Cuestiones acerca de la grasa corporal que seguro no conocías

Ekhiñe Graell · 9 marzo, 2014
Aunque pensemos que todas las grasas nos engordan, lo cierto es que en nuestro organismo hay un tipo de grasa, la parda, que nos ayuda a quemar calorías

La grasa corporal es suave, blanda y tiene una mala reputación. Pero la grasa también juega un papel vital en mantener nuestro cuerpo funcionando sin problemas. Almacenamos la energía extra en la grasa corporal. Nos mantiene calientes y ofrece acolchado para nuestros órganos internos.

Además, segrega sustancias químicas que desempeñan un papel en el apetito. Por otra parte, ayuda a regular los ciclos menstruales.

En otras palabras, en cantidades saludables, es un órgano necesario. Sin embargo,la gente no parece estar muy interesada en la grasa a excepción de la forma de perderlas.

Sigue leyendo para conocer algunas de las cuestiones acerca de la grasa corporal que seguro no conocías.

1. La grasa tiene diferentes colores

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Cuando uno piensa en la grasa, lo más probable es pensar en una materia blanca del abdomen, caderas y muslos que almacena energía hasta que uno lo necesita.

Pero también hay grasa marrón, más frecuente en los recién nacidos, ya que les ayuda a mantener su temperatura corporal estable sin temblar. Resulta que los adultos tienen pequeñas cantidades de grasa marrón también. Sin embargo, todavía queda mucha investigación por hacer para determinar exactamente cuál es el papel que desempeña.

En 2012, los diferentes científicos de la Universidad de Sherbrooke publicaron un estudio que muestra lo siguiente:

  • Cuando los participantes del estudio, todos hombres, fueron expuestos a bajas temperaturas, la grasa marrón en su cuerpo ayudó a mantener el calor mediante el uso de la grasa blanca como combustible. En otras palabras, la grasa marrón quemó la grasa blanca para dar energía y el calor necesarios al cuerpo.

2. No todo el mundo tiene grasa marrón

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Sin embargo, las personas que son obesas casi no tienen grasa marrón. Los investigadores están estudiando si la falta de grasa marrón es la que causa la obesidad o si la grasa corporal blanca extra es la que impide la activación de la grasa parda.

Según el investigador Shingo Kajimura del Centro de Diabetes de UCSF dijo que los adultos tienen alrededor de 50 gramos de grasa marrón que puede quemar la energía equivalente a aproximadamente 4.5 kilogramos de grasa blanca por año.

Sin embargo, las personas comienzan a perder la grasa marrón a finales de los 40 y principios de los 50. Se sospecha que esto podría estar relacionado con la obesidad y la edad.

  • Kajimura ha estado llevando a cabo ensayos de grasa marrón en ratones para ver si es capaz de activar o inhibir el crecimiento de esta. Explica que su equipo ha encontrado un inhibidor para detener la enzima que ayuda a la grasa a crecer. Ahora está en busca del activador de la grasa marrón, que espera pueda conducir a una cura para la obesidad.
  • Shawn Talbott, bioquímico nutricional, dijo que la cantidad de grasa marrón en los seres humanos es tan pequeña que no se puede considerar que sea capaz de quemar calorías o mantener caliente nuestro cuerpo.
  • Por otro lado, Kajimura dijo que un medicamento que estimule las propiedades de combustión de energía de la grasa marrón es un «futuro realista» si la investigación continúa.

3. La grasa nos mantiene calientes

temperatura

Todas las células de grasa, no solo las marrones, pueden detectar la temperatura directamente y responden al frío mediante la liberación de su energía en forma de calor, según un estudio de 2013 que informó ScienceNOW.

4. El ejercicio puede cambiar el comportamiento del ADN de las células de grasa

ejercicio

La cantidad de grasa que nuestro cuerpo lleva está determinada en parte por la genética. Aun así, los investigadores del Centro de Diabetes de la Universidad de Lund en Suecia, encontraron que el ejercicio podría desempeñar un papel en la activación o desactivación de ciertos genes que tienen que ver con el almacenamiento de grasa.

  • Los investigadores aspiraron las células de grasa de docenas de hombres suecos sedentarios, pero saludables.
  • Luego los sometieron a un régimen de seis meses de movimiento o de clases de aeróbicos dos veces por semana.
  • Al final de los seis meses, los hombres habían reducido peso y eran más saludables.
  • Pero no solo eso, muchos de los genes de las células de grasa también habían sido alterados. Algunas de ellas tienen que ver con el almacenamiento de grasa y el riesgo para el desarrollo de la obesidad o la diabetes.

5. No todas las células grasas son iguales

Algunas personas son obesas y metabólicamente sanas, mientras que otras tienen enfermedades metabólicas como la diabetes, presión arterial alta y niveles altos de colesterol.

Resulta que se pueden ver estas diferencias en el nivel celular. Un nuevo estudio en la revista Diabetología sugirió que las células grasas de las personas obesas no saludables se ven y actúan de manera diferente que las células grasas de las personas obesas sanas.

  1. En lugar de producir nuevas células para almacenar más grasa, las células grasas originales en las personas obesas no saludables solo se hinchan hasta su punto de ruptura. Lo que conduce a la inflamación y la acumulación de grasa en los órganos como el hígado y el corazón.
  2. Las células de grasa en personas obesas sanas, sin embargo, son más pequeñas. Además, crean nuevas células de grasa cuando se necesita más grasa que se almacena.

6. La grasa corporal humana está llena de células madre potenciales

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Esas células madre son similares a los derivados de embriones.

En 2009, investigadores de la Escuela de Medicina de Stanford encontraron que la grasa humana eliminada durante la liposucción contenía células versátiles que pueden ser inducidas a convertirse en células madre pluripotentes o células que pueden convertirse en grasa, hueso o músculo.

El proceso fue más fácil que la conversión de células de la piel en células madre.

7. Las células de grasa necesitan dormir también

Al escatimar en sueño, podrías estar haciendo daño a la capacidad de tu cuerpo de la grasa para responder a la insulina. Todo ello podría llevar al aumento de peso o diabetes en el futuro.

Investigadores de la Universidad de Medicina de Chicago hicieron el siguiente experimento:

  • Reclutaron a siete jóvenes, delgados y saludables a participar en el estudio.
  • La primera semana, pasaron 8,5 horas en la cama durante cuatro noches consecutivas.
  • Un mes más tarde, pasaron solo 4,5 horas en la cama durante cuatro noches consecutivas.
  • Durante las dos sesiones de sueño, la ingesta de alimentos era idéntica.
  • Al final de cada período de cuatro días, los investigadores eliminaron las células de grasa del abdomen de los voluntarios. Así medían la forma en que respondían a la insulina.
  • Después de cuatro noches de dormir sesiones cortas, la sensibilidad a la insulina de las células de grasa se había reducido en un 30 por ciento.

En conclusión

La grasa puede provocar problemas como por ejemplo la obesidad, sin embargo, no todo lo que conlleva esta es negativo. La grasa, por su parte, tiene propiedades y efectos en el cuerpo humano que son positivos y debemos aprender cuáles son.

Ver también: 

  • Manuel Moreno, G. (2012). Definición y clasificación de la obesidad. Revista Médica Clínica Las Condes. https://doi.org/10.1016/S0716-8640(12)70288-2
  • Rubio Hererra, M. A., Salas-Salvadó, J., Barbany, M., Moreno, B., Aranceta, J., Bellido, D., … Vidal, J. (2007). Consenso SEEDO 2007 para la evaluación del sobrepeso y la obesidad y el establecimiento de criterios de intervención terapéutica. In Revista Española de Obesidad. https://doi.org/10.1016/S0025-7753(07)72531-9
  • Godínez Gutiérrez, S. A., Marmolejo Orozco, G. E., Márquez Rodríguez, E., Siordia Vázquez, J. de J., & Baeza Camacho, R. (2002). La grasa visceral y su importancia en obesidad. Revista de Endocrinología y Nutrición.
  • Casanueva, E., & Flores-Quijano, M. E. (2008). Nutriologia Medica. In Nutriología Médica. https://doi.org/10.1016/j.jvolgeores.2004.08.004