¿Cuál es la diferencia entre artritis y artrosis?

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Alejandro Duarte el 24 noviembre, 2018
Tanto la artritis como la artrosis son enfermedades muy frecuentes, especialmente en mujeres con edades comprendidas entre los cuarenta y los sesenta años.

La artritis y la artrosis son enfermedades que afectan a las articulaciones y que pueden ser confundidas por sus características. Sin embargo, en el siguiente artículo os explicamos las diferencias más importantes entre ambas dolencias.

¿Artritis o artrosis? La artritis reumatoide

Esta alteración provoca una inflamación de la membrana sinovial, una fina capa que recubre y protege el interior de la cápsula articular fibrosa. Esta capa también produce líquido sinovial, que lubrica y protege a las articulaciones de traumatismos.

Es una enfermedad crónica. Además, por lo general es simétrica. Es decir, que la inflamación aparece en la misma articulación de cada extremo del cuerpo. El trastorno puede desgastar otras estructuras internas cercanas, normalmente huesos y cartílagos.

Actualmente, se desconoce la causa concreta que provoca el desarrollo de la enfermedad. Sin embargo, se han identificado factores de riesgo que aumentan las probabilidades de padecerla. Entre ellos, algunas enfermedades y la predisposición genética (aunque es una enfermedad hereditaria).

También se ha comprobado que afecta más a las mujeres. Y, además, aparece con más frecuencia en personas entre cuarenta y sesenta años.

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Síntomas

Mujer con dolor por artritis

El paciente suele presentar una molestia de intensidad variable en articulaciones pequeñas y medias. Por ejemplo, en las articulaciones que se encuentran en los dedos y las muñecas.

Por tanto, no suele afectar a las rodillas, la cadera, los hombros, etc. En algunos casos clínicos los sujetos presentaban una sequedad en la boca y rigidez en las articulaciones por las mañanas.

Otras señales frecuentes asociadas a esta alteración son cansancio, debilidad muscular o rigidez del cuello. También se puede sentir hormigueo en las extremidades y presencia de pequeños bultos en la piel (nódulos subcutáneos). Si se desarrollan otras complicaciones, el paciente puede padecer otras alteraciones.

Diagnóstico

Dentro del diagnóstico podemos diferenciar entre el examen físico y otras pruebas médicas. Por ejemplo, el análisis del líquido sinovial y la obtención de imágenes como la radiografía o la gammagrafía. El equipo médico también puede realizar análisis de sangre y orina para descartar otras patologías.

Tratamiento

Paciente con artritis en rehabilitación

Finalmente, dentro del tratamiento encontramos una combinación entre sesiones de fisioterapia y medicamentos para aliviar los síntomas de la artritis (no llega a curarla). Estos fármacos reducen la inflamación de manera considerable y mejoran la calidad de vida del paciente.

¿Qué es la artrosis?

Se trata de una enfermedad en la que hay una degeneración gradual del cartílago de una articulación. En algunos casos esta estructura elástica y fibrosa puede desaparecer por completo. Por lo general se sitúa sobre los extremos de los huesos para protegerlos del rozamiento que se produce durante los movimientos.

También se trata de una enfermedad crónica. Podemos, por otra parte, diferenciar entre dos tipos de artrosis:

  • Primaria: no presenta una causa conocida.
  • Secundaria: podemos identificar un desencadenante, por ejemplo, enfermedades congénitas, traumatismos, artritis, la gota etc.

Normalmente afecta más frecuentemente a mujeres y personas mayores de cincuenta años. Otros factores de riesgo comunes son la obesidad, la menopausia, antecedentes o realizar actividades repetitivas. Esta condición se da en ciertas modalidades deportivas e incluso manteniendo una determinada postura al trabajar.

Síntomas

Mujer con dolor por artrosis

Podemos distinguir una serie de síntomas frecuentes de esta enfermedad. Por ejemplo, dolor que se presenta en el inicio de la enfermedad al realizar cualquier movimiento con esa articulación, aunque luego aparece también con el reposo en etapas más avanzadas.

También puede padecer inflamación, crujidos, rigidez o nódulos subcutáneos. Incluso puede aparecer deformación del área afectada que dificulte el movimiento cotidiano.

Normalmente afecta a ciertas articulaciones. Es el caso de la artrosis de columna vertebral, de las manos, de la cadera o de las rodillas.

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Diagnóstico

Dentro del diagnóstico se incluye tanto una revisión física como otros procedimientos médicos. Incluimos el diagnóstico por imágenes procedentes de radiografías, ecografías de la articulación en cuestión e incluso la resonancia magnética.

Así, el equipo médico también puede analizar otras sustancias como la sangre, la orina o el líquido sinovial de la zona afectada.

Tratamiento

El tratamiento para esta dolencia está enfocado en aliviar los síntomas que pueda padecer el paciente y ralentizar en la medida de lo posible su evolución.

En resumen, artritis y artrosis son dos enfermedades muy frecuentes y crónicas. Ante el menor síntoma, lo adecuado es acudir al médico. Él realizará las pruebas correspondientes y determinará el mejor tratamiento.

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