Cosas que se deben saber sobre el ébola

Este artículo ha sido verificado y aprobado por José Gerardo Rosciano Paganelli el 4 febrero, 2019
Carolina Betancourth · 6 agosto, 2014
El periodo de incubación del Ébola desde que se entra en contacto con el virus hasta que aparecen los primeros síntomas es de dos a veintiún días

El Ébola es una enfermedad que fue descubierta por primera vez en 1976 durante una epidemia mortal. Seguramente, te suene su nombre pero ¿sabes cómo se contagia?

En caso de que seas una de las personas que no ha escuchado acerca de la enfermedad denominada Ébola, no te preocupes. Hoy te presentaremos todo lo que necesitas saber sobre ella: sus características, modo de contagio e informaciones más importantes.

¿Qué es el Ébola?

El Ébola es una enfermedad infecciosa viral que produce fiebre hemorrágica en humanos y primates. Esta enfermedad recibe dicho nombre gracias a un río ubicado en Zaire (África).

Forma parte de la familia de virus de ARN llamada Filoviriadae. Merece la pena destacar que existen cinco serotipos del virus del Ébola

  1. Ébola – Zaire
  2. Ébola – Costa de Marfil
  3. Ébola – Sudán
  4. Ébola – Bundibugyo
  5. el Ébola – Reston: éste ha causado enfermedades en los primates, mas no en seres humanos.

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¿Cómo se transmite el virus?

Sangre

Se trata de un virus altamente infeccioso con una alta tasa de mortalidad.  La transmisión más habitual a los humanos se presenta a través del contacto con un animal huésped infectado. Dicho animal puede estar con vida o sin ella. Entre los animales portadores encontramos monos, murciélagos y antílopes, entre otros.

La transmisión entre humanos se da a través del contacto con la sangre, secreciones, tejidos y fluidos corporales de un sujeto infectado, también por medio del contacto con equipo médico contaminado, como las agujas.

Asimismo, es importante hablar de la transmisión nosocomial. Ésta se refiere a la propagación de una enfermedad dentro de un centro de salud o un hospital. Últimamente suele ocurrir mucho con el virus del Ébola en los centros de salud ubicados en el continente africano y esto pasa porque los pacientes son atendidos sin tapabocas, batas o guantes correspondientes.

Cosas a tener en cuenta sobre el Ébola

¿Por qué nos enfermamos?

Debemos tenerle mucho respeto a esta enfermedad, ya que es muy difícil de detectar y como ya hemos mencionado, su tasa de mortalidad es por ende muy alta. A continuación te presentamos una serie de cosas a tener en cuenta sobre la misma.

1. Tiene una tasa de mortandad del 90 %

Desde el momento en el que se detectó por primera vez, se han presentado más de una veintena de brotes y de casos aislados de la enfermedad. En algunos de estos brotes, la tasa de mortandad ha llegado a ser aproximadamente del 90 por ciento de los contagiados.

2. Puede permanecer activa en el semen

La OMS (Organización Mundial de la Salud) ha afirmado que los hombres recuperados de la enfermedad, en cuestión, aún pueden transmitirla a través de su semen hasta 82 días después de su recuperación.

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3. Síntomas del virus del Ébola

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Inicialmente los síntomas que presenta la enfermedad del virus del Ébola son:

  • Fiebre
  • Debilidad intensa
  • Dolores musculares
  • Dolor de cabeza
  • Garganta irritada

Posteriormente, suelen presentarse vómitos, diarrea, sarpullidos, problemas renales y en diversos casos también hemorragias internas y externas.

Si alguien presenta estos síntomas, deberá de asistir inmediatamente al médico y, en lo posible, evitar toda clase de contacto con quien le rodee, para no dispersar más la enfermedad.

4. Periodo de incubación del virus del Ébola

Se calcula que el periodo de incubación desde que se entra en contacto con el virus hasta que aparecen los primeros síntomas es de dos a veintiún días. Gracias a la similitud sintomatológica con otras enfermedades, la única forma de diagnosticar el virus del Ébola es mediante un análisis o muestra de laboratorio.

Prevención y tratamiento

Por el momento, no existe una vacuna en el mercado contra el virus del Ébola, si bien experimentalmente se está trabajando en ello. Respecto al tratamiento, no existe uno específico para combatir los efectos de la enfermedad. Por lo general, se suministra hidratación oral con soluciones con electrolitos o fluidos intravenosos.

Como ves, el Ébola es una enfermedad sumamente peligrosa, principalmente porque no existen vacunas y sus síntomas son similares a los de otras dolencias. Si viajas a África, consulta con tu médico sobre qué puedes hacer para protegerte contra este virus.

  • Organización Mundial de la Salud. Consejos provisionales sobre la transmisión por vía sexual de la enfermedad por el virus del Ebola. https://www.who.int/reproductivehealth/topics/rtis/ebola-virus-semen/es/
  • Academia Americana de Médicos de Familia. Enfermedad del virus del Ébola. https://es.familydoctor.org/condicion/enfermedad-del-virus-del-ebola/?adfree=true
  • Kids Health. Ébola. https://kidshealth.org/es/kids/ebola-esp.html
  • Organización Mundial de la Salud. (2018). Enfermedad por el virus del Ebola. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/ebola-virus-disease