Diferencias entre hambre física y ansiedad. ¡Descúbrelas!

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Valeria Sabater el 14 noviembre, 2018
Conocer las diferencias entre hambre física y ansiedad es importante para poder controlar los impulsos que nos llevan a comer sin medida, pues el exceso de alimentos puede afectar a tu salud.

¿Conoces las diferencias entre hambre física y ansiedad? Por llamativo que nos parezca, la mayoría de nosotros no sabemos cuándo termina la una y empieza la otra.

La sensación de hambre es un instinto y se regula por nuestro sistema nervioso simpático, así como con esas hormonas que nos inducen dicha sensación por una clara necesidad: obtener energía para nuestro organismo, para subsistir, para que nuestro cuerpo y cerebro puedan mantener su homeostasis.

Por otro lado, la ansiedad no busca nutrir el organismo, sino suplir momentáneamente las emociones, sentimientos y angustias.

Conocer las diferencias entre hambre física y ansiedad es importante. De este modo prevenimos no solo serios problemas de salud como el sobrepeso o la diabetes, sino también otros trastornos alimentarios severos, como por ejemplo, la bulimia nerviosa.  

¿Cuáles son las diferencias entre hambre física y ansiedad?

mujer simbolizando las diferencias entre hambre física y ansiedad

La Universidad Federal de Uberlândia, en Brazil, realizó un interesante estudio en el 2017 donde nos reveló aspectos muy interesantes.

  • En primer lugar, que una buena parte de la población come para satisfacer su ansiedad. Ahora bien, todos lo podemos hacer en un momento dado, en un día puntual sin que ello dé forma a una conducta repetitiva y psicopatológica.
  • En ocasiones, buscamos consumir algo muy dulce o muy salado porque nuestro cerebro se ve gratificado con esa dosis de endorfinas y serotonina. Es una satisfacción puntual y efímera.
  • Ahora bien, hay personas que arrastran con ellos una ansiedad crónica no detectada. Ese malestar encuentra su válvula de escape en la alimentación, en un tipo de alimentación compulsiva y poco saludable.

Veamos no obstante qué mecanismos nos pueden permitir comprender las diferencias entre hambre física y hambre emocional.

El hambre real aparece de forma gradual

La primera de las diferencias entre hambre física y ansiedad es que la primera se presenta cuando el organismo necesita más energía. Esto ocurre conforme pasan las horas y tu organismo va quemando las reservas de calorías al realizar sus actividades habituales.  

Por lo tanto, es importante saber que el hambre física aparece de forma gradual, sentimos una sensación leve que más tarde va en aumento hasta afectar a nuestro desempeño: nos sentimos poco a poco con menos fuerzas.

  • Para evitar este tipo de hambre se recomienda hacer comidas ligeras cada pocas horas. De esta forma controlarás tu peso y repones gradualmente la energía de tu cuerpo.

Por su parte, la ansiedad provoca hambre en todo momento: es ansia, es deseo, es vacío…

Cuando se experimenta este trastorno, tendrás la necesidad de comer incluso inmediatamente después de ingerir alimento. Aunque no exista ninguna razón para comer, te sentirás desesperado por continuar ingiriendo alimentos.

  • Asimismo, es común que el hambre por ansiedad tienda a aumentar durante la noche.

El hambre por ansiedad siente el deseo de alimentos muy concretos

pastel simbolizando las diferencias entre hambre física y ansiedad

Otra de las diferencias entre hambre física y ansiedad es que en la primera no se tiene un deseo particular sobre lo que se va a comer. En este caso, lo que busca tu cuerpo es obtener la energía que necesita. Por esto mismo, podrías comer cualquier cosa.  

  • Por el contrario, cuando experimentas un ataque de ansiedad, desearás alimentos altos en carbohidratos. En este caso, podrías tener una fruta o un batido saludable a mano y no lo consumirías porque sencillamente no es lo que te apetece.
  • En un ataque de ansiedad es común desear ingerir alimentos procesados con un alto contenido de grasas y azúcares, por ejemplo, las patatas fritas, los pastelillos…  
  • El problema con la ansiedad es que, una vez que consumes estos productos, puedes caer en una especie de adicción donde cada vez desearás más comida chatarra.

Descubre: 6 comidas que causan adicción. ¡Ten cuidado!

La ansiedad te hará comer incluso cuando ya estás satisfecho

Cuando tienes hambre física solo das a tu cuerpo la cantidad de alimento que requiere. Por este motivo, en cuanto te sientes satisfecho, puedes dejar de comer.

Sin embargo, cuando estás ansioso o estresado, continúas comiendo desesperadamente, como si no hubieses comido antes. Así, la ansiedad te conduce a consumir más cantidad de alimentos de los necesarios.

Si regularmente estás ansioso, es muy probable que puedas padecer sobrepeso u obesidad. Por este motivo, es importante que aprendas a lidiar con el problema a través de técnicas de relajación. De lo contrario, podrías desarrollar problemas metabólicos serios.

Comer por ansiedad y la sensación de culpa

mujer simbolizando las diferencias entre hambre física y ansiedad

La palabra culpa refiere a que nos sentimos responsables por algo que está mal. El hambre física no nos causa ninguna culpa, porque se trata de una necesidad fisiológica. A través de esta, tu cuerpo se mantiene sano y listo para seguir funcionando.

La ansiedad, por el contrario, provoca culpa. Este es un efecto causado por las características de los alimentos altos en azúcar y grasas insaturadas. Además, al mantenerte comiendo durante todo el día sentirás pesadez y no podrás llevar tu rutina diaria habitual.

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Conclusión

Es indispensable que identifiques las diferencias entre hambre física y ansiedad. De lo contrario, podrías entrar en un ciclo en el que comes con la finalidad de olvidar tus problemas.

Aunque esto podría ser una opción rápida para olvidarte de lo que te está afectando, recuerda que no es una actitud sana. Se ha demostrado que consumir alimentos ricos en fibra, como frutas y verduras puede ayudar a reducir los niveles de ansiedad. Además, debes obligarte a llevar una dieta baja en azúcares y grasas.

Analiza tu comportamiento. Si te percatas de que estás comiendo por ansiedad, acude con un profesional para buscar ayuda. Existen terapias psicológicas muy efectivas para el tratamiento de la ansiedad en el campo de la alimentación.