Día del síndrome de Down: niños valientes que merecen las mismas oportunidades

Valeria Sabater·
24 Julio, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico Gilberto Adaulfo Sánchez Abreu al
22 Enero, 2019
La atención temprana en niños con síndrome de Down se centra en desarrollar al máximo sus capacidades y su autonomía para que, en un futuro, pueda incluso llegar a ser independientes.

La asamblea General de las Naciones Unidas ha establecido que el 21 de marzo de cada año se celebre, a nivel mundial, el Día del síndrome de Down.

Seguramente hayas conocido a varias personas con esta alteración genética. Suelen ser punto de mira de críticas, menosprecios y faltas de respeto por parte de algunos sectores de la sociedad.

A causa de esto, es más necesario que nunca que se trabaje en la inclusión del colectivo, ya que no es justo que no puedan acceder, en muchos aspectos, a las mismas oportunidades que el resto.

Una de las personas que más trabaja por dar visibilidad a este problema social es Pablo Pineda, el primer titulado universitario con síndrome de Down de España.

Siempre amable, sonriente y educado en las entrevistas, este joven anima constantemente a los padres y demás familiares de niños con este síndrome a motivar a sus hijos con esfuerzo y paciencia. 

El duro camino de nacer con síndrome de Down

Algo que saben muy bien todas las familias con hijos con síndrome de Down es que es un duro camino para el que nadie está preparado.

Muchas veces, ya en el embarazo se sabe que el bebé nacerá con la alteración genética, pero otras muchas resulta toda una sorpresa. La mayoría de padres no suele estar preparado para tal noticia.

No obstante, poco a poco, y tras el shock inicial, la familia se adecúa a la presencia de este nuevo miembro, foco de alegrías y tristezas.

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estimular a un bebé con síndrome de Down

Afrontar los problemas de salud

Algunos niños con síndrome de Down nacen con defectos cardíacos importantes que van a requerir intervenciones muy duras.

Lo más común en estos casos es la insuficiencia cardíaca, un problema que suele aparecer durante los primeros meses de vida.

  • Los padres deben hacer frente a esos momentos vitales en que sus bebés, siendo muy pequeños aún, han de someterse a operaciones a corazón abierto.
  • A medida que crecen van a tener que superar, además, distintas afecciones que suelen tener mayor prevalencia en este tipo de niños, como son infecciones de oído, neumonías, problemas digestivos, retraso madurativo…

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La importancia de la atención temprana

Para crecer y alcanzar las habilidades básicas con las que poder interaccionar con el mundo, un niño con síndrome de Down requiere, ante todo, de una adecuada atención temprana.

  • Muchas familias no conocen las particularidades de sus hijo o, más aún, no tienen medios para ofrecer esta ayuda indispensable a los niños.
  • En consecuencia, se corre el riesgo de no darles la oportunidad de disfrutar de una vida más plena e incluso independiente.
  • La atención temprana se centra en desarrollar al máximo las capacidades del niño y su autonomía, para disminuir así, los efectos negativos de la trisomía 21, y prevenir muchos problemas secundarios.
  • Los niños estimulados mediante atención temprana tienen un nivel más alto de desarrollo o cociente intelectual.

Más allá de la integración: la inclusión de los niños con síndrome de Down

A pesar de que las instituciones sociales de todo el mundo defienden la necesidad de integrar a los niños con síndrome de Down para favorecer la igualdad de oportunidades, es necesario reflexionar un momento en las siguientes dimensiones:

  • No basta con que los colegios integren a los niños en las aulas. Se ha de favorecer que todos los alumnos tengan las mismas oportunidades de aprendizaje sean cuales sean sus particularidades.
  • Si hablamos de integración no basta con conseguir que los niños con síndrome de Down aprendan a leer, escribir y que dominen unos conceptos básicos de cultura.

Hemos de favorecer su desarrollo emocional, su sociabilidad y su INCLUSIÓN en la propia sociedad.

Esta necesidad ya está articulada por documentos como la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidadentre otras.

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Los niños con síndrome de Down ayudan a ser más humanos

Como se ve, los niños con síndrome de Down son personas valientes. Son niños que han tenido que afrontar las dificultades físicas y sociales asociadas a esa pequeña alteración genética que cambia sus vidas sin que ellos o los propios padres lo hayan elegido.

Porque nadie elige venir al mundo con una particularidad o una deficiencia.

En ocasiones, esa diferencia es la que abre camino para iniciar una lucha personal de la que nadie sabía que podía salir tan fortalecido.

  • Las familias con niños con síndrome de Down se sienten orgullosos de ellos.
  • Les enseñan a ser más humanos, más empáticos y más receptivos, además de fuertes.
  • Un niño con unos padres y madres que apoyan y favorecen su crecimiento, aportándole estímulos y oportunidades, crecen en seguridad y felicidad, dos claves indispensables para convertirse en un adulto capaz de valerse por sí mismo.
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Una sociedad más empática, una sociedad mejor

El mundo necesita una sociedad más empática, que sea capaz de ofrecer a estos niños mayores oportunidades de inclusión, de acceder a un puesto de trabajo acorde a sus capacidades.

De darles también un apoyo para que, el día de mañana, cuando sean ancianos, siempre haya alguien que les pueda atender. Es una lucha de todos en la que merece la pena invertir.

  • Tolmie, J. L. (2013). Down Syndrome. In Brenner’s Encyclopedia of Genetics: Second Edition. https://doi.org/10.1016/B978-0-12-374984-0.00446-0
  • National Down Syndrome Society. (2018). What Is Down Syndrome? – National Down Syndrome Society. https://doi.org/10.1180/000985598545309
  • Dierssen, M. (2012). Down syndrome: The brain in trisomic mode. Nature Reviews Neuroscience. https://doi.org/10.1038/nrn3314
  • Bittles, A. H., Bower, C., Hussain, R., & Glasson, E. J. (2007). The four ages of Down syndrome. European Journal of Public Health. https://doi.org/10.1093/eurpub/ckl103
  • Convención sobre los derechos de las personas con discapacidad. https://www.un.org/esa/socdev/enable/documents/tccconvs.pdf