¿Cuáles son los beneficios de las algas para la salud?

23 octubre, 2013
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Mario Benedetti Arzuza
Las algas son ricas en varios minerales, como el sodio y el potasio, pero también en yodo. Según Ramón Cangas, dietista y biólogo, hay que tener cierta precaución a la hora de consumirlas, ya que un solo gramo de algas puede aportar 5 veces (o más) la cantidad diaria de yodo recomendada.

Las algas son un tipo de alimento poco común en Occidente. No obstante, muchas personas las han incluido en su dieta, dada la particularidad de su sabor, su facilidad de preparación y también por su contenido de fibra.

Siempre y cuando se incorporen con moderación, dentro de una dieta equilibrada, las algas pueden ayudarnos a mantener la variedad en nuestro menú, sin promover desequilibrios. Sin embargo, cuando se incorporan como sustituto de comidas o cuando se consumen en exceso es cuando pueden haber problemas.

Componentes nutricionales de las algas

De acuerdo a un artículo publicado en la Revista Chilena de Nutrición, titulado: «Propiedades nutritivas y saludables de algas marinas y su potencialidad como ingrediente funcional», el contenido en minerales es alto e incluye: sodiopotasio, fósforo, cloro, entre otros. Sin embargo, la composición de las algas varía dependiendo de la variedad. 

No todas las algas son iguales porque no todas crecen en la misma profundidad, ni tienen la misma exposición a los rayos del sol. No obstante, se puede decir que en líneas generales contienen:

  • Carotenoides, como la luteína y zeaxantina.
  • Flavonoides, como las catequinas.
  • Ácidos fenólicos, como los taninos.
  • Vitaminas, como la C y la E.
  • Las algas Wakame y Nori contienen fitoesteroles.

En líneas generales, los autores del artículo afirman que las algas son una buena fuente de fibra y que tienen cierta capacidad antioxidante, por ello, se siguen realizando investigaciones acerca de sus compuestos bioactivos para mejorar y crear nuevos fármacos que permitan tratar la inflamación, entre otras cuestiones.

Descubre: ¿Por qué no tenemos que desintoxicar el cuerpo?

Vitaminas y minerales de las algas

  • La vitamina A, se encuentra en el alga Dulse y Nori.
  • Vitamina B2, se encuentra en el alga Dulse, Nori y Kelp.
  • Vitamina B5, se encuentra en el alga Wakame.
  • La vitamina B9, se encuentra en las algas en general.
  • Vitamina C, se encuentra en el alga Dulse y Nori.
  • Vitamina K, se encuentra en todas las algas en general, excepto en el alga Nori.
  • Cobre, se encuentra en el alga  Dulse Nori y Wakame, Kelp y Kombu.
  • Hierro, se encuentra en el alga Kelp, Kombu, Wakame, Dulse y Nori.
  • Manganeso, se encuentra en al alga Dulse, Nori, Wakame, Kelp y Kombu .
  • Magnesio, se encuentra en el alga Kelp, Kombu y Wakame.
  • Calcio, se encuentra en el alga Kelp, Kombu y Wakame.
  • Fósforo, se encuentra en al alga Wakame.
  • Zinc, se encuentra el el alga Kelp, Kombu, Dulse y Nori.

algas

Aunque en los países orientales, como Japón, el consumo de algas se realiza de forma regular, hay que tener precaución a la hora de imitar esto. Como bien señala el bioquímico J.M Mulet: «los japoneses posee una flora intestinal capacitada para digerir las algas y eliminar el exceso de yodo, por tanto, las mismas algas en un japonés no provocan el miso efecto en un europeo». Hay que tener en cuenta que ellos llevan siglos consumiéndolas, mientras que en Occidente, este tipo de alimento aún es una novedad.

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