Desorden de ansiedad por separación: causas y tratamiento

Si sospechamos que nuestro hijo tiene trastorno de ansiedad por separación deberemos consultarlo con un especialista para que nos dé las pautas adecuadas y nunca intentar tratarlo por nuestra cuenta

La infancia es una época muy delicada y llena de desafíos que siempre es recomendable comprender. Así, uno de los trastornos más comunes en esta etapa es el desorden de ansiedad por separación.

Se produce normalmente en los pequeños de entre 8 y 12 meses de edad y suele desaparecer alrededor de los 24 meses. Sin embargo, algunos niños, por ejemplo, presentan aún síntomas de ansiedad por separación durante la escuela primaria y la adolescencia. 

Por otro lado, algo que nos señalan los expertos es que un tercio de los niños con este desorden desarrollarán alguna enfermedad mental en la edad adulta.

Es pues necesario que sepamos reaccionar a tiempo. Buscar ayuda especializada en estos casos, nos dotará de adecuadas estrategias para ayudar a nuestros pequeños a lidiar mejor con el miedo al abandono.

¿A qué síntomas debes prestar atención?

niña que sufre Desorden de ansiedad por separación

Los síntomas del desorden de ansiedad por separación se producen cuando un niño es separado de los padres o cuidadores. Lo que sucede a continuación es una reacción de miedo desmesurada.

Dentro de los síntomas, debes prestar atención a los siguientes:

  • Necesidad obsesiva de aferrarse a los padres.
  • Llorar severa y excesivamente.
  • Negarse a hacer cosas que impliquen alejarse.
  • Negación a dormir solos en su propia habitación.
  • Enfermedades psicosomáticas, tales como dolores de cabeza o vómitos.
  • Comportamiento violento y rabietas emocionales.
  • Se niegan a ir a la escuela.
  • Bajo rendimiento escolar.
  • No interactúan con otros niños de manera sana.
  • Pesadillas constantes.

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Factores de riesgo que podrían ocasionar desorden de ansiedad por separación

bebe ojos castaños que sufre Desorden de ansiedad por separación

Dentro del DSM-V  (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales) esta condición se clasifica como una condición que entra dentro de los trastornos de ansiedad.

Por otro lado, cabe señalar que tal y como nos revela un estudio llevado a cabo en la Universidad de Liverpool, casi un 7% de la población infantil puede sufrir este tipo de condición psicológica.

No es un dato muy elevado, sin embargo responder con efectividad a este problema durante la primera infancia evitará que en la edad adulta aparezcan otro tipo de problemas.

Veamos los posibles disparadores:

  • Antecedentes familiares de depresión o ansiedad.
  • Padres sobreprotectores.
  • Falta de interacción adecuada con los padres.
  • Problemas de apego.
  • Problemas relacionales con niños de su misma edad.

El desorden de ansiedad por separación también puede presentarse después de eventos estresantes en su vida, por ejemplo:

  • Trasladarse a un nuevo hogar.
  • Escuelas de intercambio.
  • Divorcio de sus padres.
  • Muerte de algún familiar o amigo cercano.

¿Cómo se diagnostica y trata el desorden de ansiedad por separación?

Si ves que tu niño experimenta tres o más de los síntomas antes referenciados, puede que esté pasando por este desorden. Existen dos métodos con los que puedes ayudarle con la situación de una manera positiva.

  • La terapia podría considerarse como el tratamiento más eficaz. La terapia cognitiva conductual, en particular, se encarga de enseñar a los niños técnicas para lidiar con la ansiedad, como la respiración profunda y la relajación.
  • Por otro lado, la terapia de interacción entre los padres e hijos es otra manera de tratar el desorden de ansiedad por separación.

En lo que respecta a los padres, puede ser dividida en las siguientes tres fases principales de tratamiento:

1. Interacción directa con los niños

Esta etapa se centra en la mejora de la calidad en la relación entre los padres y los hijos. Se basa en construir un apego seguro con el pequeño.

Niño con berrinche mostrando un desorden de ansiedad por separación

2. Interacción directa con los padres

  • En esta etapa se educa a los padres acerca de por qué su hijo se siente ansioso. 
  • El terapeuta del menor debe desarrollar una escala de valores que muestre las situaciones que provocan sentimientos de ansiedad y establecer recompensas en cuanto a las reacciones positivas.

3. Interacción dirigida entre padres e hijos

La función esta etapa es enseñar a los padres a comunicarse claramente con sus hijos. Esto ayuda, fundamentalmente, a aprender a controlar el mal comportamiento de los hijos.

  • Otra de las claves que hay que tener en cuenta es el entorno escolar. Tu hijo necesita un lugar seguro donde poder ir cuando sienta ansiedad.
  • También debe haber un modo en tu hijo pueda comunicarse contigo incluso durante horas de clase o en otras ocasiones que se encuentre fuera de casa.
  • Asimismo, el profesor de tu hijo debe fomentar la interacción entre compañeros de clase.

No existe un medicamento específico para el desorden de ansiedad por separación.

Si bien suelen recetarse antidepresivos en los niños mayores con esta condición, debe estar supervisado por los especialistas en todo momento.

¿El desorden de ansiedad por separación tiene efectos en el entorno familiar?madre e hija tratando el desorden de ansiedad por separación

Por supuesto, el desarrollo emocional y social también se ven afectados por este desorden. Puede conllevar a que tu niño evite tener experiencias cruciales para un desarrollo normal.

El desorden puede afectar a la vida familiar de varias maneras:

  • Puede influir en actividades familiares que están limitadas por los comportamientos negativos del pequeño.
  • Los padres con poco o nada de tiempo para sí mismos o entre sí dan lugares a frustraciones en el niño.
  • Los hermanos de un niño con este desorden pueden ponerse celosos de toda la atención que este recibe.

Recuerda que es fundamental que trabajes siempre de la mano de los especialistas para solucionar correctamente el problema. El desorden de ansiedad por separación es una condición que requiere una serie de cuidados especiales.

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Por esto no está recomendado bajo ninguna circunstancia que decidas tratarlo por tus propios medios. Es mejor que sigas los consejos de los que realmente saben y utilices esta información únicamente como una guía.

Solamente un especialista podrá diagnosticar si tu hijo sufre de este desorden o cualquier otro.