Desinfectantes y antisépticos

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Maricela Jiménez López el 14 enero, 2019
El descubrimiento de sustancias antimicrobianas, como son los desinfectantes y antisépticos, ha ayudado enormemente a la prevención de infecciones oportunistas. Debido a esto, hoy en día se usan tanto en hospitales, como en nuestra propia casa.

Los desinfectantes y antisépticos son agentes antimicrobianos con un uso extendido desde el ámbito hospitalario hasta el doméstico.

Además, son sustancias químicas destinadas a disminuir la carga de microorganismos presentes en materiales inertes y tejidos vivos, respectivamente.

Betadine, agua oxigenada y alcohol

Desde su descubrimiento, han sido ampliamente utilizados para combatir infecciones. Su uso más relevante  es el intrahospitalario. Con ello se intenta prevenir o reducir el riesgo de infecciones oportunistas después de una intervención quirúrgica.

Ver también: 6 usos caseros del agua oxigenada

Diferencias entre desinfectantes y antisépticos

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  1. En primer lugar, los únicos agentes físicos que aseguran la inactivación de toda forma de vida microbiana son los agentes esterilizantes. Esto no lo conseguiríamos mediante el uso de desinfectantes o antisépticos.
  2. Sin embargo, el que estos elementos no sean capaces de destruir completamente todos los microbios no quiere decir que no resulten muy útiles a la hora de prevenir infecciones, las cuales están causadas por un tipo de microorganismos: los patógenos.

Desinfectantes

Los agentes desinfectantes tienen la capacidad de reducir la carga microbiana de un material. Se usan para destruir los microorganismos patógenos de un objeto inanimado.

Estas sustancias acaban con las formas vegetativas de los microorganismos. Sin embargo, no son capaces de acabar con las formas de resistencia (esporas).

Los desinfectantes suelen ser tóxicos al aplicarse en tejidos vivos. Por ello, se suelen emplear para desinfectar superficies y materiales. Se emplean tanto en la clínica como en el hogar.

Algunos tipos de desinfectantes son:

  • El alcohol
  • La legia
  • Los detergentes.

Antisépticos

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Los antisépticos son agentes antimicrobianos capaces de destruir los microorganismos patógenos presentes en un tejido vivo. De hecho, su nombre deriva de su capacidad para prevenir la sepsis, o infección.

A diferencia de los desinfectantes, estos no resultan tóxicos para los tejidos. Por ello se aplican sobre tejido vivo: sobre la piel o sobre heridas.

Nuevamente, su uso está muy extendido tanto en el ámbito clínico como en el ámbito doméstico, encontrando muchos de los antisépticos más comunes en el botiquín de casa.

Algunos de los antisépticos, de los que hablaremos en mayor profundidad a continuación son:

  • El betadine
  • El agua oxigenada
  • El alcohol.

Te recomendamos leer: Cómo puedes desinfectar una herida

El betadine

El betadine o polividona yodada es un compuesto yodado muy eficaz a la hora de combatir una gran cantidad de microorganismos.

Se utiliza para:

  • Heridas como en la piel antes de realizar una intervención quirúrgica.
  • Además, se usa tanto en personas como en animales.

Su mecanismo de acción se basa en que este compuesto es capaz de penetrar en los microorganismos y afectar en ellos la síntesis de proteínas y la integridad de su pared celular.

Su aplicación sobre heridas no suele generar dolor. Esto es así porque al entrar el contacto con la piel, el yodo del betadine se libera lentamente, previniendo la sensación de escozor.

Por último, este compuesto no está indicado en personas alérgicas al yodo, embarazadas, mujeres lactantes o bebés.

Agua oxigenada

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El agua oxigenada es un antiséptico de amplio espectro, capaz de destruir una gran cantidad de microorganismos.

Se utiliza:

  • Sobre la piel.
  • Sobre heridas.
  • Incluso en desinfección bucal.
  • Además,  también es un buen desinfectante sobre materiales utilizándose en la limpieza hospitalaria.

Su mecanismo de acción se basa en su alta capacidad oxidante. Es capaz de producir radicales libres, moléculas muy activas que interfieren con multitud de procesos celulares, dañando así a los microorganismos.

Alcohol

Hay dos tipos:

  • El etílico
  • El isopropílico

Son compuestos orgánicos ampliamente utilizados como desinfectantes en la limpieza y como antisépticos sobre heridas.

El mecanismo de acción de los alcoholes reside en su capacidad para destruir la membrana celular de los microorganismos y provocar la desnaturalización de sus proteínas.

El alcohol se usa habitualmente para:

  • La limpieza de la piel.
  • La desinfección de manos.
  • También para preparar a piel antes de una inyección.

Sin embargo, no se recomienda su uso sobre heridas, pues provoca irritación y escozor.

Por último, no se suele utilizar en la desinfección de instrumental quirúrgico. Aunque sí resulta muy útil en el lavado de manos del personal sanitario.

Ver también:

  • Mcdonnell, G., & Russell, A. D. (1999). Antiseptics and disinfectants: Activity, action, and resistance. Clinical Microbiology Reviews. https://doi.org/10.1007/s13398-014-0173-7.2
  • Alexis Diomedi, Eliana Chacón, Luis Delpiano, Beatrice Hervé, M. Irene Jemenao, M. M., & Marcela Quintanilla, Gisela Riedel, J. T. y M. C. (2017). Antisépticos y desinfectantes: apuntando al uso racional. Recomendaciones del Comité Consultivo de Infecciones Asociadas a la Atención de Salud, Sociedad Chilena de Infectología. Revista Chilena de Infectología. https://doi.org/10.4067/S0716-10182017000200010
  • Lachapelle, J. M. (2012). Antiseptics and disinfectants. In Kanerva’s Occupational Dermatology, Second Edition. https://doi.org/10.1007/978-3-642-02035-3_36
  • Abdollahi, M., & Hosseini, A. (2014). Hydrogen Peroxide. In Encyclopedia of Toxicology: Third Edition. https://doi.org/10.1016/B978-0-12-386454-3.00736-3
  • Boyce, J. M. (2018). Alcohols as surface disinfectants in healthcare settings. Infection Control and Hospital Epidemiology. https://doi.org/10.1017/ice.2017.301