¿Cuál es el nivel adecuado de colesterol?

18 septiembre, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Leonardo Biolatto
Mantener el nivel adecuado de colesterol es fundamental para nuestra salud. Muchas enfermedades se relacionan a valores elevados de esta sustancia en el organismo. En este artículo te contamos cuáles son los valores adecuados de colesterol para una vida saludable.

El nivel adecuado de colesterol para el ser humano fue y es un tema de discusión en medicina. No sólo por el hecho de poder determinar cuáles son las cifras aceptables, sino también como un problema de salud pública. El colesterol elevado está detrás de múltiples enfermedades.

Se trata de una sustancia cerosa, lo que quiere decir que tiene similitud con aquello que conocemos como grasa. Está dentro de las células del cuerpo, en las paredes de dichas células y circulando en la sangre. Podríamos asegurar que el colesterol es necesario.

Es tan necesario el colesterol para el ser humano, que sus funciones son diversas:

  • Formación de los ácidos biliares para ayudar a la digestión de los alimentos
  • Protección de la piel a través de su participación en el metabolismo de la vitamina D
  • Producción de hormonas, como las tiroideas y las sexuales

El nivel adecuado de colesterol no se consigue solo restringiendo las comidas con alto contenido de la sustancia. Si así fuese, sería muy fácil el tratamiento de las personas con patologías cardíacas. El abordaje es más complicado porque parte del colesterol humano es sintetizado por el propio cuerpo.

Los tipos de colesterol

El colesterol circula en el organismo unido a proteínas. En este caso, las proteínas son como vehículos que trasladan la sustancia entre los órganos y células que lo necesitan. Hay dos tipos de proteínas transportadoras de colesterol:

  • LDL o lipoproteínas de baja densidad: transportan colesterol nuevo desde el hígado hacia el resto de las células. Es el que se conoce como ´colesterol malo´, o sea, el que es capaz de obstruir las arterias.
  • HDL o lipoproteínas de alta densidad: recolectan colesterol sin uso para devolverlo al hígado. Es el denominado ´colesterol bueno´, ya que elimina el colesterol excedente.
Nivel adecuado de colesterol
Existen diferentes tipos de colesterol. Por un lado, el LDL o colesterol «malo», que puede obstruir las arterias. Por otro lado, el HDL o colesterol «bueno», que facilita la eliminación del colesterol sobrante.

Además de poder medir y determinar los niveles adecuados de colesterol LDL y HDL, también es posible efectuar otras mediciones bioquímicas para conocer el estado general del perfil lipídico en el cuerpo. Entre estas otras mediciones tenemos:

  • Colesterol total: se obtiene de la suma entre colesterol malo y colesterol bueno. No es una medida eficiente por sí sola, ya que puede ser un número elevado a razón de un colesterol bueno elevado, lo que no representaría peligro para la salud.
  • Triglicéridos: son una forma que adquieren los lípidos en el organismo. Su medición es importante para los ajustes de las dietas y para prevenir enfermedades como la pancreatitis.
  • VLDL: es la lipoproteína de muy baja densidad, y sería equiparable a otro ´colesterol malo´. Resulta dificultoso medirlo con un examen de laboratorio, por lo que los médicos suelen calcularlo a partir de una fórmula matemática en base a los otros resultados de lípidos.

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¿Por qué medirse el colesterol?

No tener los niveles adecuados de colesterol es la causa principal de enfermedad ateroesclerótica. Esta consiste en la formación de placas de grasa por dentro de las arterias obstruyendo el paso de sangre. Además, las placas pueden romperse formando coágulos sanguíneos.

La enfermedad aterosclerótica incluye problemas coronarios como la angina de pecho y el infarto agudo de miocardio; situaciones cerebrovasculares como el ACV y el infarto cerebral; así como enfermedad arterial periférica, causante de obstrucción en las piernas.

Todo adulto debería medir con un examen de sangre sus niveles de colesterol al menos una vez por año. Los niveles altos de la sustancia no suelen causar síntomas hasta que sucede un evento mayor cardiovascular. Por ello, la medición se vuelve una herramienta de prevención.

Con mayor razón deberían medirse regularmente el colesterol aquellos que:

  • Tiene antecedentes familiares de infartos
  • Padecen diabetes, tipo 1 ó tipo 2
  • Presentan cifras elevadas de tensión arterial –hipertensión arterial
  • Son fumadores
  • Su peso es elevado, encontrándose en niveles de sobrepeso u obesidad
Medir el colesterol para establecer sus niveles
Es importante que los adultos se sometan a un examen de sangre regular, ya que los niveles altos de colesterol suelen ser asintomáticos hasta que causan un evento cardiovascular más grave.

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¿Cuáles son los niveles adecuados de colesterol?

Si bien para los niños no es aplicable el listado de niveles adecuados de colesterol que presentamos a continuación, ya que hasta la adolescencia varía según cada edad, resulta útil tener las referencias de los adultos:

  • Colesterol total: se considera adecuado un valor inferior a 200 mg/dl. Por encima de esa cifra es hipercolesterolemia.
  • LDL: para el colesterol malo hay un valor que se asimila como óptimo, y es el de menos de 100 mg/dl. Entre 100 y 140 mg/dl es un valor intermedio, que ya representa riesgo para algunos científicos, y para otros no debería ser tratado. Cuando aparecen valores mayores a 140 mg/dl hay consenso en que debe tratarse. Actualmente el tratamiento de elección son las estatinas.
  • HDL: el colesterol bueno tiene niveles adecuados mínimos y no máximos. Es normal cuando supera los 35 mg/dl.
  • Triglicéridos: menos de 150 mg/dl son los valores normales. La hipertrigliceridemia se diagnostica con mediciones superiores a los 200 mg/dl. Las personas que presentan triglicéridos de más de 500 mg/dl están en seria gravedad de padecer pancreatitis.

En definitiva, no es de vital importancia que te memorices el nivel adecuado de colesterol, pero sí es primordial que te realices el examen periódico de sangre. Con los resultados en mano el profesional sabrá decirte si necesitas iniciar un tratamiento farmacológico, cambiar tu estilo de vida o sólo controlarte tras doce meses.

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