¿Qué es el edema de papila (papiledema)?

05 Septiembre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el médico Leonardo Biolatto
El papiledema puede causar visión doble, borrosa o incluso lapsos de tiempo con ceguera momentánea. Te explicamos por qué sucede esta condición asociada al aumento de la presión dentro del cráneo.

El edema de papila es una patología que tiene lugar en el ojo. También recibe el nombre de papiledema. Consiste en que el nervio óptico, en su zona más próxima a la retina, se inflama. Esto se debe a un aumento de la presión intracraneal.

Esta patología puede ser asintomática o afectar a la visión. El problema es que esconde detrás problemas de salud serios, como un tumor cerebral. Por ello, en este artículo te explicamos todo lo que debes saber.

¿Qué es el edema de papila?

El edema de papila, como ya hemos mencionado, consiste en que la papila óptica del ojo se inflama. Lo más habitual es que esto ocurra en ambos ojos a la vez, en forma de un edema bilateral en torno al disco óptico.

Esta patología tiene su origen en la hipertensión intracraneal. El cráneo es una estructura ósea fija, dentro de la cual encontramos diferentes órganos y sustancias. Una de ellas es el líquido cefalorraquídeo. Cuando algo dentro de esta caja de huesos aumenta de volumen, se produce un incremento de presión.

El edema de papila surge, entonces, cuando la presión intracraneal sube por encima de los 200 milímetros de agua. Este aumento puede deberse a una masa o tumor. Del mismo modo, puede responder al incremento en la cantidad de líquido cefalorraquídeo.

Fondo de ojo.
El papiledema se manifiesta en el disco óptico, en el fondo del ojo, visible con técnicas oftalmológicas.

Posibles causas

Como acabamos de señalar, la causa del edema de papila es la hipertensión craneal. Ésta, a su vez, aumenta debido a la cantidad de líquido cefalorraquídeo o la presencia de masas anormales en el cerebro.

Estas dos situaciones son frecuentes en diferentes escenarios. Cuando hablamos de masas anormales, nos referimos a tumores, abscesos derivados de una infección o sangre debido a una hemorragia.

Sin embargo, según un estudio publicado en la revista Neurología Suplementos, la causa más frecuente del edema de papila es la hipertensión intracraneal idiopática. Esto quiere decir que la presión aumenta, pero se desconoce la causa de fondo que lo provoca.

En otros casos, puede deberse a una meningitis o una encefalitis. En un artículo del Acta Neurológica Colombiana afirman que también puede ser síntoma de la enfermedad de Wernicke. Otros orígenes menos comunes son los siguientes:

  • Síndrome de Guillain-Barré.
  • Hipervitaminosis A.
  • Tumores de la médula espinal.
  • Síndrome de la vena cava superior.

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Los síntomas del edema de papila son variables. Al principio es frecuente que sea asintomático y que la lesión solo se aprecie al realizar un fondo de ojo. Sin embargo, a medida que avanza, el daño en las fibras del nervio óptico acarrea signos evidentes.

De esta manera, la visión se acaba afectando. Puede darse una visión borrosa, doble o incluso que desaparezca por completo durante unos segundos. Muchos pacientes experimentan sensibilidad al contraste de la luz.

La mayoría de episodios en los que se pierde la visión duran pocos segundos. Además, la hipertensión intracraneal también produce síntomas por sí misma. Es frecuente que curse con dolor de cabeza, náuseas y vómitos.

El dolor de cabeza es más fuerte al despertarse por las mañanas y tiende a mejorar durante el día. En los casos en los que la causa sea una meningitis, es posible que se sume rigidez nucal detrás del cuello.

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¿Cómo se trata?

Lo principal a la hora de tratar el papiledema es eliminar la causa de la hipertensión intracraneal. Es importante tener en cuenta que se trata de una urgencia médica. Cuando se basas en la hipertensión idiopática, las medidas consisten en reducir el líquido cefalorraquídeo.

Para ello, según la Revista Chilena de Neurocirugia, se pueden emplear diuréticos como el manitol o la furosemida. La pérdida de peso puede ser beneficiosa, al igual que la restricción de líquidos y de sal.

Para ayudar a que el líquido cefalorraquídeo circule correctamente, también se recomienda colocar la cabecera de la cama ligeramente elevada. En el caso de que ninguna de estas medidas funciones, puede ser necesario avanzar hacia la cirugía.

El abordaje quirúrgico consiste en realizar una punción lumbar que ayude a evacuar parte del líquido. Por último, si la causa es una infección, deben administrarse antibióticos, al igual que si existe un absceso que se derivó de una colonización bacteriana.

Dolor de cabeza ocular.
El dolor de cabeza puede acompañar los signos del edema de papila y de la hipertensión craneal.

Para recordar sobre el edema de papila

Lo que debemos recordar sobre el edema de papila es que es una patología que afecta al nervio óptico. Se produce por un aumento de presión intracraneal que responde a numerosas situaciones diversas, pero que suele tener como denominador común al aumento de la presión dentro del cráneo.

Una de las causas más frecuentes es la hipertensión intracraneal idiopática. No obstante, los tumores cerebrales, las hemorragias y las infecciones también son desencadenantes. El papiledema debe tratarse como una urgencia médica para evitar que la visión se dañe de manera irremediable.

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