Edema cerebral: causas, síntomas y diagnóstico

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Maricela Jiménez López el 22 noviembre, 2018
La presencia de patógenos en nuestro cuerpo puede originar un edema debido al daño celular producido. Un ejemplo de esto ocurre cuando se sufre de meningitis y encefalitis.

El término edema se asocia a una acumulación anormal de líquido en determinada región corporal. Por norma general, se inflaman los tejidos blandos afectados y se manifiesta dolor. En este artículo te explicaremos causas, síntomas y diagnóstico del edema cerebral.

¿Por qué aparece el edema cerebral?

Dolor de cabeza.
Cuando ocurre un desequilibrio en el líquido intersticial que entra o sale de las células de nuestro organismo puede formarse un edema. Se manifiesta como hinchazón o inflamación de tejidos blandos. Una de las zonas más peligrosas donde puede ocurrir este trastorno es el tejido cerebral.

El edema cerebral provoca un aumento de la presión en el interior del cráneo, lo cual se deriva en degeneración celular y falta de oxigenación que puede terminar en muerte. Las causas de aparición de este trastorno son variables:

Causas del edema cerebral

  • Accidente cerebrovascular:

Al producirse una hemorragia interna es muy frecuente la formación un edema por acumulación de sangre en el cerebro.

  • Traumatismo craneoencefálico

Golpes fuertes y rápidos en la cabeza como los que ocurren durante un accidente de auto, pueden generar una inflamación del cerebro con diferentes niveles de gravedad.

  • Infecciones por virus o bacterias:

La presencia de patógenos en nuestro cuerpo puede originar un edema debido al daño celular producido. Un ejemplo de esto ocurre cuando se sufre de meningitis y encefalitis.

  • Tumores:

Ya sean benignos o malignos, los tumores en el cerebro aumentan la presión intracraneal, lo cual conlleva a la acumulación de líquido intersticial.

  • Intoxicación o envenenamiento

Los edemas cerebrales pueden surgir por envenenamiento con CO2 o plomo, que afectan el nivel de oxígeno en los tejidos.

  • Hiponatremia

Cuando los niveles de sodio en sangre están por debajo de los valores normales se favorece la entrada del líquido intersticial en las células.  Esta situación suele ocasionar muerte neuronal.

  • Hipoxia

La variación en la presión atmosférica que ocurre al subir a montañas elevadas, por ejemplo, provoca una disminución en los niveles de oxígeno. Automáticamente, el organismo dilata los vasos sanguíneos, lo cual puede ocasionar desequilibrios homeostáticos en las células.

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¿Cuáles son los síntomas del edema cerebral?

Causas edema cerebral.En dependencia de la región cerebral afectada, aparecen diferentes síntomas:

  • Cefalea o dolor de cabeza.
  • Mareos o sensación de vértigo.
  • Cansancio, debilidad o fatiga general.
  • Molestia o rigidez en la región del cuello.
  • Cambios en el ritmo respiratorio normal.
  • Visión borrosa o indefinida. Asimismo, en los casos más graves el paciente puede llegar a perder la vista.
  • Dificultades para hablar y caminar con normalidad.
  • Presencia de convulsiones.
  • Pérdida de consciencia que, en los casos más graves, puede derivar en coma.

Si experimentas estos síntomas te recomendamos dirigirte de inmediato al médico. Recuerda que tu vida puede estar en juego.

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Diagnóstico  y tratamiento del edema cerebral

Diagnóstico del edema cerebral.
Por lo general, el equipo médico lleva a cabo una serie de exámenes físicos y pruebas médicas para diagnosticar esta afección.  Es muy frecuente la obtención de imágenes internas mediante  la Tomografía Axial Computarizada (o TAC). Luego de analizar la historia clínica del paciente y sus síntomas es posible obtener un diagnóstico acertado. Un tratamiento rápido impedirá daños permanentes en el cerebro, y muchas veces requerirá de cirugía.

Es imprescindible eliminar el líquido excedente y reducir la inflamación para que el cerebro vuelva a funcionar correctamente.

Ver también: ¿Cuál es la diferencia entre demencia senil y Alzheimer?

Shahin H. , Gopinath SP and Robertson CS. Influence of alcohol on early Glasgow Coma Scale in head-injured patients.  The Journal of Trauma 

VELASCO R, CARDONA PORTELO P, RICART A, MARTÍNEZ YÉLAMOS S. Vasorreactividad cerebral en el edema cerebral asociado a la altura. Neurología 2008;23(1): 65-68