Estas córneas de hidrogel podrían devolver la vista a millones de personas

Estas córneas de hidrogel podrían devolver la vista a millones de personas

Al estar elaboradas a partir de las células madre del propio paciente las córneas de hidrogel son compatibles y se evita de esta forma posibles rechazos por parte del sistema inmunitario

Imaginemos a una paciente cualquiera: la señora Hernández. Tiene 60 años y padece queratopatía bullosa: quistes en las córneas.

En caso de no tratarse, lo más probable es que, tarde o temprano, pierda la visión. Así que para evitar llegar a este extremo se somete a un trasplante de córnea.

Sin embargo, su visión no mejora y es necesario una nueva intervención y, sobre todo, aguardar otra donación.

En la actualidad, al igual que esta paciente ficticia, son millones las personas que aguardan su trasplante de córnea.

La donación de esta parte del ojo que cubre el iris es escasa, y algo que también debemos tener en cuenta es que la córnea tiende a degenerarse con los años.

De ahí, que la ceguera esté muchas veces relacionada con esta estructura prodigiosa que alberga el mayor número de terminaciones nerviosas de todo nuestro cuerpo.

Los científicos buscan desde hace tiempo una alternativa. Un modo de disponer de córneas sin tener que esperar donaciones y que a su vez, no ocasionen rechazo al cuerpo humano.

¿La solución? Estas córneas de hidrogel desarrolladas por el biomédico Berkay Ozcelik de la Universidad de Melbourne (Australia).

La señora Hernández dispondría entonces de una córnea compatible y en perfecto estado sin tener que aguardar una donación: recuperaría su vista.

A continuación, te ofrecemos todos los datos.

Córneas de hidrogel, una opción de futuro para el tratamiento de diversos tipos de ceguera

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Analicemos, en primer lugar, qué funciones tienen nuestras córneas para comprender el impacto de este maravilloso hallazgo.

  • La córnea es la capa externa del ojo.
  • Lo protege de los gérmenes, el polvo y otros elementos externos.
  • Permite al ojo poder enfocar. En caso de que la córnea se endurezca o  pierda su elasticidad, dejaremos de discriminar todo aquello que tenemos a nuestro alrededor.
  • La córnea sana es húmeda y transparente; sin embargo, el envejecimiento y enfermedades como la citada al inicio, la queratopatía bullosa, afectan a sus tejidos y a su funcionalidad.

Córneas que devuelven la visión

Sabemos que, a la hora de hablar de la donación de órganos, pensamos casi de inmediato en órganos tan vitales como el corazón, hígado, riñones…

  • Ahora bien, algo que no todo el mundo sabe es que las córneas pueden devolver la vista a las personas que la han perdido. Es algo maravilloso.
  • Así pues, disponer con un avance en este campo supone algo, sin duda, excepcional.
  • Ya no tendríamos que esperar a que una persona falleciera para recibir su donación, para tener esas córneas con las cuales tratar a ese paciente que, tal vez, es el segundo trasplante que recibe.

Las córneas de hidrogel serían compatibles para cada persona porque se elaborarían a partir de sus células madre, de ese modo, evitaríamos rechazos.

Ahora bien… ¿De qué manera se produce este hecho tan asombroso?

Te lo explicamos.

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¿Qué son las córneas de hidrogel?

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Para elaborar estas córneas se sigue el siguiente proceso:

  • Se cultivan células de endoteliales de las córneas en el laboratorio sobre una capa de hidrogel. Para ello, se sacan muestras de ADN del propio paciente para evitar rechazos.
  • Estas células crecen sobre la capa de hidrogel hasta que, finalmente, esta fina capa puede ser insertada sobre el ojo del paciente mediante una incisión casi imperceptible.
  • Las nuevas células tienen la capacidad de restaurar la actividad de bombeo de oxígeno y agua hacia la nueva córnea para mantenerla húmeda y transparente en todo momento.
  • Esta capa de hidrogel es más fina que un cabello humano (50 micras), y a los pocos meses, se degrada por sí misma para que las células sigan su función sin su soporte original.

El objetivo es conseguir que esta córnea sea permanente, que no cause rechazo y que el sistema inmunitario no la vea como un “cuerpo extraño”.

Perspectivas de futuro sobre las córneas de hidrogel

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De momento todas las pruebas se han realizado en laboratorio con una tasa de éxito notable. Son muchos los medios que hablan ya de una cura eficaz para muchos tipos de ceguera.

No obstante, su responsable, Berkay Ozcelik, quiere ser prudente.

  • Dentro de dos meses se iniciarán ya las pruebas en humanos y toda la comunicad científica se mantiene expectante.
  • El cultivo de células de córnea puede ser, sin duda, la clave de la esperanza para millones de personas que en la actualidad, ven el mundo entre tinieblas o mediante sombras opacas debido a esa córnea enferma, con quistes o envejecida.

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Sería un modo de obtener esta parte tan imprescindible del ojo sin necesidad de donantes.

Estaremos pues pendientes de los resultados en pacientes humanos, esperando que sean positivos.