Efectos negativos del exceso de azúcar

No son pocos los efectos negativos que un consumo excesivo de azúcar puede acarrear. Descubre algunos de ellos en este artículo.

A finales de la década de 1960, un grupo de la industria alimentaria llamado Fundación de la Investigación del Azúcar pagó 65.000 dólares a la Universidad de Harvard. El objetivo era contrarrestar las investigaciones que demostraban la conexión entre el azúcar y las enfermedades coronarias y culpar a las comidas grasientas.

El resultado fue que el informe publicado por dicha institución cambió la dieta americana. Mucha gente dejó de consumir estos alimentos y los sustituyó por snacks ricos en azúcar. Sin embargo, los estudios actuales demuestran los efectos negativos del azúcar.

A pesar de que hoy somos más conscientes del riesgo de ingerir demasiados dulces, aún quedan muchos mitos sobre el azúcar y sus efectos reales. Después de todo, pensamos que es solo un carbohidrato más y siempre ha habido azúcar en nuestra dieta. En parte es cierto, pero el problema es que llegamos a cuadriplicar la cantidad recomendada.

Qué ocurre con el azúcar en nuestro cuerpo

Cuando tienes una dieta equilibrada, la presencia de glucosa le dice a tu cerebro que produzca insulina, que ayuda a que tu cuerpo regule los niveles de azúcar en sangre. Al mismo tiempo, permite que el azúcar entre en contacto con otras hormonas que la necesitan.

Estabiliza los niveles de azúcar en la sangre

En este sentido, cuando los niveles de glucosa en sangre se mantienen elevados durante un largo periodo de tiempo, la cantidad de glucosa sobrepasa la capacidad de las células para absorberla (proceso mediado por la insulina) y se desarrolla una resistencia a esta hormona.

Lejos de ser un problema, con una dieta equilibrada, los efectos negativos del azúcar en nuestro cuerpo y en el cerebro serán nulos.

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Efectos negativos del exceso de azúcar

1. Tensión alta y desarrollo de enfermedades cardíacas

Un exceso continuado de glucosa en sangre puede conducir a un aumento de la presión arterial. Este proceso se puede llegar a hacer crónico si no controlamos nuestros niveles de glucosa en sangre, por lo que el sistema cardíaco se podría acabar resintiendo.

2. Aumento de peso

Como señalábamos, los efectos negativos del azúcar en el cuerpo y en el cerebro se producen con los snacks y productos industriales, que tienen muchas grasas saturadas y, por tanto, muchas calorías.

Comer dos o tres chocolatinas en un día podría equivaler a la cantidad de calorías que deberíamos ingerir a lo largo del toda la jornada.

3. Problemas dentales

Un exceso de azúcar puede dar lugar al desarrollo de caries y otros problemas en los dientes, pues las flora bacteriana de nuestra dentadura puede sobrealimentarse con este nutriente, proliferando en exceso y dando lugar a los problemas dentales mencionados anteriormente.

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4. Complicaciones metabólicas y adicción

Los azúcares, como muchos otros compuestos, son utilizados por nuestras células para funcionar. Un exceso de azúcares puede conducir a un aumento de las reservas en forma de grasas, que pueden conducir a alteraciones metabólicas.

De hecho, este es uno de los motivos por el que la gente desarrolla adicción a este compuesto.

Además, a nivel cerebral puede alterar los niveles de determinados neurotransmisores. Es el caso de la dopamina Es curioso, pero sucede lo mismo con los adictos a la cocaína. La dopamina es una sustancia química relacionada con la recompensa. Aparece para producir placer después de una acción. Esta es la razón por la que cuanto más azúcar consumimos, más necesitamos.

Nuestra mente comienza a producir dopamina cuando comemos alimentos con este elemento, casi en exclusiva. En este sentido, nuestra capacidad para sentir alegría disminuye y aumenta el riesgo de padecer depresión. No se trata, pues, de un carbohidrato más.

Es fundamental que retiremos de nuestra dieta habitual los alimentos procesados con azúcares añadidos. Estamos hablando de la diferencia entre envenenarnos de manera paulatina o no. Como todo, la virtud reside en el equilibrio.