Descubre las propiedades y beneficios del zinc

Yamila Papa Pintor · 23 octubre, 2019
Este artículo ha sido verificado y aprobado por la pedagoga en educación física y nutricionista Elisa Morales Lupayante el 4 junio, 2019
El déficit de zinc puede ser el culpable de muchos de los males que nos aquejan a diario, como la falta de memoria, el cansancio o la tendencia a resfriarnos

El zinc es un mineral muy importante para nuestro organismo y lo debemos obtener a través de la alimentación, ya que en el cuerpo está presente en muy poca cantidad. Sus deficiencias pueden ocasionar graves problemas de salud. En este artículo te contamos cuáles son las propiedades y beneficios del zinc.

¿Cuáles son las propiedades del zinc?

Símbolo del zinc

En 1963 el Dr. Prasad se dio cuenta de que los pacientes con anemia por deficiencia de hierro respondían bien a los tratamientos que incluían suplementos de zinc. La mayor parte de este micronutriente es absorbido por el intestino delgado. Luego es transportado hacia el hígado y desde allí se distribuye a los tejidos.

El zinc está incluido dentro del grupo de «las 100 enzimas más importantes» y se relaciona con el metabolismo de las proteínas y los glúcidos, la síntesis de insulina y la mejora del sistema inmunitario.

También sirve para eliminar los radicales libres del cuerpo y para lograr la elasticidad en la piel (el 20% de este mineral se retiene en la dermis). El 85% del total se deposita en:

  • Tejidos pigmentados de los ojos
  • Uñas y cabellos
  • Huesos
  • Testículos
  • Músculos

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Otros aspectos importantes del zinc

El zinc se elimina a través de las secreciones biliares, intestinales y pancreáticas y, principalmente, de las heces. Y hay que saber que el consumo excesivo de legumbres y granos refinados puede inhibir la absorción completa del mineral.  A su vez, los niveles de zinc se pueden ver afectados cuando padecemos de:

Tener bajos los niveles de zinc está relacionado con una mayor vulnerabilidad ante las enfermedades. La dosis diaria recomendada de zinc en las mujeres es de 8 mg y en los hombres de 11 mg.

Hay ciertos grupos de personas que requieren una mayor cantidad de este mineral cada día:

  • Bebés, niños y ancianos
  • Desnutridos y personas con desórdenes alimentarios
  • Embarazadas y mujeres en etapa de lactancia
  • Celíacos
  • Adictos al alcohol
  • Vegetarianos y veganos
  • Recientemente operados o personas con un sistema inmunitario deprimido
  • Personas con enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa o mala absorción intestinal

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Consecuencias de la falta de zinc

La deficiencia de zinc en la dieta es un grave problema actual, debido al tipo de alimentación y el estilo de vida que llevamos. Por ejemplo, al consumir siempre semillas o granos de monocultivo (la tierra se ha quedado sin zinc), ingerir medicamentos (diuréticos, inhibidores de la ECA o antiácidos) o llevar un régimen poco equilibrado.

Es necesario saber que la falta de zinc leve causa:

  • Resfriados y gripes frecuentes
  • Fatiga crónica
  • Problemas de crecimiento y desarrollo en los niños
  • Alteraciones en el estado de ánimo
  • Problemas de aprendizaje y bajo rendimiento escolar, pérdida de memoria
  • Acné
  • Problemas de visión

Más grave es el déficit de zinc crónico. En este caso, entre las consecuencias destacan problemas de memoria, problemas en la vista, el olfato y el gusto y puntos blancos en las uñas (es una señal que no debe ignorarse)

Beneficios del zinc. ¿En qué nos ayuda?

Pastillas con el símbolo del zinc

Este micronutriente tiene varias funciones, y por ello no deberíamos olvidarnos de él. Entre los beneficios del zinc, cuando lo tomamos en cantidades adecuadas, destacan:

Disminuir el riesgo de padecer cáncer

Si bien el zinc no cura esta enfermedad, se cree que puede ayudar a reducir de manera significativa las posibilidades de sufrirla. Esto se debe a que es un mineral participante en la replicación celular.

Sin embargo, las pruebas hasta ahora han sido múltiples e inconcluyentes, por lo que no puede afirmarse que reduzca el riesgo de padecer cáncer.

Crecer y desarrollarnos

Niña señalando su altura

El zinc tiene una gran incidencia en el crecimiento de los niños, ya que interviene en la formación y la mineralización de los huesos y los órganos reproductores.

También es necesario para tratar la osteoporosis (la dieta debe incluir a su vez calcio, manganeso y cobre).

Proteger las arterias

Acorde a varios estudios, aquellas personas que tienen colesterol y alto porcentaje de triglicéridos en sangre deben consumir alimentos ricos en zinc, ya que ayuda a mantener las arterias limpias. También es aconsejable para los pacientes que han sufrido ataques al corazón y otros problemas cardiovasculares, pero primero ha de preguntarse al médico.

Fortalecer el sistema inmunitario

Sistema inmunitario

Los científicos han demostrado que el zinc permite aumentar y desarrollar el sistema de defensas. Esto evita que los microorganismos dañinos ingresen en el organismo y, si lo hacen, logra que sean debidamente neutralizados.

Otro de los beneficios del zinc es que colabora en los procesos de cicatrización de las heridas y previene enfermedades comunes provocadas por virus y bacterias (por ejemplo, el resfriado). Cuando estés en cama con gripe sería bueno que aumentases la dosis para acortar el tiempo de convalecencia.

Si últimamente te sientes muy cansado y débil quizás deberías echar un vistazo a la cantidad de zinc que estás consumiendo. La fatiga es uno de los síntomas asociados al déficit de este micronutriente.

Mejorar el cabello, la piel y las uñas

Además de ayudar a curar heridas más rápido, el zinc está involucrado en los procesos de desarrollo y fortalecimiento dérmicoSu déficit conlleva a descamación de la piel, psoriasis, moretones frecuentes (y que tardan mucho en desparecer), acné y eczemas.

Su ausencia o niveles bajos están relacionados con el envejecimiento prematuro de la piel y la reaparición del herpes simple.

Más propiedades y beneficios del zinc

Mujer con déficit de zinc

Como si todo lo dicho anteriormente no fuese suficiente, aún hay más propiedades del zinc que vale la pena destacar:

  • Evita la degeneración macular senil.
  • Mejora el gusto y el olfato.
  • Trata la enfermedad de Wilson (acumulación de cobre en el cuerpo).
  • Mejora la sensibilidad a la insulina.
  • Ayuda a absorber mejor los nutrientes, mejora la acidez estomacal y alivia la diarrea.
  • Desarrolla el sistema nervioso y podría reducir la posibilidad de sufrir mal de Alzheimer
  • Equilibra el nivel ácido-alcalino de la sangre.
  • Protege el hígado.
  • Reduce el tinnitus (zumbido en los oídos).

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¿Cuáles son las fuentes más importantes de zinc?

Ahora que sabes que el zinc es más que vital para nuestro día a día quizá te preguntes dónde encontrarlo. Estos alimentos son ricos en este mineral:

  • Pescado, ostras y mariscos
  • Vísceras de animales (sobre todo hígado)
  • Carne (blanca y roja)
  • Frutos secos (nueces, cacahuetes) y semillas (de calabaza, de sésamo)
  • Germen de trigo y cereales (arroz integral, avena, mijo, centeno)
  • Legumbres (garbanzos, lentejas)
  • Polen de abeja
  • Verduras de hoja (Lechuga, espinaca, col de Bruselas)
  • Pepino y plátano

Si quieres cuidar tu salud, el zinc es esencial. Y ya ves que lo puedes incluir en tu dieta a través de muchos alimentos.