Es posible aprender cosas y afianzar recuerdos mientras dormimos

Francisco María García · 21 diciembre, 2016
Son varios los estudios que refuerzan la teoría de que mientras dormimos podemos ampliar nuestros conocimientos, aunque hasta ahora solo se ha aplicado en el campo musical y de los idiomas

La idea de aprender mientras dormimos se ha ido considerando desde siempre como poco probable. En la actualidad, los neurocientíficos aseguran haber encontrado la manera de mejorar la memoria con los ojos cerrados.

Esta idea no quiere decir que haya un método infalible que nos permita adquirir una habilidad desde cero cuando estamos inconscientes. Sin embargo, sí podemos utilizar nuestro sueño para estimular la memoria.

El cerebro no está off mientras dormimos

Mujer dormida.

Está demostrado que en la etapa de sueño el cerebro humano procesará los recuerdos del día anterior. Aunque no asimilemos datos importantes mientras dormimos, eso no quiere decir que el cerebro esté totalmente en reposo.

Se estabilizan los recuerdos a lo largo del día y se integran en la memoria para el largo plazo.

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La ayuda tecnológica

En un futuro próximo, la tecnología ofrecerá nuevas formas de mejorar los ciclos de sueño en el cerebro. La consolidación de recuerdos se produce en lentas oscilaciones de actividad eléctrica. Por tanto, la idea será estimular esas ondas cerebrales sin despertar al sujeto.

Para quienes deseen utilizar este tipo de técnicas en el futuro, no hay problema en usar, por ejemplo, señales sensoriales para ayudar en la preparación de exámenes.

Aprender un nuevo idioma

Dormir de lado

¿Es posible aprender un idioma mientras se duerme? Desde luego no sus composiciones, formas de conjugar los verbos y diálogos fluidos. No obstante, se han realizado estudios que demuestran que podemos retener vocabulario mientras dormimos.

  • En uno de los experimentos más recientes, personas de origen alemán estaban empezando a aprender holandés.
  • Mientras dormían, los investigadores fueron pronunciando los términos holandeses a un grupo de alemanes.
  • Al poco de despertar, los alemanes que habían escuchado las palabras durante el sueño supieron identificarlas y traducirlas. El otro grupo no.

Habilidades musicales

En otro estudio realizado, los investigadores enseñaron a un grupo de personas a tocar melodías de guitarra usando una técnica tomada del videojuego Guitar Hero. Tras esto, la mitad del grupo se durmió y volvieron a escuchar la melodía mientras dormían.

Los voluntarios que habían escuchado el sonido mientras dormían, aunque no tenían recuerdo de ello, tocaron la melodía mucho mejor que aquellos que no la escucharon mientras dormían.

Mantener recuerdos especiales

Dormir

Los científicos piensan que el cerebro usa un sistema de “etiquetado especial” para separar los recuerdos críticos de los menos importantes.

Aquellos marcados como importantes son enviados directamente a nuestra memoria a largo plazo, mientras que el resto son reemplazados por otros nuevos. Sin embargo, los investigadores creen que puede haber una manera de cambiar este sistema a nuestro favor.

En una prueba reciente, encontraron que las personas que escuchaban un sonido que habían vinculado con un recuerdo, incluso uno sin importancia, eran más capaces de aferrarse a ella.

Al vincular sonidos a objetos, las personas que escuchaban cualquiera de los sonidos eran capaces de recordar todos los objetos. Así, un sonido parecía ayudar a desencadenar muchos recuerdos.

¿Qué ocurre durante el sueño?

Nuestra actividad cerebral va pasando por etapas específicas durante la noche. Algunos de nosotros pasamos más tiempo en una fase especial llamada «sueño de onda lenta» (SWS, por sus siglas en inglés) que otros.

Los científicos creen que algunos de nuestros recuerdos a corto plazo se trasladan al almacenamiento a largo plazo en nuestros “archivos mentales” en esta fase. Si diferenciamos los tipos de sueño, puede ser que el sueño de onda más lenta sea la fase más importante para estas teorías.

Por ello, podemos utilizarla para el aprendizaje de nuevas habilidades y la preservación de recuerdos importantes.

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Las teorías actuales

Según las últimas teorías, lo que aprendemos se graba brevemente en un soporte temporal, el hipocampo. Será durante el sueño cuando estos recuerdos se transfieran a la neocorteza cerebral, el almacén de la memoria a largo plazo.

Esta consolidación de recuerdos se produce porque nuestro cerebro asume la tarea de recoger deliberadamente esos recuerdos que podrían olvidarse y los transporta al almacén definitivo.

Todavía queda mucho por descubrir sobre estos mecanismos. Hay pistas que indican que el cerebro tiene este trabajo sorprendentemente bien organizado según el tipo de recuerdos. Por un lado, está la memoria declarativa, para hechos y datos. Por otro, la emocional y procedimental.

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  • Walker MP. The role of slow wave sleep in memory processing. J Clin Sleep Med. 2009;
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