¿Es verdad que el café alivia el dolor de cabeza?

Valeria Sabater 26 abril, 2015

Estamos seguros de que, en más de una ocasión, te habrás encontrado con alguien que, ante un dolor de cabeza, se prepara de inmediato una buena taza de café. En cambio, otras personas lo evitan porque, según ellas, les agrava aún más el padecimiento.

Entonces, ¿qué es lo que ocurre realmente con el café? ¿Cómo actúa la cafeína en nuestro cuerpo en estos casos? Si también tú te lo has preguntado alguna vez, descubre con nosotros qué es lo que nos dicen los expertos. Seguro que te sirve de ayuda.

La cafeína presente en el café y en numerosos analgésicos

Cafe - Halitosis

¿Sabías que muchos de los medicamentos que utilizamos normalmente para aliviar el dolor contienen cafeína? En efecto, esos analgésicos que todos tenemos en casa y que nos tomamos para reducir el dolor de cabeza tienen en su composición este elemento.

Puede que ahora te preguntes qué es realmente la cafeína. Te lo explicamos:

  • La cafeína es un alcaloide que está presente en más de 60 especies de plantas como, por ejemplo, el propio café, el té, el chocolate… No obstante, la cantidad presente en cada uno de ellos varía.
  • La cafeína fue descubierta en las semillas del café en 1820. Es curioso saber que, solo un tiempo después, se supo que la teína que contienen las hojas del té también es “cafeína”. Ahora bien, hay varios tipos de té que contienen incluso más cantidad de cafeína que el propio café y, además, son mucho menos perjudiciales. ¿Un ejemplo? El té verde.
  • La cantidad de cafeína que tiene una taza de café es de entre 47 y 134 mg, dependiendo siempre de la variedad que elijamos.
  • Es interesante saber también que, dentro de la fórmula de la propia cafeína, está presente el benzoato de sodio, un componente muy utilizado, por ejemplo, para el tratamiento de las cefaleas.

¿Cómo consigue un café aliviar nuestro dolor de cabeza?

Cafe-en-el-desayuno

La cafeína, además de un alcaloide, es también una sustancia muy efectiva para estimular al cerebro. De ahí que sea uno de los mejores psicoativos que existen. Ahora bien, puede que al leer la palabra “psicoactivo” lo relaciones con activación cerebral y con dolor, pero no es así por las siguientes razones:

  • La cafeína actúa inhibiendo varios receptores de adenosina, un tipo de neurotransmisor relacionado con el dolor de cabeza. Una vez limita el que aparezca este neurotrasmisor en nuestro cuerpo, favorece la liberación de otros, como pueden ser la dopamina o la norepinefrina, las cuales mejoran nuestra concentración, elevan nuestro ánimo, nos despejan por las mañanas y, además, mejoran muchos de nuestros procesos cognitivos.
  • La cafeína aumenta además la recepción de los canales de calcio en nuestro cerebro, a la vez que elevan el nivel de benzoato de sodio, tal y como te hemos señalado anteriormente. Dos elementos maravillosos  para estimular nuestra concentración, nuestra memoria a la vez que relajan los canales que activan la sensación de dolor.
  • Este dato es muy interesante: Hay quien piensa que la cafeína es un disparador de las migrañas, lo cual no es del todo cierto. Se trata simplemente de consumir la cantidad justa de café para beneficiarnos de sus componentes, y reducir así el dolor de las migrañas. Esto se debe básicamente a que la cafeína facilita la disminución del flujo sanguíneo cerebral por vasoconstricción, es decir, reduce esa inflamación de los nervios que siempre originan el dolor en alguno de los dos lados de la cabeza cuando sufrimos migraña. Si consumes una o dos tacitas de café al día, te beneficiarás de sus propiedades pero, recuerda, ¡nunca sobrepases esta cantidad, ni tampoco le añadas azúcar! La canela, por ejemplo, es mucho más medicinal en este caso.
  • Hace poco se llevaron a cabo unas investigaciones en la Clínica Diamond Headache, en Chicago (Estados Unidos) donde se concluyó que la cafeína, por sí sola, puede ser tan efectiva como los medicamentos normales. Ahora bien, su efecto no suele durar mucho. Lo normal es que te alivie el dolor de cabeza entre 45 minutos o una hora y media.

Café y dolor de cabeza: Aspectos que debes saber

adicción a la cafeína

Existen unos matices muy importantes sobre la relación entre el café y el dolor de cabeza que debes conocer:

  • Los efectos del café son diferentes en cada persona. Así pues, debes ser tú quien vea en primer lugar cómo te sienta habitualmente la cafeína. La razón por la cual actúa de modo diferente en algunos de nosotros se debe a varios aspectos como, por ejemplo, si tenemos los niveles bajos de vitamina D, si padecemos alguna alteración hormonal, e incluso si tenemos la tensión alta. Debemos ir con cuidado con estos factores. Así pues, recuerda este dato: si eres hipertensa, el café nunca te quitará el dolor de cabeza, y lo más recomendable es que regules su consumo.
  • Otro aspecto que debes saber es que el café “no te quita el cansancio”, lo que hace en realidad es estimular nuestro organismo mediante una serie de neurotransmisores. ¿Qué significa esto? Que deberemos cuidar la cantidad de cafeína que consumimos al día. De tomar entre 4 6 6 tazas al día, lo que ocurrirá será todo lo contrario, es decir, que aparecerá el dolor de cabeza al sufrir una “sobreestimulación”.
  • En conclusión, cada uno de nosotros deberemos observar cómo nos sienta el café. Lo normal y recomendable es tomar entre 100 y 300 mg al día, que vienen a ser dos tazas. Y ve con cuidado cuando te tomes el café en determinadas cafeterías, puesto que, en ocasiones, sin que te des cuenta, en una misma taza pueden servirte 300 mg de cafeína.

 

Te puede gustar