¿Cuáles son los síntomas que advierten el colesterol alto?

Daniela Echeverri Castro · 24 octubre, 2019
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico Gilberto Adaulfo Sánchez Abreu el 20 diciembre, 2018
A partir de los 20 años es importante que nos realicemos chequeos y análisis periódicos para verificar que nuestros niveles de colesterol son los adecuados y que no existe ningún riesgo.

Evitar y controlar el colesterol alto es esencial. Sin embargo, muchos ignoran que tienen problemas de colesterol, ya que inicialmente no suele causar síntomas evidentes.  El colesterol es un tipo de grasa presente en todas las células del cuerpo, cuya función es necesaria para el óptimo funcionamiento del organismo.

Si bien es el hígado el que segrega la mayor parte, también suele absorberse de algunos alimentos que lo contienen. Entre sus funciones está la intervención en la formación de ácidos biliares, responsables de la digestión de las grasas. Además, es el encargado de formar determinadas hormonas sexuales y tiroideas.

No obstante, pese a que muchos órganos lo requieren, puede convertirse en el detonante de muchos problemas de salud cuando no se controlan sus niveles. El gran problema, como ya comentamos, es que muchos no saben que lo tienen en cantidades altas, pues no suele haber manifestaciones clínicas hasta que genera problemas de más cuidado.

Y es que, como consecuencia, se pueden producir trastornos a nivel hepático, pero sobre todo en aquello relacionado con el sistema cardiovascular. Por ejemplo, hay un alto riesgo de desarrollar aterosclerosis, que consiste en la acumulación de este y otros lípidos en las paredes arteriales, impidiendo la buena circulación.

Tipos de colesterol

Es importante tener en cuenta que se distinguen dos tipos principales de colesterol:

  • Lipoproteína de alta densidad (HDL) o colesterol bueno. Su función es ayudar a transportar el colesterol de las células hacia el hígado, donde se descompone para ser eliminado posteriormente.
  • Lipoproteína de baja densidad (LDL) o colesterol malo. Puede acumularse en las paredes arteriales y causar enfermedades en las arterias.

Una persona tiene el colesterol alto cuando se acumula demasiado colesterol LDL o colesterol total. De acuerdo con datos publicados en NHS inform:

Los niveles de colesterol total deben ser:

  • 5 mmol / L o menos para adultos sanos
  • 4 mmol / L o menos para aquellos con alto riesgo

Y los niveles de LDL deben ser:

  • 3 mmol / L o menos para adultos sanos
  • 2 mmol / L o menos para aquellos con alto riesgo

Síntomas de colesterol alto

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Todas las personas a partir de los 20 años deben empezar a realizarse chequeos médicos que incluyan un análisis de sangre para determinar si los niveles de colesterol están bien. Es importante hacerlo, pues el colesterol en sí mismo no causa síntomas de alerta.

Como lo señala la Clínica Mayo, demasiado colesterol puede conducir a la formación de depósitos grasos en los vasos sanguíneos. Sin un tratamiento, estos depósitos van creciendo hasta formar una placa en las arterias. Es entonces cuando disminuye el flujo sanguíneo y se presentan complicaciones como:

  • Dolor de pecho (angina de pecho).
  • Ataque cardíaco.
  • Accidente cerebrovascular.

Cabe destacar que dichas condiciones sí tienen algunas manifestaciones clínicas que pueden contribuir a su detección, las mismas pueden variar dependiendo del problema. Las más frecuentes son:

  • Náuseas
  • Fatiga extrema
  • Falta de aliento
  • Dolor en el cuello, de mandíbula o en la parte superior del abdomen o la espalda
  • Entumecimiento o frialdad de las extremidades
  • Confusión
  • Visión doble
  • Dolor de cabeza intenso o repentino
  • Opresión, presión, plenitud o dolor en el pecho o los brazos
  • Ansiedad
  • Respiración dificultosa
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Dado que la presencia de estos síntomas es indicio de una complicación asociada al colesterol alto, es fundamental buscar atención médica. Una vez el profesional confirme el diagnóstico con las respectivas pruebas, puede proceder a recetar un tratamiento según el caso.

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¿Qué hacer para controlar el colesterol alto?

Frutas

En primer lugar, es fundamental seguir el tratamiento aconsejado por el médico, que incluye cambios en el estilo de vida y algunos medicamentos. Si se trata de un caso leve, es probable que el profesional sugiera solo cambios en la dieta antes de sugerir fármacos. También es necesario vigilar continuamente los niveles de colesterol a través de análisis de sangre.

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Coincidiendo con una publicación en National Center for Biotechnology Information, algunas de las medidas que se pueden tener en cuenta para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas asociadas al colesterol alto son:

  • No fumar.
  • Reducir la cantidad de grasas saturadas en su dieta y optar por grasas saludables, presentes en alimentos como el pescado o aceite de oliva.
  • Hacer ejercicio físico.
  • Perder peso, ya que el sobrepeso es un factor de riesgo importante.

En definitiva, queda claro que los niveles altos de colesterol no causan en sí mismo síntomas. Las manifestaciones clínicas empiezan a ocurrir cuando hay complicaciones por la falta de un tratamiento oportuno. Por eso, es conveniente medir sus niveles de forma regular, especialmente después de los 20 años.

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