La degeneración macular: ¿en qué consiste?

Este artículo ha sido verificado y aprobado por el biotecnólogo Alejandro Duarte el 15 noviembre, 2018
La degeneración macular es una enfermedad asociada con la edad, sin embargo, puede ser prevenida siguiendo un estilo de vida saludable.

La degeneración macular es una afección de los ojos que se caracteriza por el deterioro progresivo de la mácula. Se evidencia como una pequeña mancha amarilla localizada en el interior de la retina que nos permite fijarnos en los detalles. Generalmente se asocia a la edad, aunque por fortuna existen formas de prevenir su aparición. Cuando la mácula se deteriora y deja de funcionar como debería, la persona puede presentar:

  • Visión borrosa.
  • Pérdida de agudeza visual.
  • Pérdida de nitidez en la visión.

A continuación, te comentaremos con mayor detalle acerca de la degeneración macular, cómo prevenirla, y otros aspectos de interés.

¿Qué es exactamente la degeneración macular?

Degeneración macular ojo

La degeneración macular relacionada con la edad es una enfermedad que afecta directamente a la mácula,  la parte del ojo que se encarga de la visión central y permite ver los detalles finos y pequeños. Cuando la visión central de una persona se deteriora, es usual que sea incapaz de poder realizar una gran cantidad de actividades en las que ésta tiene que ver, tales como:

  • Leer.
  • Coser.
  • Escribir.
  • Conducir.

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Síntomas

Aunque no lo parezca, la degeneración macular no es una enfermedad que cause dolor. De hecho, la falta de síntomas dificultan su detección, pues las personas no notan un cambio en su visión, sobre todo porque esta suele presentarse en uno de los dos ojos. Algunos síntomas que pueden indicar el inicio de esta enfermedad son:

  • Pérdida de nitidez en la visión.
  • Visión borrosa o distorsionada.
  • Pérdida de agudeza visual, pudiendo ver áreas oscuras o vacías en el centro del campo visual.

Causas

Consumo de tabaco y tabaquismo pasivo

La degeneración macular suele presentarse en adultos de mediana edad. Algunos factores que pueden desencadenar esta enfermedad son:

  • El tabaquismo.
  • La obesidad.
  • Hipercolesterolemia.
  • La raza, siendo más propensas las personas blancas que las afroamericanas.
  • Historial familiar. Aquellas personas con familiares que han padecido degeneración macular suelen ser más propensas a desarrollar esta enfermedad.
  • Sexo, siendo las mujeres las que tienen mayor riesgo de sufrirla.

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Tipos de degeneración macular

1. Degeneración macular seca

Degeneración macular seca

También conocida como »atrófica», es el tipo más frecuente y suele aparecer de forma gradual. No existen tratamientos registrados para eliminar o disminuir la evolución de este tipo de degeneración.

El tabaquismo está intrínsecamente relacionado con la degeneración de órganos importantes. Es el caso de la vista, por lo que la primera recomendación que ha de tener en cuenta es dejar de fumar.

2. Degeneración macular húmeda

También conocida como exudativa, es menos común e implica mayor gravedad, pues implica una falta de oxígeno intraocular. Se trata de forma quirúrgica, con cirugía láser y distintos tipos de fármacos que deben ser inyectados directamente dentro del ojo.

¿Cómo tratar y prevenir la degeneración macular?

Degeneración dieta

Al ser una enfermedad degenerativa, la capacidad visual se verá cada vez más afectada. Sin embargo, es posible retrasar su evolución a través de la dieta. Los alimentos ricos en los siguientes elementos pueden ayudarnos a prevenir la degeneración macular:

  • Vitamina E, presente en almendras, acelgas y espinacas.
  • Vitamina C, presente en fresas, papaya, kiwi y frutas cítricas en general.
  • Betacarotenos, presente en zanahorias, espinacas, pimientos rojos y patatas dulces.
  • Selenio, presente en lentejas, guisantes, cacahuates, semillas de girasol, fríjoles y nueces.

Aunque pueden tomarse suplementos en pastillas, un estilo de vida saludable puede disminuir significativamente su evolución. Algunas recomendaciones son:

  • Llevar una dieta balanceada, rica en vegetales y pescado.
  • Evitar el consumo de cigarrillos.
  • Mantener la presión sanguínea estable.
  • Controlar los niveles de peso y colesterol.
  • Hacer ejercicio a diario.

Si padeces alguno de los síntomas mencionados anteriormente, te recomendamos acudir de inmediato a un oftalmólogo, el cual te realizará las pruebas pertinentes para determinar tu problema y aplicar las medidas necesarias.

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