Corticofobia o miedo a los corticoides

14 marzo, 2020
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Leonardo Biolatto
El miedo a los corticoides viene en aumento desde hace unas décadas. Estos medicamentos pueden tener varios efectos secundarios de importancia, pero esto sucede cuando no se emplean en las dosis correctas o se usan por lapsos demasiado prolongados.

La corticofobia, o miedo a los corticoides, se puede definir como un conjunto de creencias y actitudes de temor y rechazo hacia un tipo de medicamentos en particular: los corticoides. Esto ocurre con más frecuencia cuando estas sustancias se emplean en forma de crema para tratar la dermatitis atópica en los niños.

Según las estadísticas, entre un 20 y un 83 % de los pacientes con dermatitis atópica le tienen miedo a los corticoides. El rango es muy amplio, pero como puede verse, a veces llega a abarcar un segmento mayoritario de usuarios.

Lo más llamativo es que también existe un buen número de profesionales de la salud que le tienen miedo a los corticoides. El punto es que estos medicamentos, aunque causan efectos secundarios en casos específicos, también son la mejor opción para tratar diversas afecciones. Así mismo, hay mucho de mito en la corticofobia.

¿Qué son los corticoides?

Los seres humanos segregamos corticoides de manera natural, a través de las glándulas suprarrenales y a partir de las moléculas de colesterol. De este modo, nuestro cuerpo genera dos tipos de corticoides, también llamados corticosteroides. Todas estas sustancias naturales cumplen infinidad de funciones, dentro de las que se destacan el metabolismo de glúcidos y proteínas, así como la regulación del sistema inmune y la respuesta al estrés.

El primer tipo de estos corticoides naturales contiene 21 átomos de carbono. Estos, a su vez, se dividen en dos grupos. El primero de ellos es el de los glucocorticoides, dentro de los que se encuentra el cortisol o hidrocortisona; y el segundo es el de los mineralocorticoides, dentro de los que se encuentra la aldosterona.

El segundo grupo de corticoides que produce el cuerpo son los de 19 átomos de carbono. Estos comprenden hormonas como los andro y estrocorticoides.

Los corticoides sintéticos son medicamentos que simulan la acción de los corticoides naturales. A la vez que copian la acción de esas hormonas, también actúan con mayor potencia que estas. Se emplean para tratar diversas afecciones, como dermatitis, rinitis, asma o psoriasis.

asma y corticoides
Los corticoides inhalados se emplean frecuentemente en la enfermedad asmática

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Efectos secundarios de los corticoides

En términos generales, los corticoides utilizados correctamente, con una dosis adecuada y por un tiempo limitado, muy rara vez tienen efectos secundarios. Sin embargo, estos pueden aparecer si no se cumplen las condiciones mencionadas y su uso supera los límites permitidos por la ciencia médica.

Algunos de los efectos secundarios de los corticoides son los siguientes:

  • Aumento de peso: provocan retención de líquidos y alteran el metabolismo de los lípidos, por lo cual pueden provocar una distribución anormal de grasa en el cuerpo. Sin embargo, este efecto solo se produce después de un uso prolongado.
  • Afecciones en la piel: la piel se puede tornar más delgada y frágil; también pueden aparecer estrías, telangiectasias o vasos sanguíneos dilatados; pérdida del color de la piel o hipopigmentación; hipertricosis o aparición de vello en zonas inapropiadas; y lesiones acneinformes.
  • Aumento de la concentración de glucosa en la sangre: los corticoides modifican el metabolismo de la glucosa y, eventualmente originan subidas de azúcar.

Hay reportes de aumento en la presión arterial e incremento del riesgo de sufrir osteoporosis. También se eleva el riesgo de contraer infecciones, generan nerviosismo y cambios de humor e inciden en el desarrollo de cataratas.

miedo a los corticoides tópicos
La corticofobia es más evidente en pacientes con dermatitis atópica que deben usar casi a diario cremas con corticoides

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El miedo a los corticoides

Todos esos posibles efectos secundarios son los que originan miedo a los corticoides. Sin embargo, como ya se anotó, cuando estos medicamentos se emplean en las dosis adecuadas y durante un tiempo prudencial, es muy raro que provoquen esas incidencias.

En la mayoría de los casos, los efectos nocivos aparecen solo después de un uso prolongado que abarque varios años. Por lo mismo, la respuesta frente a esos riesgos no puede ser un temor irracional, sino un uso responsable de esos medicamentos, tomando todas las precauciones en cada caso.

Así como hay riesgos evidenciados, también han surgido un conjunto de mitos que carecen de fundamento. Uno de ellos señala que estos medicamentos detienen el desarrollo cerebral de los niños. No existe ningún dato científico que corrobore esa creencia, pero aún así muchos piensan que es cierto y alimentan su miedo a los corticoides.

Para tener en cuenta

Es importante el uso prudente de los fármacos, y el conocimiento de sus efectos adversos para prevenirlos. El problema del miedo a los corticoides es que lleva a algunos a evitar estos medicamentos a toda costa, entorpeciendo o impidiendo el tratamiento de ciertas enfermedades. Una cosa es la prudencia y otra muy diferente el miedo basado en prejuicios. Siempre será prudente consultar con un profesional para quitarnos las dudas.

Capdevila, E. F. (2004). Fobias y filias en el tratamiento con corticoides tópicos. Piel, 19(8), 405-6.