El cacao, un alimento medicinal y un remedio de belleza

¿Sabías que el cacao es más rico en antioxidantes que el té verde? Nos puede ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares, así como el envejecimiento celular. Para ello, lo tomaremos en ayunas

El cacao es un alimento rico en minerales, vitaminas y fibra. Consumirlo en semilla, polvo o chocolate puro nos aportará numerosos beneficios para la salud y además podremos disfrutar de su delicioso sabor. En este artículo no sólo te mostramos esos beneficios sino también algunas ideas para aplicarlo como producto de belleza. ¡Sigue leyendo!

Principales características del cacao

¿Sabías que es bueno para el corazón, la depresión, el asma, la piel seca, los dolores musculares, la retención de líquidos o la diabetes? Te explicamos con más detalle las propiedades del Theobroma, de origen mejicano, que era conocido como el alimento de los dioses, y también algunos consejos de belleza con manteca de cacao.

Ver también: 5 plantas medicinales contra la diabetes

Primeramente conviene diferenciarlo del chocolate, que puede contener un mayor o menor porcentaje de cacao. Cuanto más cacao contenga, más disfrutaremos de sus propiedades saludables.

También es importante destacar que este es estimulante, aunque menos que el café, por lo que no conviene abusar y deberemos tenerlo en cuenta en personas con nerviosismo, insomnio, etc. y en niños, especialmente los que sufran de nerviosismo o hiperactividad.

cacao IITA Image Library

Valores nutricionales del cacao

Antioxidantes

El cacao es más antioxidante que el té verde. Los antioxidantes ayudan a prevenir el envejecimiento y el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares y cáncer. Para potenciar sus propiedades antioxidantes lo tomaremos en ayunas.

Magnesio

Este alimento es rico en magnesio, un mineral que nutre nuestro sistema nervioso y nuestra musculatura. Si tenemos déficit de magnesio podemos tomar la decocción de la cáscara endulzada con miel o estevia, o bien comer algunas semillas en ayunas.

Calcio

Gracias al calcio que contiene, este alimento ayuda a fortalecer los huesos y los dientes, entre otras propoiedades. Para disfrutarlo será importante consumir un cacao sin azúcar, ya que el azúcar blanco empeora la asimilación del calcio en nuestro organismo.

Vitamina C

Contiene vitamina C, una vitamina que nos ayuda a subir las defensas y a prevenir muchas enfermedades, además de nutrir nuestros huesos, dientes y piel.

Fibra

Por ser un alimento de origen vegetal, el cacao contiene fibra, por lo que contribuye a eliminar sustancias tóxicas del organismo y regular los niveles de glucosa y ácidos grasos en sangre.

Triptófano

El cacao contiene triptófano, un aminoácido que favorece la producción de serotonina, un neurotransmisor que lleva a una señal nerviosa que produce felicidad. Por eso mejora estados de ansiedad, irritabilidad, depresión, etc.

Sigue leyendo: cómo tratar la ansiedad

Propiedades terapéuticas

Gracias a estos excelentes valores nutricionales, este alimento nos ayuda en múltiples enfermedades:

  • Consumir sus semillas es muy beneficioso para las arritmias y para potenciar la memoria y la concentración. Las semillas son diuréticas, por lo que nos ayudan a eliminar líquidos de nuestro organismo.
  • El aceite que se extrae de la semilla se usa para tratar problemas de piel, quemaduras, heridas y erupciones.
  • Las hojas tiernas de la planta se pueden usar para desinfectar heridas.
  • La harina de cacao o cacao en polvo no ayuda en casos de arterioesclerosis, artrosis, diabetes, etc. En casos de agotamiento y debilidad la mezclaremos con miel y tomaremos una cucharada cada mañana.
  • La infusión de semillas y/u hojas, que nos aporta los beneficios del cacao evitando su contenido graso, es muy beneficioso para el asma, las caries y la diarrea.
  • La manteca de cacao, que es uno de los ingredientes principales de los protectores labiales, lo usaremos para fisuras y grietas en la cara labios o senos, hemorroides y piel seca. También la podemos aplicar directamente sobre la piel en el caso de dolores musculares.

chocolate negro SimonQ

Cacao y belleza

Mascarilla para el cutis

Ingredientes:
  • 25 g de cacao en polvo.
  • 2 cucharadas de aceite de oliva.
  • 1 yogur.
Procedimiento
  • Mezclar bien los ingredientes y aplicar la pasta en la cara durante 20 o 30 minutos, una vez por semana.

Labial casero

Ingredientes:
  • 20 g de cera de abeja.
  • 20 g de manteca de cacao.
  • 20 g de aceite de oliva o de almendra.
  • Polvo de remolacha para darle un color rojizo.
Procedimiento
  • Primero, lo ponemos todo al baño maría (excepto los aceites esenciales, que los añadiremos al apagar el fuego) y lo dejaremos fundir.
  • Después, lo mezclaremos bien y lo pondremos en moldes, botecitos o en labiales vacíos.
  • Por último, una vez se haya enfriado se endurecerá y ya estará listo para ser usado.

Imágenes por cortesía de IITA Image Library y SimonQ

  • David Grotto. Lo mejor que puedes comer (Colección Vital): De la A a la Z, la guía nutricional definitiva para llenarte de energía, de salud. Penguin Random House Grupo Editorial México, 2014. 
  • Alfredo Entrala Bueno. Vitaminas: aspectos prácticos en medicina. Ediciones Díaz de Santos, 1995.
  • James A. Duke. La nueva farmacia natural: Alimentos curativos para prevenir y tratar más de 75 males comunes. Rodale, 2010.