El cáncer de mama

7 noviembre, 2017
La enfermedad es uno de los tipos de cánceres más comunes en la mujer y, de hecho, aunque también afecta en menor medida a los hombres, es la segunda causa de muerte en esta población.

El cáncer de mama es una patología crónica que se origina cuando las células del tejido mamario comienzan a cambiar y crecer de forma descontrolada. Estas van formando un conglomerado de células conocido como tumor, el cual puede ser benigno o maligno, dependiendo de su forma de desarrollo.

Si las células continúan creciendo y consiguen diseminarse hacia otras partes del cuerpo, se produce un tumor maligno.

Tipos de cáncer de mama

El cáncer de mama puede desarrollarse de forma invasiva o no invasiva. El invasivo es aquel que se disemina a los tejidos adyacentes, mientras que el no invasivo solo se desarrolla en los conductos de la leche y lobulillos de la mama. Teniendo en cuenta la zona del seno donde se forma el tumor, podemos distinguir los siguientes tipos de cáncer de mama:

Carcinoma ductal

Carcinoma ductal

Es el tipo de cáncer de mama más frecuente. Se origina en las células que recubren la parte interna de los conductos de la leche. Si se ubica únicamente en el conducto, se conoce como carcinoma ductal in situ (DCIS). Por otra parte, si el cáncer se disemina fuera del conducto, se llama carcinoma ductal invasivo.

Ver también: Los 9 síntomas de cáncer de mama que toda mujer debe conocer

Carcinoma lobular

Es un tipo de cáncer que se origina en los lóbulos mamarios.

Otros tipos

En algunos casos, cuya incidencia es considerablemente menor respecto a los mencionados anteriormente, el cáncer de mama puede ser: medular, mucinoso, tubular, metaplástico o cáncer de mama papilar.

Causas del cáncer de mama

Causas del cáncer de mama

Un gran número de casos de cáncer de mama son el resultado de las mutaciones que pueden sufrir los genes después del nacimiento. Los factores hereditarios de cáncer de mama son menos frecuentes, pero pueden producirse cuando se transmiten cambios genéticos dentro de una familia, de una generación a la siguiente.

Por otra parte, es importante destacar que el riesgo de padecer cáncer de mama incrementa a partir de los 50 años de edad, especialmente si existen antecedentes familiares de cáncer de ovario, y menopausia tardía.

Otros factores de riesgo son:

  • Obesidad.
  • Alcoholismo.
  • Exposición a radiaciones ionizantes.
  • Uso de terapia hormonal sustitutiva.
  • Aparición temprana de la primera menstruación.

Síntomas del cáncer de mama

En la mayoría de los casos, el cáncer de mama no se manifiesta con síntomas contundentes en sus etapas iniciales. Debido a esto, es primordial examinar de forma regular las mamas, tanto en casa (autoexamen) como con ayuda de un profesional. Conforme el cáncer avanza, los síntomas pueden incluir:

  • Tumoración dura en la axila, con bordes irregulares, e indolora.
  • Cambios en el tamaño, forma o textura de las mamas o el pezón.
  • Aparición de un bultito o nódulo palpable, que generalmente no produce dolor.
  • Líquido maloliente que sale del pezón, que puede ser sanguinolento, amarillento o verdoso.

En el caso de los hombres, el cáncer de mama puede provocar dolor y sensibilidad en las mamas, además de la aparición de bultos. Los síntomas del cáncer de mama avanzado incluyen:

  • Úlceras cutáneas.
  • Dolor en los huesos.
  • Dolor en las mamas.
  • Debilidad y cansancio.
  • Pérdida de peso notoria.
  • Inflamación de los ganglios linfáticos en la axila.

Diagnóstico

Diagnortico cancer de mama

El proceso de diagnóstico de cáncer de mama inicia con una exploración física que incluye la revisión de ambas mamas, las axilas y la zona del cuello y el tórax. Se recomienda que las mujeres se realicen un autoexamen de seno todos los meses para detectar posibles anomalías.

Si hay sospechas de la enfermedad, o si la paciente tiene factores de riesgo importantes, el especialista puede realizar una serie de pruebas que ayudan a confirmar el cáncer. Estas pueden incluir:

  • Mamografía. Para detectar, mediante rayos X, zonas anómalas de la mama.
  • Resonancia magnética de las mamas. Consiste en una exploración radiológica que utiliza la acción de un campo electromagnético para obtener imágenes, y su objetivo es identificar con más precisión el tumor o evaluar un cambio anormal de la mamografía.
  • Ecografía de las mamas. Estas son pruebas complementarias de la mamografía y permiten distinguir si el tumor es líquido o sólido.
  • Biopsia de mama. Usando métodos como biopsia aspirativa, guiada por ecografía, estereotáctica o abierta.
  • Tomografía computarizada. Esta sirve para saber si el cáncer se ha diseminado por fuera del tejido mamario.
  • Biopsia de ganglio linfático centinela. Se objetivo es identificar si las células cancerígenas se han diseminado a los ganglios linfáticos.

Tratamiento

El tratamiento de cáncer de mama se realiza teniendo en cuenta factores como: el tipo de cáncer, el estadio del cáncer, la sensibilidad del cáncer a ciertas hormonas y si el cáncer produce en exceso o no una proteína llamada HER2/neu. Algunos de los tratamientos más importantes son:

  • Quimioterapia. Método en el que se usan medicinas para destruir las células cancerosas.
  • Radioterapia. Su objetivo es destruir el tejido canceroso.
  • Cirugía para extirpar el tejido canceroso. Puede ser tumorectomía si se extirpa la tumoración mamaria, o mastectomía si se extirpa toda la mama y posiblemente algunas estructuras cercanas.
  • Tratamiento dirigido. La terapia hormonal es uno de los ejemplos. Sirve para bloquear algunas hormonas que estimulan la proliferación de las células malignas. Emplea medicina para atacar los cambios en los genes en las células cancerosas.

Después de recibir el tratamiento más oportuno, algunas mujeres deben continuar tomando medicinas durante un tiempo. Todas las pacientes deben seguir en controles médicos para realizar las pruebas pertinentes para monitorear el regreso del cáncer o el desarrollo de otro cáncer de mama.

Referencias

«Cáncer de mama» (2009) MedlinePlus Enciclopedia médica en español.

«Información general sobre el cáncer del seno (mama)» (2010) Instituto Nacional del Cáncer.

Imagen principal cortesía de © wikiHow.com

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