Dopamina

Andrea Flores · 5 diciembre, 2017
Las neuronas dopaminérgicas se extienden por diferentes vías y realizan funciones específicas.

La dopamina es uno de los neurotransmisores del Sistema Nervioso Central (SNC). Se trata de sustancias que actúan como “mensajeros” y permiten el paso de información. En consecuencia, intervienen en la transmisión de estímulos de una neurona a otra mediante el proceso de sinapsis.

Unos neurotransmisores pueden condicionar a otros. Tal es el caso de la serotonina (relacionada con los estados de ánimo) que regula la dopamina. Por lo tanto, cuando los niveles de dopamina se ven alterados, también se alteran los de serotonina, y viceversa.

Las neuronas dopaminérgicas son las encargadas de producir y liberar la dopamina. Estas células se encuentran principalmente en la región del cerebro denominada sustancia negra.

Vía dopaminérgica mesolímbica

En esta sección, las neuronas dopaminérgicas se sitúan en las distintas partes del sistema límbico (tálamo, hipotálamo y amígdala cerebral). Este sistema regula las emociones, la memoria, el hambre y los instintos sexuales, entre otros.

El papel de la dopamina es fundamental en esta región pues generalmente está asociada con la gestión y coordinación del sistema de recompensa de nuestro cerebro

Cuando se llevan a cabo acciones que el organismo valora como beneficiosas, se libera dopamina. Esto provoca una sensación de placer que convence de repetir esa acción en el futuro (ya sean actividades básicas como saciar el hambre o reconocimiento social, por ejemplo). Por eso, puede llegar a modificarse el comportamiento o la personalidad.

Cuando existen problemas de adicción (drogas, alcohol, etcétera), se sobreestimula este sistema de recompensa.

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Vía dopaminérgica mesocortical

Vía dopaminérgica mesocortical g

Las neuronas se proyectan hacia la corteza prefrontal del cerebro. Esta zona, a su vez, se asociada con habilidades ejecutivas como la planificación o toma de decisiones, entre otros.

En este caso, la dopamina actúa para generar nuevas alternativas u opciones, elegir la que se considere mejor y llevarla a cabo. El déficit de este neurotransmisor en esta zona está relacionada con ciertas enfermedades como la esquizofrenia, depresión, ansiedad social o trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Vía dopaminérgica nigroestriada

Las neuronas se orientan hacia los ganglios basales, una región del encéfalo que participa en el control de los movimientos. Cuando la dopamina presenta valores más bajos de lo habitual, produce trastornos del movimiento. Tal es el caso de la enfermedad de Parkinson. Ésta se caracteriza por rigidez muscular, temblores, lentitud en los movimientos, entre otros.

Por otra parte, un exceso de dopamina está relacionada con la esquizofrenia.

Vía dopaminérgica tuberoinfundibular

Vía dopaminérgica tuberoinfundibular

Las neuronas se extienden desde el hipotálamo hasta la hipófisis anterior

La hipófisis anterior es un órgano endocrino encargado de la liberación de prolactina, hormona que regula la producción de leche. Esta vía normalmente se encuentra activa y la dopamina actúa como un inhibidor de la prolactina. Sin embargo, en el postparto, la actividad de las neuronas disminuye. De este modo, se libera gran cantidad facilitando la lactancia.

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Vía dopaminérgica talámica

Trabaja principalmente en el tálamo. Estudios indican que la dopamina puede estar relacionada con factores de regulación del sueño y mantenimiento de la vigilia.

Aunque todavía no está claro, los defectos de dopamina podrían guardar relación con otras sustancias reguladoras del sueño, como la melatonina. También se ha comprobado que los altos niveles de estrés y la falta de sueño disminuyen la producción de dopamina. De este modo, se relaciona con las alteraciones de la calidad de vida.

Por el contrario, una dieta equilibrada favorece la producción de dopamina.

Tratamiento de las enfermedades por dopamina

Tratamiento de las enfermedades por dopamina

Actualmente, se están llevando a cabo investigaciones sobre el funcionamiento de los neurotransmisores. El objetivo es mejorar los fármacos ya existentes.

Además, puesto que los efectos secundarios de los tratamientos son importantes, se pretende minimizarlos.

  •  Berridge K, Robinson T (1998). «What is the role of dopamine in reward: hedonic impact, reward learning, or incentive salience?». Brain Res Brain Res Rev 28 (3): 309-69
  •  Flaherty, A.W, (2005). «Frontotemporal and dopaminergic control of idea generation and creative drive». Journal of Comparative Neurology 493 (1): 147-153
  • Brailowsky, Simón (1995). «5 Los neurotransmisores»Las sustancias de los sueños: neuropsicofarmacología. México: Instituto latinoamericano de la comunicación educativa. Consultado el 19 de agosto de 2016
  • Luis Samper, Neuroquímica cerebral: “Las moléculas y la conducta”. Biosalud, Revista de Ciencias básicas