¿Qué efectos tiene el gluten en el cuerpo?

22 Julio, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la nutricionista Florencia Villafañe
El consumo de gluten puede generar complicaciones en personas que tienen intolerancia al mismo o enfermedad celíaca. En este artículo te contamos lo que genera el gluten en el cuerpo.
 

Hay quienes tienen problemas por consumir gluten; asimismo, los efectos que tiene esta proteína en el cuerpo varía en todas las personas. Por ello, hay que conocer qué complicaciones puede generar.

En la actualidad, se reconocen varias afecciones asociadas a la ingesta de dicha sustancia, pero las más comunes son la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten. Así pues, en ambas, la reacción del organismo involucra la activación de las células del sistema inmune.

¿Qué es el gluten?

El gluten es una proteína que no está presente como tal en los alimentos, sino que se forma cuando la avena, el centeno, la cebada y el trigo entran en contacto con el agua. De estos cereales, este último es el que mayor capacidad tiene para producirlo.

Ahora bien, desde hace 10 000 años, el trigo forma parte de la dieta occidental como alimento base. Sin embargo, durante este tiempo la industria lo ha modificado, haciéndolo cada vez más resistente a las plagas y a las condiciones climáticas.

Debido a esto, su consumo incrementó de forma progresiva, ya que la viscosidad y elasticidad que tiene lo convirtió en un ingrediente destacable, no solo para productos de pastelería, sino también como aditivo alimentario.

Así, se favoreció la sobreexposición de la población al gluten y, en consecuencia, surgieron las enfermedades asociadas. Además, se determinó que la predisposición genética desempeña un rol importante en el desarrollo de ellas.

¿Qué es el gluten?
Los productos que contienen gluten están presentes de manera habitual en las despensas. Sin embargo, algunas personas no consiguen tolerarlo.
 

Ver también Rompiendo los mitos del gluten

Efectos del gluten en el cuerpo

La evidencia científica expone que aquellas personas que tienen trastornos originados por la ingesta de gluten, presentan síntomas gastrointestinales y extraintestinales. A su vez, el daño a las vellosidades trae aparejado otras consecuencias.

Sus manifestaciones clínicas más comunes incluye lo siguiente:

  • Diarrea o estreñimiento.
  • Dolor abdominal.
  • Producción excesiva de gases.
  • Sensación de plenitud después de las comidas.
  • Dolor de cabeza.
  • Fatiga.
  • Depresión.
  • Dolores musculares.
  • Dermatitis.
  • Anemia.
  • Irritabilidad.

Otras complicaciones asociadas al gluten

Según un estudio publicado en la Revista Medicina Interna, es común que los niños no diagnosticados de enfermedad celíaca muestren incapacidad para ganar peso, anorexia, deficiencias vitamínicas y defectos de esmalte dental, además de lo mencionado.

Sumado a esto, en el mismo artículo se evidencia que en los adolescentes y los adultos las manifestaciones suelen ser más atípicas. En general los síntomas son inespecíficos y parecen no tener relación con problemas del aparato digestivo.

Según las Guías de la Organización Mundial de Gastroenterología, la ingesta continua de alimentos con gluten puede conllevar a otros problemas, como los mencionados a continuación:

  • Alteraciones endócrinas.
  • Infertilidad primaria.
  • Abortos recurrentes.
  • Pubertad retrasada.
  • Menopausia temprana.
  • Problemas óseos como osteopenia, osteoporosis y osteomalacia.

De igual manera, parece ser que las personas con enfermedad celíaca no tratada a largo plazo tienen un riesgo elevado de complicaciones como el cáncer intestinal, los linfomas malignos, tumores orofaríngeos y fracturas óseas.

 

Eliminación del gluten en la dieta

Está demostrado por la ciencia que el tratamiento de las enfermedades mencionadas es la dieta libre de gluten para toda la vida. Aunque es sencillo eliminar productos elaborados a base de trigo, avena, centeno y cebada (TACC), hay que considerar que este puede estar presente en otros alimentos.

Así pues, los helados, las salsas, la cerveza, el whisky e inclusive algunos medicamentos lo contienen. Por fortuna, hace varios años se implementó el empaquetado con los logos «Sin TACC» y «Gluten Free» para identificar aquellos productos libres de gluten.

Aún así, hay que tener en cuenta que las carnes, las frutas, las verduras u otros alimentos pueden contaminarse por el solo hecho de estar en contactos con TACC, por lo que hay que ser rigurosos y preferir siempre productos empaquetados.

Eliminación del gluten en la dieta
La dieta libre de gluten es el mejor tratamiento para las enfermedades asociadas a la ingesta de esta proteína.

Ver también ¿Cómo saber si un medicamento tiene gluten?

Dieta saludable sin TACC

Toda persona que siga una dieta estricta, cualquiera que sea, debe asegurarse que la misma esté equilibrada. En el caso de buscar alternativas a los cereales prohibidos, se pueden utilizar opciones como:

 
  • Arroz.
  • Mijo.
  • Maíz.
  • Sorgo.
  • Quinoa.
  • Trigo sarraceno.
  • Amaranto.

Ante cualquier duda, la ideal es consultar con un profesional de la nutrición. Tras evaluar el caso en particular, el nutricionista determinará cómo debe ser la dieta.

Ver también 8 razones por las que deberías incluir harina de arroz integral en tu dieta

¿Qué debe quedar claro sobre los efectos del gluten en el cuerpo?

Los efectos del gluten en el cuerpo son variados. Mientras que algunos consiguen digerirlo, otros pueden desarrollar enfermedades, sobre todo de tipo digestivo. Ante síntomas de intolerancia, lo mejor es acudir al médico para recibir un diagnóstico adecuado. Una vez se confirme la intolerancia o celiaquía, será necesario ajustar la dieta.

 
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