El bocio: la inflamación de la glándula tiroidea

Conoce mejor cómo trabajan tus glándulas tiroideas y qué sucede cuando padecemos bocio.

Contar con buena información en relación a las glándulas tiroideas y su funcionamiento puede ayudarnos a tomar conciencia de cómo podemos provenir problemas y enfermedades. Una de las más comunes es el bocio, del que hablaremos a continuación.

¿Qué es la tiroides y cuál es su función en el organismo?

Es una glándula que pesa 20 gramos y se aloja en la base del cuello, a los laterales de la traquea. Su función es sintetizar, almacenar y liberar dos hormonas, la tiroxina (T4) y la triiodotironina (T3). Estas son capaces de contribuir a un adecuado funcionamiento de las células.

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Bocio: una enfermedad de la tiroides

El bocio, que es un aumento del tamaño de la glándula. La mayoría de los nódulos que crecen son benignos, pero se requiere un estudio médico para determinarlo. Cuando los niveles de hormonas tiroideas disminuyen en la sangre se denomina hipotiroidismo y cuando aumentan, se conoce como hipertiroidismo.

La característica principal es el aumento de tamaño del cuello, que se detecta a simple vista. Según la manera en que afecte a la tiroides, se pueden encontrar dos tipos de bocio:

  • difuso: cuando se agranda de manera uniforme
  • nodular o multinodular: cuando el aumento es irregular o bien en uno o más nódulos

Estos nódulos pueden ser pequeños y crecer lentamente, generando molestias en el cuello, dificultad para respirar o tragar, compresión o hasta disfonía. Los síntomas pueden ir acompañados de efectos secundarios.

¿Qué lo causa?

Las anomalías que pueden derivar en bocio pueden ser variadas, aunque en su mayoría están relacionadas al déficit de yodo en la alimentación. Esto hace que la tiroides tenga que fabricarla por medio de sus hormonas. La glándula hipófisis segregará más TSH (una hormona) para aumentar su función y su tamaño.

Otras dos causas del bocio son:

  • Tiroiditis de Hashimoto: es una inflamación crónica y necesita de un tratamiento con tiroxina.
  • Enfermedad de Graves-Basedow: ocurre cuando el sistema inmune produce anticuerpos que estimulan la tiroides. Los TSI limitan el efecto de la TSH, ocasionando hipertiroidismo y aumento de la glándula.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico de bocio se realiza palpando el cuello. El médico evalúa el aumento de los nódulos, la sensibilidad y busca signos de compresión de órganos: disfagia (dificultad para la deglución), disfonía (trastornos en la voz) o disnea (problemas para respirar).

En algunas ocasiones, una ecografía glandular permite ver si hay uno o más nódulos y se puede pedir un estudio microscópico de las células de dichos bultos. A su vez, una buena manera de diagnosticar el bocio es con análisis de sangre, punción con aguja fina o gammagrafía tiroidea.

¿Esta patología afecta a toda la población por igual?

Los problemas en la glándula tiroides son más frecuentes en las mujeres. Es más probable también que ocurran después de la menopausia femenina o tras cumplir los cuarenta.

¿Qué factores de riesgo se asocian a los trastornos en la glándula tiroidea?

Algunos de los factores de riesgo que aumentan la probabilidad de padecer bocio son: défcit de yodo (esencial para la correcta función de las glándulas tiroideas), tener antecedentes familiares y personales, consumir determinados medicamentos o haber estado expuesto a radiación.

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¿Qué tratamientos están disponibles en la actualidad?
Los nódulos benignos se analizan cada 6 o 12 meses, según lo que considere el endocrinólogo. Se puede intentar reducir su tamaño con un tratamiento quirúrgico.

En el caso de pacientes con hipotiroidismo, se prescribe la ingesta de levotiroxina, un sustituto de la hormona tiroidea y en los que pacede hipertiroidismo, metimazol.

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  • Roig, B. P., Herráez, N. A., Alfaro, A. M., Rigual, F. C., & Moreno, S. S. (2006, September). Bocio endémico y déficit de yodo:¿ sigue siendo una realidad en España?. In Anales de Pediatría(Vol. 65, No. 3, pp. 234-240). Elsevier Doyma.