Cuándo debería el niño dejar el pañal

Thady Carabaño·
22 Agosto, 2020
Descubrir cuál es el momento para dejar el pañal depende de varios niveles de maduración, tanto física como emocional. Reconocer las señales que da el niño es la mejor estrategia.
 

Muchas veces, los padres nos preguntamos cuál es el mejor momento para que nuestro hijo deje el pañal. Es una pregunta habitual entre las madres y en las consultas de pediatría. Pero, con menos frecuencia, nos preguntamos si realmente nuestro pequeño está preparado para dejar el pañal.

Aunque se parecen, no todos los niños son iguales y cada uno lleva un ritmo de desarrollo diferente. Por muchas razones, los padres queremos que nuestros hijos dejen el pañal; porque nos cansamos de la rutina de los pañales, porque nos lo exigen en una guardería o en preescolar, porque el pediatra lo ha propuesto o hasta por razones económicas puede que surja el interés de acelerar el proceso.

No obstante, una cosa son las razones que motivan a los padres y otra es si el niño está preparado para dar ese importante salto en su desarrollo. Estamos hablando no solo de si el pequeño está listo para controlar sus esfínteres, sino también de si ya es el momento de dejar de ser bebé para ser más independiente.

Quitar la costumbre que propiciamos

cuándo dejar el pañal

Los bebés llegan al mundo sin pañal. Somos los padres los que los acostumbramos a usarlos y a depender del plástico. Les ponemos unos pañales cuya composición desconocemos porque es lo más cómodo para nuestro estilo de vida, y luego decidimos que debe quitárselo, sin evaluar si el niño está preparado para ello.

 

Aunque algún bebé logre dejar el pañal antes de los 2 años, no deberíamos ni siquiera considerarlo. Sin embargo, lo hacemos, básicamente, por presiones externas de personas que no conocen el ritmo de crecimiento de nuestro hijo.

En muchas guarderías o escuelas preescolares pedirán que el niño de 2 años (o menos) haya dejado el pañal para ingresar. Así pues, en las vacaciones antes del inicio del año escolar, los pequeños son sometidos a prácticas tortuosas e irrespetuosas que, incluso, pueden dejar la secuela de algunos traumas.

Para dejar el pañal bastaría con tener paciencia. No es cuestión de un día, sino que es un periodo sensible en el que habrá avances y retrocesos. Para saber que ha llegado el momento, hay que interpretar bien las señales que el niño da para indicar que ha alcanzado la madurez que necesita.

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Llegó el momento de dejar el pañal

madre e hijo en orinal

Entre los 2 y los 3 años, el pequeño tiene la madurez neurológica para dejar el  pañal. Para algunos puede ocurrir antes, para otros, después. Lo normal es que pueda controlar el esfínter anal a los 2 años, como señala este estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Guayaquil. La orina diurna puede controlarla entre los 2 años y medio y los 3, mientras que la nocturna puede tardar un poco más.

 

No obstante, la madurez neurológica no es suficiente. También tiene que hacer maduración física y emocional, que no necesariamente puede ocurrir de forma simultánea. Para saber que ha llegado el día, deben darse las siguientes situaciones:

  • El niño empieza a pedir ir al baño.
  • Da señales de que quiere quitarse el pañal cuando está mojado o solo quiere quitárselo y andar sin pañal.
  • Cuando va a orinar o a defecar, hace gestos, se agacha, da muestras de que sabe lo que está a punto de ocurrir, aunque tenga puesto el pañal.
  • Es capaz de decir las palabras “pipí”, “popó” o “caca” para nombrar sus excrementos.
  • Comienza a avisar de que va a orinar o a defecar.
  • Muestra interés cuando ve a los padres en el baño y los imita.
  • Cuando se le quita el pañal después de tres o cuatro horas y está seco. Esto incida que sus músculos se están fortaleciendo.
  • El control de esfínteres ocurre tras un avance significativo a nivel del desarrollo psicomotriz. Y así lo evidencia este artículo publicado en Acta Pediátrica de México. Por ejemplo: el niño adquiere bastante equilibrio o corre, entiende órdenes sencillas y su vocabulario se ha incrementado.

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Mi hijo tiene 4 años y todavía se orina

 

Si controlar la emisión de orina de día tiene su dificultad, de noche es más complicado. Se considera normal que un niño siga mojando la cama hasta los 5 años. El problema es que los padres, básicamente, no tenemos paciencia y los presionamos.

Cuando se presiona mucho a un niño para que deje el pañal diurno, se puede demorar el momento en el que logre dejar el pañal nocturno. La presión excesiva que pueden generar padres y maestros para que el niño deje el pañal puede dañar el aprendizaje asociado al control de esfínteres, como señala este trabajo llevado a cabo por profesionales del Instituto Tecnológico Cordillera. Además, los pequeños pasan malos ratos que son contraproducentes.

Los padres no tenemos que alarmarnos cuando este aprendizaje se demora, se atasca o si nuestro hijo tiene periodos de retroceso. Sin embargo, ocurre, y nos preocupamos en vez de respetar el ritmo de desarrollo del pequeño.

En definitiva, tener el control sobre el propio cuerpo requiere su tiempo. Si fuéramos más pacientes, podríamos tener mejores resultados, pero, de nuevo, dependerá del nivel de maduración de cada bebé o niño.