Depresión posparto: qué es y cómo tratarla

Daniela Castro · 24 julio, 2018
Aunque la llegada del bebé es un momento emocionante y feliz, algunas madres experimentan una sensación de tristeza prolongada. ¿Cómo reconocer la depresión posparto? Descúbrelo.

Cualquier mujer que acabe de dar a luz puede sufrir depresión posparto sin causa aparente. Aunque la llegada del bebé es un momento muy emotivo para la familia, algunas madres se sienten invadidas por una inexplicable sensación de tristeza que se mantiene por varios días.

El hecho que el embarazo haya sido deseado y planeado no impide que algunas atraviesen por este estado. Al parecer, el brusco descenso de hormonas que experimenta el cuerpo luego del nacimiento del bebé es un detonante clave de sus síntomas.

Lo más preocupante para quienes lo padecen suelen ser los prejuicios familiares y sociales. A pesar que es un problema frecuente, muchos aún no le dan importancia ni consiguen entenderlo. El pensar que “el nacimiento del bebé es el momento más feliz” hace que algunas repriman sus sentimientos.

¿Qué es la depresión posparto?

La depresión posparto reúne un conjunto de reacciones emocionales que se experimentan luego de dar a luz. Se caracteriza por un profundo estado de tristeza y preocupación, que suele venir acompañado con llanto constante. Su desarrollo es similar a cualquier depresión y dura entre dos y tres semanas después del parto.

Sin embargo, algunas madres lo perciben luego de un mes de dar a luz, al sentir que son “incapaces” de hacerse cargo del bebé. Además, la baja de autoestima y el sobrepeso pueden influir de forma negativa en su desarrollo. ¿Por qué es tan importante atenderlo?

Aunque muchas consiguen superarlo sin necesidad de atención psicológica, es esencial vigilar su evolución. No darle un tratamiento puede conducir a trastornos de la conducta alimentaria, ansiedad excesiva y trastornos del sueño.

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Síntomas de la depresión posparto

En ocasiones es difícil identificar si se trata de depresión posparto o si es una simple reacción al cansancio y estrés de la maternidad. Pero cuando se produce un estado de tristeza y desesperación intensa, se puede empezar a considerar este problema. Los síntomas principales son:

  • Sensación de tristeza o desesperanza.
  • Llanto intenso y prolongado.
  • Pérdida de interés por actividades que eran agradables.
  • Dificultades para dormir en la noche y somnolencia.
  • Inapetencia o, por el contrario, demasiada ansiedad por la comida.
  • Sentimiento de culpa excesiva o inutilidad.
  • Agitación o pereza.
  • Pérdida de la concentración y dificultad para tomar decisiones.
  • Irritación constante o enojo.
  • Asilamiento social y familiar.
  • Preocupación excesiva por el bebé.
  • Pérdida del interés por el cuidado del bebé.
  • Sentir cansancio intenso e incapacidad de salir de la cama.

¿Cómo es el tratamiento de la depresión posparto?

Es difícil determinar cuánto tiempo dura la depresión posparto, aunque la mayoría de casos mejoren en cuestión de semanas. Los médicos recomiendan darle un tratamiento desde el principio, ya que su falta de atención puede prolongar los síntomas.

La depresión posparto se trata de forma similar a cualquier otra depresión. Sin embargo, antes de recurrir a medicamentos, se sugieren sesiones de terapia psicológica, sobre todo cuando la madre está amamantando al bebé.

La psicoterapia, que puede ser con un psicólogo, consejo o psiquiatra, se puede desarrollar de forma individual o en un grupo de mujeres en la misma situación. En caso de ser necesario, se aconseja una terapia familiar para trabajar en conjunto con pareja y parientes cercanos.

De forma complementaria, será necesario que la madre descanse bien y adopte una alimentación sana. La práctica constante de hábitos saludables puede aumentar el bienestar y disminuir el riesgo de recaídas.

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Estrategias para prevenir la depresión posparto

Madre primeriza con su bebé riéndose.

Dado que la depresión posparto se detona por múltiples factores, es difícil asegurar que se puede evitar. Sin embargo, aplicando algunos consejos antes y después de dar a luz, se puede minimizar el riesgo. ¿Qué puedes tener en cuenta?

  • Dormir bien todos los días y tratar de descansar en cada oportunidad.
  • Buscar apoyo con otras madres que han atravesado la misma situación.
  • Salir a dar un paseo diario y aprovechar para hacer ejercicio suave: caminar o estiramientos.
  • No hacer comparaciones con otras personas.
  • Simplificar las tareas del hogar, no es momento de tener todo reluciente.
  • Posponer las visitas para poder descansar.
  • Consumir alimentos que mejoren el estado de ánimo.
  • Incrementar el consumo de agua y líquidos saludables (zumos, caldos, infusiones).
  • Dedicar un poco de tiempo a la pareja.
  • Buscar distracciones (ir de compras, ver una película, cenar en familia)
  • Practicar métodos de relajación y respiración profunda.
  • Trabajar la autoestima.
  • Resolver las dudas sobre la maternidad.

¿Tienes los síntomas de depresión posparto? ¡No los ignores! Aunque temas ser juzgada es primordial pedir ayuda para poder afrontarlo. Si reprimes las emociones puede ser peor en los meses siguientes.