Ecografía en el embarazo

13 febrero, 2018
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
La ecografía es la técnica de control gestacional más ampliamente extendida.

La ecografía es una de las pruebas más usadas para ver imágenes y monitorear el desarrollo embrionario durante el embarazo. Esta técnica es inocua para el feto y permite detectar de forma temprana posibles alteraciones.

Otras pruebas de imagen están contraindicadas en el embarazo, ya que pueden producir anomalías en el feto. Dichas pruebas vienen a ser las radiografías que utilizan rayos X y la tomografía axial computarizada (TAC), que se basa en el uso de radiaciones ionizantes.

La ecografía o ultrasonido permite ver, en diferentes etapas del embarazo, la posición del feto, manos, brazos, piernas, sexo y otras partes de su cuerpo.

La primera ecografía se suele hacer en la primera consulta ginecológica para confirmar la gestación, ya que permite ver el saco gestacional donde se desarrollará el embrión.

Una vez confirmado el embarazo, se programa una ecografía para cada trimestre, excepto en embarazos de riesgo.

Veamos más a continuación.

¿Qué es una ecografía?

Qué es una ecografía

Es una técnica de diagnóstico que se basa en la utilización de ultrasonidos.

Los ultrasonidos son ondas con una longitud de onda menor a la que percibe el oído humano. Son ondas mecánicas, es decir, no ionizantes, lo que quiere decir que no son dañinas para los tejidos corporales.

Los ecógrafos constan de un transductor que emite los ultrasonidos y recibe los ecos que producen. Estos ecos se transforman en energía eléctrica que posteriormente se representa en una imagen en la pantalla.

Los aparatos actuales además permiten seleccionar la intensidad de los ultrasonidos, adaptando las características de la onda al órgano que queremos explorar.

El transductor se coloca en la zona a explorar y en la pantalla se ve una representación de la misma.

Es conveniente aplicar un gel antes de ponerlo en contacto con la superficie corporal para evitar que se distorsione la imagen.

Moviendo el transductor se busca la zona sobre la que se quiere hacer la prueba. La imagen que aparece en la pantalla permite ver a tiempo real la estructura que estamos estudiando, por lo que tiene múltiples aplicaciones.

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Ecografía del primer trimestre

Ecografía del primer trimestre

Se realiza entre las 11 y las 14 semanas de gestación y sus objetivos vienen a ser los siguientes:

  • Identificar el número de embriones y, en caso de gestación múltiple, ver si son univitelinos (gemelos) o polivitelinos (mellizos).
  • Identificar el latido cardíaco, comprobando la viabilidad del embarazo. El corazón embrionario late desde los 22 días de gestación, percibir este latido con la ecografía permite confirmar que el embrión está vivo.
  • Visualizar movimientos embrionarios, que aparecen a partir de la novena semana de desarollo y contribuyen a confirmar la vitalidad del embrión.
  • Estimar la edad gestacional.
    Aunque la fecha de la última menstruación orienta sobre la edad del embrión, la edad precisa se hace con parámetros ecográficos, como la medición del eje cráneo-caudal. En este parámetro mide la distancia entre la cabeza y las nalgas del embrión.
  • Descartar malformaciones cromosómicas.
    La ecografía del primer trimestre forma parte del conocido triple screening, que permite sospechar de forma temprana la existencia de cromosomopatías como el síndrome de Down.
  • Observar la morfología del embrión, comprobando que el desarrollo hasta el momento no sufre alteraciones.
  • Ver posibles anomalías del útero que pudieran interferir con el embarazo, como los miomas.

Ecografía del segundo trimestre

Ecografía del segundo trimestre

Esta ecografía se realiza entre las 16 y las 20 semanas de embarazo. En este caso suele ser abdominal.

En esta etapa la morfología externa del embrión está prácticamente desarrollada, por lo que se pueden detectar alteraciones estructurales. Por esta razón esta ecografía también se llama ecografía morfológica.

En caso de encontrar alguna posible alteración estructural, se realizan otras pruebas que la confirmen u orienten hacia la causa.

Además, si la posición del feto lo permite, puede ser posible conocer su sexo. 

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Ecografía del tercer trimestre

Ecografía del tercer trimestre

Es el último control ecográfico del embarazo y se realiza entre las semanas 32 y 36 de gestación.

Durante las últimas semanas del desarrollo embrionario debe haber un crecimiento importante del feto, por lo que esta ecografía busca calcular el peso y el crecimiento fetal, comprobando que es el adecuado.

Ya de cara al parto, interesa ver la estática fetal, es decir, qué posición tiene el feto dentro del útero. Lo más común es que el feto esté en posición cefálica, con la cabeza dirigida hacia el cuello del útero.

En algunas ocasiones el feto se encuentra transversal o de nalgas, lo que puede hacer que se recomiende una cesárea.

En esta ecografía también se inspecciona el útero de la madre, descartando patologías que puedan complicar el final del embarazo, como un desprendimiento de placenta o una placenta previa.

Tipos de ecografía

  • Transabdominal: se hace vía abdominal, colocando el transductor sobre la parte inferior del abdomen.
  • Transvaginal: se introduce el transductor por la vagina.

En casos especiales se utilizan otro tipo de ecografía:

  • Ecografía Doppler: generalmente se usa en el último trimestre si se quiere monitorear el flujo de sangre a través del cordón umbilical.
  • Ecografía 3D: esta ecografía en tres dimensiones produce miles de fotos casi simultáneas, que juntas producen una imagen casi fotográfica.
  • Ecografía 4D: es similar a la 3D, pero produce la imagen en video, para permitir ver los movimientos del feto.

En definitiva, la ecografía es una prueba recomendable para todas las embarazadas, ya que permite conocer datos interesantes y de gran utilidad acerca de su estado salud y, por supuesto, del feto.

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