¿Cómo cuidar el pie diabético en casa?

Daniela Echeverri Castro·
25 Julio, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por la farmacéutica María Vijande al
27 Febrero, 2019
El descontrol de los niveles de glucosa en la sangre afecta la salud de los pies en los pacientes con diabetes y eleva el riesgo de lesiones y amputaciones. ¿Qué cuidados hay que tener en el día a día?

Para evitar graves complicaciones tras ser diagnosticados con hiperglucemia mantenida, es decir, los niveles permanentemente altos de glucosa en sangre, es importante modificar el estilo de vida. Asimismo, es primordial adoptar una serie de medidas para cuidar el pie diabético en casa. A continuación, compartimos algunas claves que han de tenerse en cuenta.

Las dificultades que se sufren por los niveles altos de glucosa pueden reducir el riego sanguíneo en las extremidades inferiores, con lo que se deterioran las arterias y nervios de los pies. Este problema puede desarrollarse de manera gradual, en especial cuando no se realizan los controles necesarios para regular el azúcar a un estado normal.

Producto de esto, disminuye la sensibilidad en la zona y aumentan las probabilidades de desarrollar úlceras, grietas y otras heridas que pueden ser un foco de infecciones peligrosas.

¿Cómo cuidar el pie diabético para evitar complicaciones? Teniendo claro que los riesgos son constantes, se deben tener en cuenta las claves que compartimos a continuación.

¿Qué es el pie diabético?

Dolor en los pies.

Tener los niveles de azúcar por encima de lo normal acarrea muchas complicaciones para la salud. Entre estas, una de las más habituales y peligrosas es el pie diabético. Esta condición se puede originar por una reducción del riego sanguíneo de las piernas (vasculopatía) o por una afectación de los nervios inferiores (neuropatía).

Ambos problemas ocasionan una serie de síntomas que, como sostiene un estudio publicado por Dermatology and Wound Care, afectan la calidad de vida, pues el paciente pierde en gran medida su sensibilidad y queda expuesto a lesiones que tardan en sanar.

Si bien los síntomas pueden variar en función del nivel de gravedad  con el que se desarrolle la patología, es primordial atenderlo y vigilarlo en todo momento para que no empeore.

Se debe tener en cuenta que un mal control del pie diabético puede producir úlceras e infecciones que, en casos graves, acaban siendo la razón de amputación de la extremidad, según explica una publicación de Mayo Clinic.

Consejos para cuidar el pie diabético en casa

De acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud, más del 80 % de los casos de amputación por pie diabético se pueden prevenir con tratamiento y cuidados básicos.

El control médico de la diabetes es la medida principal para evitar estas complicaciones. Sin embargo, como complemento de este, los expertos indican que cada individuo debe adoptar algunos hábitos que reducen el riesgo.

En primer lugar, es fundamental evitar al máximo cualquier lesión que comprometa los pies, ya que las heridas tardan mucho en sanar y pueden servir como puerta de entrada para alguna infección. Además, estos cuidados deben ser permanentes, pues aunque no haya lesiones o síntomas evidentes, el riesgo sigue siendo alto.

Revisar los pies todos los días

La revisión diaria de los pies permite detectar si hay alguna anormalidad que deba ser tratada de manera especial. Por esto, aunque no haya un problema notorio, es importante dedicarles tiempo. Procura estar atento a síntomas como:

  • Llagas o úlceras.
  • Ampollas o grietas.
  • Durezas y deformidades.
  • Hematomas y venas inflamadas.

Lee también: Cómo diagnosticar la diabetes

Lavar y desinfectar

Uno de los cuidados básicos para reducir el riesgo de infecciones en los pies es lavarlos todos los días con productos desinfectantes, los cuales deberán ser recetados específicamente por el médico.

Esta medida permite eliminar bacterias, hongos y otros microorganismos que, en caso de lesión, pueden causar problemas de mayor gravedad.

Evitar el cigarrillo

Dejar de fumar.

Un estudio de 1994 publicado por el British Medical Journal confirma que el consumo de tabaco es uno de los factores que aumentan el riesgo de padecer diabetes en hombres. En parte, esto se debe al estrechamiento de las arterias que genera el tabaco, por lo que todos los pacientes con diabetes lo deben evitar.

Usar productos hidratantes

Para cuidar el pie diabético, es necesario adquirir productos hidratantes que ayuden a proteger su pielSu aplicación diaria permite evitar las callosidades y grietas para minimizar el riesgo de infección. Consulta con un dermatólogo para que te recete los más adecuados para tu caso.

Cortar las uñas

Las uñas en los pacientes con pie diabético se deben cortar en línea recta, para que no se incrusten en la piel. El corte no debe comprometer ni las esquinas ni las cutículas.

Te puede interesar: ¿Se puede tratar la diabetes de manera natural?

Usar calzado cómodo

El uso de calzado cómodo y ventilado es una de las medidas más recomendables para cuidar el pie diabético, según afirma la American Diabetes Association. Esto permite controlar la inflamación y prevenir infecciones.

Lo ideal es que su interior esté compuesto con materiales lisos, sin elementos contundentes, para que la piel pueda respirar sin problemas.

Evitar actividades de alto impacto

De acuerdo con lo que confirmó un estudio reciente publicado por Progress in Cardiovascular Diseases, la práctica diaria de ejercicio físico es uno de los hábitos que ayudan a regular los niveles de glucosa en pacientes con diabetes.

Sin embargo, debido a las complicaciones que pueden presentar los pies, es primordial revisar que las actividades elegidas no tengan un impacto sobre estos. Para evitar callos o lesiones, lo mejor es optar por disciplinas como:

  • Natación.
  • Ciclismo.
  • Yoga.
  • Pilates.

Cuidar el pie diabético es una tarea diaria

En conclusión, para cuidar el pie diabético, es de gran importancia que todos los pacientes con azúcar alto adopten medidas. La diabetes es una afección crónica que debe controlarse diariamente; la constancia y disciplina del paciente son claves para prevenir complicaciones.

Con relación al pie diabético, los recaudos cotidianos se intensifican un poco más, pero valen la pena. El cuidado exhaustivo, en conjunto con los chequeos médicos, evita situaciones más graves.

  • Carbone S, Del Buono MG, Ozemek C, Lavie CJ. Obesity, risk of diabetes and role of physical activity, exercise training and cardiorespiratory fitness. Prog Cardiovasc Dis. 2019;62(4):327-333. doi:10.1016/j.pcad.2019.08.004
  • Luigi Uccioli, Ezio Faglia, Giovanna Monticone, Fabrizio Favales, Laura Durola, Antonio Aldeghi, Antonella Quarantiello, Patrizia Calia, Guido Menzinger. 1995. Manufactured Shoes in the Prevention of Diabetic Foot Ulcers. American Diabetes Association. https://care.diabetesjournals.org/content/18/10/1376.short
  • Rimm Eric B, Chan June, Stampfer Meir J, Colditz Graham A, Willett Walter C. Prospective study of cigarette smoking, alcohol use, and the risk of diabetes in men BMJ 1995; 310 :555
  • Gibson, L. ¿Qué medidas de cuidado de los pies me pueden ayudar si tengo diabetes? Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/diabetes/expert-answers/diabetes-foot-care/faq-20461158
  • Día Mundial de la Diabetes: muchas de las amputaciones que acarrea la enfermedad se podrían evitar. 2005. Organización Mundial de la Salud. https://www.who.int/mediacentre/news/releases/2005/pr61/es/
  • Amputación y diabetes: cómo proteger los pies. Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/diabetes/in-depth/amputation-and-diabetes/art-20048262
  • Harries, R.L., Harding, K.G. Management of Diabetic Foot Ulcers. Curr Geri Rep 4, 265–276 (2015). https://doi.org/10.1007/s13670-015-0133-x