Dispepsia: qué es y cuáles son sus causas

Carolina Betancourth 12 diciembre, 2017
La dispepsia es un trastorno digestivo que afecta a una gran parte de la población. Es de carácter leve y sus síntomas se pueden paliar fácilmente.

La dispepsia, también llamada indigestión, es el conjunto de síntomas que se producen en la parte superior del abdomen, en ausencia de una enfermedad digestiva o metabólica que pueda explicarlos. Se caracteriza principalmente por una sensación de dolor e inflamación que, a menudo, viene acompañada de gases y acidez.

Su origen puede ser de carácter emocional, aunque por lo general se produce por una mala combinación de alimentos o por la ingesta de platos copiosos e irritantes. Si bien tiende a ser leve y esporádica, algunos lo experimentan de forma recurrente, siendo necesaria la consulta médica.

Clasificación de la dispepsia

En la actualidad la dispepsia se clasifica en cuatro tipos:

  • Dispepsia no investigada. Se refiere a la que padecen los pacientes con síntomas que no han sido evaluados por el médico o en los que no se ha realizado un diagnóstico concreto.
  • Dispepsia orgánica. Es aquella que padecen los pacientes sintomáticos en los que se ha encontrado una causa.
  • Dispepsia funcional. Son pacientes con síntomas investigados en los que no se encuentra una causa orgánica.
  • Dispepsia nerviosa. Es el tipo de indigestión cuyos orígenes son causas psicológicas como el estrés, el nerviosismo o la ansiedad.

Visita este artículo: Zumo de piña y papaya para aliviar los síntomas de indigestión

Causas de la dispepsia

Causas de la dispepsia

Las causas de la dispepsia son muy variadas y, de hecho, algunas son desconocidas. En general, no suele indicar un problema de salud grave a menos que se presente con síntomas diferentes a los habituales. Entre sus causas principales encontramos:

  • Alimentos picantes o grasientos
  • Platos demasiado copiosos (abundantes)
  • Alimentos con demasiada fibra
  • Comer demasiado rápido
  • Bebidas alcohólicas
  • Estrés o nerviosismo
  • Tabaquismo
  • Bebidas con cafeína
  • Medicamentos como antibióticos, ácido acetilsalicílico (aspirina) y analgésicos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) de venta libre.

Otras causas relacionadas son:

  • Cálculos biliares
  • Gastritis (cuando se inflama el revestimiento del estómago)
  • Pancreatitis (inflamación del páncreas)
  • Úlceras (intestinales o gástricas)
  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE)

Síntomas de la dispepsia

El síntoma principal de la dispepsia es una sensación de ardor o dolor en la parte superior del abdomen, que suele darse durante o después de las comidas. A menudo, esta molestia es acompañada por:

  • Sensación de hinchazón
  • Eructos y flatulencias
  • Sensación de saciedad temprana
  • Náuseas y vómitos
  • Ardor en el estómago (si la acidez es el síntoma predominante, el diagnostico cambia por reflujo gastroesofágico)

Diagnóstico

Doctor

Como la dispepsia tiende a ser una molestia imprecisa y leve, la mayoría de personas no consultan a su médico hasta notar que es un problema persistente o que tiende a prolongarse por muchos días. El diagnóstico inicia con la evaluación de los síntomas manifestados por el paciente y su historial médico. Posteriormente, se realiza una exploración física que, en muchos casos, sugiere la causa de la indigestión.

El médico puede sugerir pruebas como:

  • Endoscopia gastrointestinal (recomendada especialmenete en pacientes de 45 años en adelante)
  • Ecografía del abdomen
  • Pruebas de aliento para Helicobacter pylori y el sobrecrecimiento bacteriano
  • Estudio del vaciamiento gástrico
  • 24 horas de monitoreo de pH
  • Pruebas de función hepática
  • Prueba de la función tiroidea

Ver también: Fisiología de la tiroides

Tratamiento

Si la dispepsia es leve y esporádica, no es necesaria la intervención médica. Los síntomas desaparecen por sí solos después de algunas horas. Si no es así, es necesario atender algunas recomendaciones e ingerir algunos medicamentos. El tratamiento médico contra la dispepsia puede ir dirigido a su causa específica o al control de sus síntomas.

Medidas generales

La absorción del alcohol

  • Evitar el cigarrillo y las bebidas alcohólicas
  • Hacer comidas bajas en grasa y calorías, en pequeñas porciones
  • Evitar las bebidas con cafeína y el chocolate
  • Bajar de peso (en caso de sobrepeso)
  • Evitar los fármacos asociados a la dispepsia (por ejemplo, aspirina, y los AINE)

Remedios naturales

Las propiedades de algunos elementos naturales pueden ser útiles para controlar los síntomas de la dispepsia tras ingerir platos irritantes o abundantes. Algunos de los recomendados son:

  • Infusión de mejorana
  • Bicarbonato de sodio con limón
  • Infusión de jengibre con limón
  • Agua tibia con limón
  • Infusión de canela
  • Agua con vinagre de manzana
  • Infusión de semillas de hinojo
  • Infusión de semillas de cilantro

Tratamiento farmacológico

Fármacos para el tratamiento de la aterosclerosis

Para controlar los síntomas de la dispepsia el médico puede recetarle:

  • Antiácidos: hidróxido de magnesio, hidróxido de aluminio.
  • Antagonistas de los receptores H2: cimetidina, ranitidina, famotidina y nizatidina.
  • Inhibidores de la bomba de protones: omeprazol, lansoprazol, pantoprazol y esomeprazol.
  • Procinéticos: Metaclopromide, cisaprida y domperidona

Considerando que los factores emocionales pueden influir en los episodios de dispepsia, en ciertos casos también es necesaria la psicoterapia y los antidepresivos. En general, la dispepsia no es un problema de salud grave y suele remediarse con cambios en la alimentación.

Referencias:

Mayer EA. Functional gastrointestinal disorders: irritable bowel syndrome, dyspepsia, chest pain of presumed esophageal origin, and heartburn. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 137.

Tack J. Dyspepsia. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 14.

Duncanson KR, Talley NJ, Walker MM, Burrows TL (15 de septiembre de 2017). «Food and functional dyspepsia: a systematic review»J Hum Nutr Diet (Revisión Sistemática). PMID 28913843doi:10.1111/jhn.12506.

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