso que se encuentra en el interior de algunos huesos del cuerpo. Aunque su función principal es producir células sanguíneas, contiene también células madre que desempeñan un papel muy importante en otros tejidos.

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¿En qué consiste la donación de médula ósea?

En qué consiste la donación de médula ósea

La donación de médula ósea es un proceso mediante el cual se extrae una pequeña cantidad de sangre medular de la parte posterior del hueso de la cadera. Con una pequeña jeringuilla y anestesia general o epidural, los profesionales proceden a hacer la extracción en un hospital especializado.

El procedimiento no deja secuelas en el donante, ya que las células de la médula ósea tienen la capacidad de regenerarse en un 100%. Por eso, a su vez, si el trasplante es exitoso, el paciente que lo recibe tiene la posibilidad de regenerar su médula hasta remplazar sus propias células.

¿Tiene riesgo la donación?

La donación no conlleva ningún riesgo específico. En cualquier caso, los riesgos serían los que provoca la anestesia aplicada como en cualquier otra intervención. Asimismo, tras la extracción, quizás se pueda producir un pequeño dolor en la zona intervenida. Sin embargo, por lo general, desaparece en cuestión de días.

¿Quiénes pueden donar?

Cómo convertirte en un donante de médula ósea1

El procedimiento para convertirse en donante de médula ósea suele ser sencillo. No obstante, existen algunas exigencias:

  • En primer lugar, tener un excelente estado de salud.
  • Además, tener entre 18 y 55 años.
  • Pesar como mínimo 50 kilogramos.
  • Completar una ficha con información relevante y donar una unidad de sangre.
  • Sin duda, no tener enfermedades transmisibles por sangre.
  • Además, no haber sido sometido a cirugías, tatuajes, piercings o estudios invasivos en el último año.
  • Asimismo, no haber mantenido relaciones sexuales de riesgo.
  • No haber tenido fiebre, diarreas, ni vómitos en los últimos 10 días.
  • Por supuesto, no ser consumidor de drogas.
  • Una vez donante, no se deberá ingerir alimentos sólidos hasta 5 horas antes de la extracción de sangre.

¿Qué significa ser donante de médula ósea?

La donación de médula ósea es voluntaria y altruista en todos los países del mundo. Por tanto, se rige por el principio de la solidaridad internacional. En este sentido, cualquier donante está a disposición para ayudar a cualquier persona del mundo con la que sea compatible.

Por otra parte, solo en España se diagnostican al año más de 5000 casos nuevos de leucemia, de los cuales 3 de cada 4 no encontrarán un familiar compatible. Por eso, convertirse en donante es quizás brindar la única curación posible para cientos de personas que la necesitan.

Se trata de una decisión personal que puede dar esperanza a muchos enfermos de leucemia y otras enfermedades de la sangre.

¿La donación está retribuida?

celulas-leucemia

El donante no recibe ningún tipo de compensación económica por su donación. Como mencionamos anteriormente, es un acto de solidaridad y altruismo.

Los centros médicos especializados y las fundaciones promotoras son quienes asumen los gastos que se derivan del proceso requerido para la donación.

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¿Puedo retirarme del registro?

Dado que las circunstancias personales y físicas de una persona están en continuo cambio con el paso del tiempo, los donantes tienen la libertad de darse de baja del registro si así lo desean en cualquier momento.

Sin embargo, como es lógico, se recomienda meditarlo mucho antes de registrarse como donante de médula. Piensa que se espera que el donante no cambie de idea y que esté disponible si está en juego la vida de otra persona.

¿Interesado? Si has decidido convertirte en donante, consulta en los centros especializados de tu país y amplía esta información.

No olvides que tienes la posibilidad de salvar vidas. Por lo menos, lo estarás intentando.

  • Fundación Josep Carreras, Guía del donante de médula ósea, s.f. https://www.fcarreras.org/es/guia-del-donante-de-medula-osea_4792.pdf
  • Organización Mundial de la Salud, PRINCIPIOS RECTORES DE LA OMS SOBRE TRASPLANTE DE CÉLULAS, TEJIDOS Y ÓRGANOS HUMANOS, aprobados en mayo de 2010. s.f. https://www.who.int/transplantation/TxGP%2008-sp.pdf
  • Organización Nacional de Trasplantes, "Donación de Médula ósea. Preguntas frecuentes", s.f. http://medulaosea.ont.es/informacion/preguntas-y-respuestas/