Cuáles son los beneficios de consumir azafrán

29 mayo, 2014

Este condimento, muy conocido por “teñir” de amarillo los alimentos, es usado desde hace siglos como remedio natural, aunque antes era tan costoso que solo algunos adinerados se podían dar el lujo de tenerlo en su “botiquín de primeros auxilios”. Vamos a conocer los beneficios del azafrán en este artículo.

Beneficios del azafrán

Es un colorante, aromático, condimento y remedio popular de color naranja-rojizo, con olor fuerte y penetrante e ideal para muchas preparaciones culinarias. Entre otros, el azafrán ofrece los siguientes beneficios:

Favorece el sistema digestivo

Si utilizas el azafrán como especia en la comida estarás aprovechando muchas de sus ventajas. Gracias a sus componentes amargos, estimula el sistema digestivo, aumenta las secreciones salivales y gástricas y es un excelente remedio aperitivo y eupéptico. Se recomienda consumir 0,5 gramos de azafrán antes de las comidas (no superar los 1,5 gramos diarios).

Por su parte, también dispone de crocetina, un componente que se encarga de estimular la producción de bilis, evitando la aparición de piedras o cálculos en la vesícula. Se han demostrado las propiedades para proteger el hígado debido a la comida que ingerimos.

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Se indica para personas con problemas de digestión, inapetentes, dispepsias y se puede añadir a la dieta para ayudar a digerir la comida.

Reduce los problemas femeninos

Está comprobado que en la antigüedad el azafrán era usado para aliviar el dolor menstrual, ya que es un potente antiespasmódico, sobre todo, es muy bueno para los síntomas premenstruales.

Favorece en todo el ciclo completo, beneficia el flujo y evita los cólicos uterinos. Se pueden consumir 0,5 gramos de azafrán en 200 ml de leche o agua caliente hasta dos veces al día.

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Es un potente antioxidante

El componente principal de esta especia es la crocina, un antioxidante natural que elimina los radicales libres, responsables de causar envejecimiento de las células. Mejora la salud en general y no es preciso consumir demasiada cantidad para aprovechar esta propiedad.

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Es bueno para la memoria

También relacionado con su poder antioxidante, ayuda a mejorar las habilidades cognitivas y de aprendizaje, siendo a su vez un complemento maravilloso para aquellos que sufren de estrés, nervios y ansiedad.

Protege al cerebro y se están estudiando sus propiedades para tratar enfermedades degenerativas (como es el alzheimer, el parkinson o la pérdida de la memoria). Para los días en que te encuentras muy estresado, bebe una taza de infusión hecha con 0,5 gramos de azafrán por 250 ml de agua hirviendo.

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Mejora la visión

La vista está íntimamente relacionada con el sistema nervioso, por ello el azafrán es muy bueno para evitar algunos trastornos oculares. No solo por sus antioxidantes, el safranal (que le aporta ese aroma característico) ralentiza el proceso de degeneración de las células receptoras de luz, mejora las funciones de la retina y de los vasos sanguíneos de los ojos.

Es un eficaz afrodisíaco

El llamado “padre de la medicina”, Dioscórides, ya dijo que el azafrán era un potente afrodisíaco, ya que “estimula la lujuria, incita a comer, alegra, da color al rostro”. Hay varios textos donde se lo nombra, como es el caso de un libro de Andrés Laguna, donde indica que la sobredosificación de esta especia entristece, perturba el sentido y da dolor de cabeza.

Trata las enfermedades cardiovasculares

Es un muy buen preventivo para este tipo de trastornos, usado desde la antigüedad para tales fines. Se piensa que fortifica el corazón. Esto se debe a la crocetina, el pigmento de color rojo del azafrán, que reduce el colesterol, favorece la nutrición de los capilares sanguíneos y mejora la aterosclerosis. Se recomienda consumir a diario para proteger nuestro corazón.

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Es un suplemento para la diabetes

Aquellos pacientes que sufren de diabetes tipo II pueden aprovechar las bondades del azafrán en varios aspectos. Por ejemplo, ayuda a protegerse de los daños que se producen en los nervios por el exceso de azúcar en sangre (neuropatía diabética) y prevenir problemas en la visión, algo frecuente en esta enfermedad.

Es anticancerígeno

Los flavonoides y betacarotenos del azafrán ayudan a retrasar el crecimiento de tumores, alarga la esperanza de vida y reduce el daño renal que causan algunos medicamentos.

Tiene propiedades antidepresivas y sedantes

Consumir azafrán durante 6 u 8 semanas es tan efectivo como los fármacos que se recetan en casos de depresión, como la fluoxetina, siempre en casos leves o moderados. Por sus sustancias sedantes y aromáticas, ayuda a combatir la ansiedad y el nerviosismo. Se recetaba como un remedio para el insomnio y los trastornos del sueño.

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Reduce la fiebre

El azafrán es un potente diaforético, es decir, que favorece a la sudoración, siendo ideal para los cuadros de fiebre.

Alivia el dolor de muelas

Las infusiones bien concentradas de azafrán aplicadas de manera tópica en las muelas causa alivio en los pacientes, así como también es bueno para los problemas de dentición en los niños. Sus componentes también ayudan a prevenir o curar llagas en la boca, realizando enjuagues o “buches”.

Es muy bueno para los atletas

Aquellos que practican deportes (de manera profesional o amateur) pueden aprovechar los beneficios del azafrán, ya que ayuda a aliviar la fatiga y la inflamación de los músculos.

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Imágenes cortesía de jeffreyw, Alpha, Guillaume Paumier, Steven Jackson, Riccardo Pastore y THOR.

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